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La reencarnación de Mahmoud Ahmadinejad en Irán

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El ex presidente fue excomulgado de la élite política de Irán, pero está utilizando el populismo económico como base para reactivar su carrera.

Irán ha caído en un estado de caos desde la reelección del presidente Hassan Rouhani en 2017. Dos grandes series de protestas han estallado en todo el país durante el año pasado, desencadenadas por la ira sobre la economía: enojo asociado en la mente de los iraníes con la incertidumbre el estado del acuerdo nuclear de 2015 y el retorno de las sanciones después de la fallida diplomacia de Rouhani con los Estados Unidos.
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El efecto de las protestas hasta ahora ha sido mínimo, con una excepción. Han resultado en la reencarnación política del ex presidente iraní Mahmoud Ahmadinejad y su impredecible estilo de política, marcado por una combinación de populismo interno y agresión internacional.

Cuando Ahmadinejad dejó el cargo en 2013, después de haber alcanzado el límite de dos mandatos del país, fue aislado y ampliamente aborrecido, incluso por la élite política iraní, que efectivamente lo había excomulgado debido a sus desafíos cada vez más abiertos a la jerarquía clerical de Irán, incluido el Líder Supremo Ali Khamenei, a quien se dice que criticó en reuniones privadas. El intento de Ahmadinejad de llamar a su jefe de gabinete y asesor más cercano, Esfandiar Rahim Mashaei, como su sucesor (y al presidente por poder de Dmitry Medvedev) fue extinguido por el Consejo de Guardianes, la institución encargada de investigar a los candidatos.

Rouhani, considerado un moderado en el espectro político iraní y miembro del establishment iraní por definición, finalmente ganó las elecciones y cumplió su promesa de campaña de llegar a una solución diplomática a la disputa nuclear con Occidente que se había profundizado durante los ocho años de Ahmadinejad en el cargo. Cuando Irán acordó limitar su programa nuclear a cambio de que Washington levantara sus sanciones más severas, la economía de Irán comenzó a mejorar, con una delegación empresarial occidental tras otra llegando a Teherán. Que los rivales de Ahmadinejad en la administración Rouhani lograron revertir las políticas de su predecesor, sobre todo, rompiendo el tabú de las negociaciones directas de alto nivel con los Estados Unidos, solo empeoraron la reputación del ex presidente.

Llegada de Trump y las sanciones a Irán

Luego, en 2016, Estados Unidos eligió a Donald Trump como presidente. La inauguración de la persona que los iraníes han llamado «El Ahmadinejad de América» ​​coincidió con el declive de la buena suerte de Rouhani. El repentino y creíble juramento de Trump de destruir uno de los pocos legados del ex presidente Barack Obama y reintroducir sanciones inmediatamente trastornó la economía iraní y ahuyentó las inversiones de las principales compañías occidentales.

En 2017, Ahmadinejad intentó aprovechar la oportunidad ofrecida por la debilidad de Rouhani al declarar su candidatura para las elecciones presidenciales de ese año, desafiando abiertamente al ayatolá Jamenei, quien le advirtió que no huyera. Esto solo profundizó la disputa de Ahmadinejad con los conservadores y de línea dura, que lo atacaron por desobedecer los «consejos» del líder supremo. El Consejo de Guardianes, en cualquier caso, no le permitió lanzar su candidatura.
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El revés, sin embargo, no detuvo a Ahmadinejad en su intento de regreso. En cambio, cambió de táctica. Durante el año pasado, viajó por todo el país realizando eventos enfocados en restaurar su reputación como líder y salvador de los muchos millones de personas que luchan por sobrevivir en la turbulenta economía de Irán. Y al presentarse a sí mismo como el nuevo líder opositor de Irán, se está contrastando explícitamente con todo el establishment existente.

En sus diversos discursos, Ahmadinejad ha atacado a rivales en todo el espectro político: reformistas, conservadores y moderados, acusándolos de corrupción, nepotismo y arruinando la economía nacional. Ahmadinejad también lanzó una embestida contra el poder judicial de Irán, que está en manos de conservadores religiosos y ha sido impopular durante mucho tiempo entre el público. Siempre argumenta que la Revolución Islámica debe ser devuelta a sus verdaderos dueños: la gente común de Irán.

Mientras tanto, Ahmadinejad ha tratado de demostrar que Trump no lo intimida, llegando a él con solicitudes de desacreditar a sus rivales (en formas que recuerdan los pedidos públicos de Trump de que Rusia ayudara en su campaña contra Hillary Clinton). El 1 de agosto, Ahmadinejad tuiteó: «Mr @realDonaldTrump publique la lista de familiares de funcionarios del gobierno iraní que tienen Green Cards y cuentas de bancos en los Estados Unidos si tiene esa lista».

Ahmadinejad fue originalmente circunspecto al responder a las protestas nacionales que estallaron en diciembre de 2017. Sin embargo, su asesor de armario, Mashaei, escribió un artículo el 18 de enero que comparaba las manifestaciones con las protestas de la Revolución preislámica. Ali Akbar Javanfekr, otro consejero cercano de Ahmadinejad, también declaró el 3 de enero que «los eventos de estos días y noches están arraigados en años de evidentes insultos a la comprensión e intensificación de [este problema] de la gente en los últimos meses y semanas».

El populismo de Ahmadinejad no se detiene

Este año, Ahmadinejad se ha vuelto más vocal al abordar las protestas. Cuando el valor de la moneda de Irán cayó después de que Trump se retirara oficialmente del acuerdo nuclear en mayo, causando que los iraníes tomaran las calles en varias ciudades, Ahmadinejad culpó a Rouhani y al líder supremo por alcanzar un acuerdo «inaceptable» con Occidente, diciendo que no lo hicieron No escuchar su consejo sobre la mejor manera de lograr un acuerdo con los Estados Unidos.

En un discurso pronunciado el 31 de mayo, Ahmadinejad lanzó discurso al ayatolá Jamenei sobre la economía. «No queremos señalar a nadie como culpable [por el fracaso del acuerdo nuclear y el retorno de las sanciones], porque todos los funcionarios del país aprobaron [el acuerdo]». También dijo que se había opuesto a la iniciación de conversaciones con Estados Unidos durante el primer mandato de Rouhani, ya que pensaba que «los enemigos tenían la ventaja y esto sería en detrimento del país». Ahmadinejad agregó que ahora le había pedido al gobierno que lo capacitara por seis meses para establecer una política económica para combatir las sanciones de los Estados Unidos. «Les dije que estoy dispuesto a entregarle a mi familia [a usted] como rehén, y si mis planes no fueran exitosos, [usted es libre de] ejecutarnos a mí y a mi familia».

Mientras tanto, Ahmadinejad se ha alejado cada vez más del libro de jugadas populista clásico prometiendo soluciones inmediatas a las dificultades económicas de los iraníes. El 28 de julio, durante un viaje a la ciudad nororiental de Bojnord, interrumpió sus críticas a la mala gestión económica de Rouhani para anunciar un nuevo plan para triplicar inmediatamente el ingreso básico universal de Irán, que actualmente es de 450,000 riales por mes.

El 29 de junio, después de que los propietarios de tiendas en el Gran Bazar de Teherán -considerado el corazón de la economía de Irán- se declararon en huelga para protestar por la devaluación sin precedentes del rial frente al dólar y la inestabilidad general de la economía, Ahmadinejad pronunció un discurso en el que se presentó como un mesías económico. «[¿Dices] que el mercado del oro no puede estabilizarse? Sí puede. He anunciado que hay una solución», dijo, sin proporcionar ningún detalle. «[Nosotros] podemos cambiar la situación con tres o cuatro decisiones simples. Pero si esperamos demasiado, se vuelve más difícil». Luego solicitó que el gobierno existente se hiciera a un lado: «Sr. El ministro de economía, señor presidente, señor presidente del parlamento, abre el camino a las personas para que los manifestantes puedan expresarse y explicar sus errores». El 9 de agosto, en medio de protestas dispersas por todo el país, Ahmadinejad lanzó un video en el que le pide a Rouhani que renuncie. «La mejor manera de satisfacer a la gente es no continuar [su mandato presidencial]».
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No está claro si la nueva pose de dominio económico de Ahmadinejad convencerá a una masa crítica de iraníes. Su retórica desenfrenada y sus nobles promesas han revivido su popularidad hasta cierto punto, a juzgar por las multitudes que ha atraído. Pero muchos iraníes aún recuerdan que la economía también sufría sanciones durante su mandato, y que sus fallas económicas condujeron a la elección de Rouhani en primer lugar. «No es ni un científico político ni un filósofo, y no tiene la capacidad de dirigir la clase pobre», dijo el clérigo reformista Mohsen Gahravian. «La gente lo conoce bien y no puede olvidar cómo arruinó la economía del país».

El establishment político se ha abstenido principalmente de responder a las provocaciones de Ahmadinejad. La única excepción fue una reciente declaración del presidente del Parlamento de Irán, Ali Larijani, quien emitió una advertencia a Ahmadineyad el 8 de agosto sin mencionar su nombre. «Estamos siendo testigos de que algunas figuras van a diferentes ciudades, sueltan cuestiones, y no hay ninguna persona que lo examine a él por estas acusaciones», declaró. «No permitiremos que esto continúe, y definitivamente enfrentaremos tales comportamientos».

Lo que ya está claro es que el aumento de las medidas económicas de Trump está presionando al establishment político existente de Irán y sentando las bases para que un gobierno populista antisistema tome su lugar. Ahmadinejad claramente está ansioso por jugar el último papel. Queda por ver si el pueblo iraní está ansioso por darle esa oportunidad.

Artículo original de Rohollah Faghihi para Foreing Policy.

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