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Los orígenes racistas del salario mínimo revelados

Con estas 7 citas hay evidencia contundente que con las leyes de salario mínimo existe cierto tipo de segregación racial desde su concepción.

Las leyes de salario mínimo están repentinamente de moda. Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, 18 estados comenzaron 2019 con un nuevo salario mínimo.

Desde entonces, tres estados han aprobado una legislación para aumentar el salario mínimo a $15 dólares por hora, un piso salarial que la Cámara de Representantes está tratando de convertir en ley para el país.

La antigua lección de Econ 101, que, para citar al economista ganador del Premio Nobel Paul Krugman en 1998, «el salario más alto reduce la cantidad de trabajo demandado y, por lo tanto, conduce al desempleo», ya no se considera sólida.

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En un artículo de 2017 en The Atlantic titulado The Curse of Econ 101, James Kwak citó la teoría económica básica como un ejemplo de «economismo», lo que llamó la «aplicación engañosa de lecciones básicas de Economía 101».

Kwak, profesor de derecho en la Universidad de Connecticut, dijo que el registro histórico sugiere que «no hay una relación obvia entre el salario mínimo y el desempleo».

Incluso si la mayoría de los economistas no están de acuerdo con Kwak, vale la pena señalar que la palabra «la mayoría» no habría sido necesaria en esta oración hace unas décadas. Hoy lo es.

Muchos economistas progresistas, como Kwak, son escépticos sobre el vínculo entre un salario mínimo alto y el desempleo. En esto, difieren de sus antepasados ​​progresivos.

Como señaló el académico de Princeton Thomas C. Leonard en su artículo de 2005 Eugenesia y economía en la era progresista, los primeros progresistas entendieron bastante bien que las leyes de salario mínimo causan la pérdida de empleos. Simplemente lo vieron como un beneficio social, no como un mal social.

Leonard, autor de Illiberal Reformers, señala que los economistas e intelectuales progresistas vieron estas pérdidas de empleo como un servicio eugenésico para la población en general.

Los trabajadores de bajos salarios, particularmente los de color, se describen en términos infrahumanos, un reflejo del darwinismo social de la época. Aquellos a quienes las leyes de salario mínimo les niegan el trabajo podrían al menos ser segregados, esterilizados y puestos en asilos, ya que los administradores carecían de los recursos para «cloroformarlos de una vez por todas».

Aquí hay siete citas que revelan cómo los primeros reformadores sociales vieron la relación entre el salario mínimo y el «desempleo».

  • «Es mucho mejor promulgar una ley de salario mínimo, incluso si priva a estos desafortunados del trabajo. Es mejor que el estado apoye totalmente a los ineficientes y evite la multiplicación de la raza que subsidie ​​la incompetencia y el descontrol, permitiéndoles sacar adelante más de su tipo».

– Royal Meeker, erudito de Princeton y comisionado laboral de Woodrow Wilson, según lo citado en Political Science Quarterly, vol. 25.

  • «¿Cómo lidiar con los desempleados?», Preguntó el economista Frank Taussig. «Simplemente deberían ser eliminados». «No hemos llegado a la etapa en la que podamos proceder a cloroformarlos de una vez por todas; pero al menos pueden segregarse, encerrarse en refugios y asilos, y evitar que propaguen su especie…»

–  FW Taussig, Principios de economía, vol. 1

  • «Si los empresarios ineficientes fueran eliminados [por salarios mínimos], también lo harían los trabajadores ineficaces. No estoy dispuesto a desperdiciar mucha simpatía hacia ninguna de las clases. La eliminación de los ineficientes está en línea con nuestro énfasis tradicional en la libre competencia, y también con el espíritu y la tendencia de la economía social moderna. No hay panacea que pueda ‘salvar’ a los incompetentes, excepto a expensas de las personas normales. Son una carga para la sociedad y para los productores dondequiera que se encuentren».

–  AB Wolfe, American Economic Review ,1917.

  • «La imbecilidad engendra imbecilidad tan ciertamente como las gallinas blancas crían pollos blancos; y bajo el laissez-faire, la imbecilidad tiene la oportunidad de reproducirse, y de hecho lo hace a un ritmo muy superior al de las poblaciones capaces».

– Editorial New Republic, 1916 (probablemente escrito por Herbert Croly)

  • Henry Rogers Seager, un destacado economista progresista de la Universidad de Columbia, argumentó que los trabajadores dignos merecen protección contra la «competencia del trabajador informal y el vagabundo». así «La puesta en marcha del requisito de salario mínimo simplemente ampliaría la definición de defectuosos para abarcar a todos los individuos, quienes incluso después de haber recibido capacitación especial, siguen siendo incapaces de una autosuficiencia adecuada… Si vamos a mantener una carrera que se hará Con individuos y grupos familiares capaces, eficientes e independientes, debemos cortar valientemente las líneas de herencia que han demostrado ser indeseables por aislamiento o esterilización…».

– Henry Rogers Seager, académico de la Universidad de Columbia y futuro presidente de la Asociación Económica Americana, en 1913 (citado de «Eugenesia y economía en la era progresista»)

  • “La competencia [salarial] no respeta a las razas superiores”

Dicho por el economista de la Universidad de Wisconsin John R. Commons en su libro de 1907 Razas e inmigrantes (p. 151). «La carrera con las necesidades más bajas desplaza a otros».

  • «[El salario mínimo] protegerá el nivel de vida del australiano blanco de la competencia nociva de las razas de color, particularmente de los chinos».

– Arthur Holcombe, de la Universidad de Harvard, miembro de la Comisión de Salario Mínimo de Massachusetts, hablando con aprobación de la legislación de salario mínimo de Australia en 1912 (citado en Eugenesia y economía en la era progresista)

Este artículo apareció por primera vez en FEE por Jon Miltimore.

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