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La vida en Venezuela bajo un régimen autoritario que se desmorona

Los ciudadanos dependen del gobierno para su sustento, pero tienen poco control sobre el gobierno que supuestamente los representa.

A sesenta y cinco millas al suroeste de la capital de Venezuela, Caracas, se encuentra Cagua. Es una ciudad pequeña con poco más de 100,000 personas, que viven cada día en modo de supervivencia.

El Índice de Paz Global de 2018 clasifica a Venezuela en el lugar 143 de 163 países. El crimen violento, el homicidio y las manifestaciones violentas se clasifican en 5/5, lo que lo convierte en uno de los países menos pacíficos y más peligrosos de la tierra.
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El fracaso de los controles de precios

El salario mínimo que la mayoría de los trabajadores venezolanos traen a casa es de 4,500 bolívares, o alrededor de 11 dólares, lo que hace que la compra de comestibles en el país socialista sea casi imposible. Y como la idea de comprar una casa o un automóvil es simplemente imposible, los jóvenes no tienen la capacidad de independizarse de sus padres.

Oswaldo, un joven que vive en Cagua, se graduó de la universidad en Venezuela en 2016. En una entrevista, Oswaldo describió su vida en Venezuela y las luchas que enfrenta cada día como un joven por triunfar dentro de un país en crisis.

Además del problema de encontrar alimentos y medicina básica, Oswaldo explicó que los ciudadanos a menudo están plagados de fallas en los servicios de electricidad, agua y gasolina.

Muchos lugares en el país tienen que racionar el consumo de agua, pero gran parte de su agua potable en ciudades como Valencia, de todos modos está contaminada.

El gobierno ha mantenido los precios de la gasolina tan bajos que la escasez se está convirtiendo en la norma. Esta mala asignación de recursos es inevitable cuando los precios de la gasolina son inferiores a un centavo por galón, a veces incluso bajan más.

Un tipo diferente de crisis de refugiados

Si bien no hay nada que le prohíba explícitamente abandonar el país, Oswaldo dijo que el sistema de documentación incompleto y el precio de los vuelos le impiden incluso intentar huir.
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El país también carece de los recursos adecuados para documentar quién se va y quién regresa, lo que plantea problemas potenciales para cualquier ciudadano venezolano que deseara regresar. Sin embargo, más de 3 millones de venezolanos han huido de su país desde 2015, cifras comparables a las cifras de emigración de Siria y Afganistán.

El movimiento dentro del país no es muy diferente. El transporte público, que fue un sistema comúnmente utilizado por los venezolanos, se ha convertido en una rareza. Los propietarios de autobuses a menudo no pueden cubrir el costo de las piezas de repuesto para reparar sus vehículos, lo que obliga a los ciudadanos a encontrar nuevas formas de viajar.

No es extraño ver camiones de carga que transportan personas por todo el país o camionetas llenas de personas, transportando a la mayor cantidad de personas posible.

Se sabe que la policía y los militares se toman las cosas en sus propias manos, cobran multas y cobran sobornos a viajeros inocentes para poder alcanzar sus propios fines.

Corrupción en todos los niveles

Oswaldo dice que hacerse rico en Venezuela es posible, pero la única manera de hacerlo es mediante un contrato con el gobierno. El ex tesorero nacional de Venezuela de 2007 a 2011 incluso admitió recientemente que recibió más de $ 1,000 millones en sobornos mientras ocupaba el cargo.

Según Oswaldo, si una empresa tiene una buena relación con el gobierno, puede hacer una pequeña fortuna. Pero las empresas que dependen estrictamente de la demanda de los clientes por sus productos rara vez lo hacen.

Los ciudadanos dependen del gobierno para su sustento, pero tienen poco control sobre el gobierno que supuestamente los representa. Después de una elección, por ejemplo, no es raro que el líder de la oposición sea encarcelado. Los votos son a menudo ilegítimos y el cuerpo electoral corrupto nombra al candidato respaldado por el gobierno como ganador.

Por estas razones, la participación política ha disminuido considerablemente desde principios de 2017, dice Oswaldo. Los partidos de oposición no quieren llamar a sus gobernantes y se arriesgan a ser seleccionados por los que están en el poder. El ciclo de corrupción y control de la vida de las personas es interminable.

La libertad tiene una batalla cuesta arriba

Las organizaciones que promueven la libertad actualmente no están siendo perseguidas porque el gobierno no se siente amenazado, dice Oswaldo. Pero eso podría cambiar en cualquier momento. «Todos los venezolanos están en riesgo en nuestro país», dijo. «Los más expuestos son los que hacen activismo político ya que su trabajo pone en riesgo la estabilidad del gobierno».

Oswaldo está luchando por la libertad en su país de origen, una libertad que a menudo se da por sentado en nuestro país. Pero los venezolanos están empezando a acostumbrarse a la falta de libertad y la lucha interminable por su supervivencia en Venezuela, lo que podría muy bien llevar al régimen a permanecer en el poder durante algún tiempo.

Hay pocas personas dentro del país dispuestas a luchar contra el socialismo, habiendo visto los horrores de los patriotas que luchan contra un régimen peligroso. Pero Oswaldo se resiste por el día en que las personas tengan más control sobre su gobierno y que los ciudadanos puedan finalmente tener la oportunidad de encontrar vidas mejores.

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Este artículo apareció por primera vez en FEE por Jake Grant.

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