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Las tasas de pobreza extrema caen en picada bajo el capitalismo

¿Crees que las tasas de pobreza extrema aumentan bajo el capitalismo? Piénselo de nuevo: la verdad puede sorprenderlo.

Es posible que haya escuchado la frase, «los ricos se hacen más ricos y los pobres se empobrecen».

Sí, es cierto que los ricos (tienden a) enriquecerse, pero los pobres también se enriquecen, especialmente si observamos un período de décadas o más, y si enfocamos nuestra atención en las personas que viven en países donde los gobiernos se adhieren a un respeto básico por el estado de derecho y los derechos de propiedad.

Considere: Incluso aquellos que serían llamados «pobres» en la Europa de hoy o en los Estados Unidos tienen un nivel de vida que sorprendería a los nobles entretenidos en la Corte de Versalles de Luis XIV (que vivieron entre 1638 y 1715).

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Olvídate de los jets privados, el aire acondicionado, la televisión, el wifi o los ascensores automáticos: los invitados del famoso Sun King ni siquiera tenían inodoros, lo que supuestamente causó serios problemas en las fiestas muy concurridas. La nutrición y la atención médica tampoco eran las mejores en aquel entonces: de los seis hijos que Luis XIV tuvo con su primera esposa, solo uno sobrevivió hasta la edad adulta, e incluso él murió (a los 49 años) antes de su padre, de modo que (debido a otras muertes tempranas) la corona pasó al bisnieto de cinco años de Luis XIV tras su propia muerte.

Capitalismo y estancamiento económico

«Está bien, claro», podrías escuchar. “Los inventores hacen descubrimientos de vez en cuando, por lo que a lo largo de los siglos se acumulan e incluso la gente promedio se vuelve más rica. Eso es solo la operación de la ciencia y la tecnología. Pero estoy hablando del proceso económico bajo el capitalismo no regulado, que se caracteriza por un estancamiento para la mayoría de los participantes».

En realidad, ese resumen pone las cosas al revés. Durante la mayor parte de la historia registrada, los humanos tenían niveles de vida que aumentaban muy lentamente, pero luego el progreso material explotó repentinamente:

el grafico mas importante de la historia
Fuente: American Enterprise Institute.

Como deja claro el cuadro, nuestro nivel de vida actual frente a los nobles en el Palacio de Versalles no se debe simplemente a los inventos tecnológicos de rutina; El progreso en los últimos siglos no tiene precedentes. En una columna del New York Times de 2016, la historiadora económica Deirdre McCloskey explica el sorprendente aumento del crecimiento económico de esta manera:

[Una] mera idea, que el filósofo y economista Adam Smith llamó «el plan liberal de igualdad, libertad y justicia». En una palabra, era liberalismo, en el sentido europeo de libre mercado. Dar a las masas de personas comunes la igualdad ante la ley y la igualdad de la dignidad social, y dejarlas en paz, y resulta que se vuelven extraordinariamente creativas y enérgicas.

El problema de la desigualdad

«Sí», es posible que escuche, «sabemos que el socialismo no funciona, y que el enfoque capitalista moderno le da a la gente un incentivo para construir y mantener grandes fortunas». Pero esas cifras «per cápita» ocultan las desigualdades masivas en un sistema en gran medida no regulado. El capitalismo es excelente para producir pero no para distribuir de manera justa”.

Nuevamente, esto malinterpreta el registro histórico. Fueron precisamente las «clases bajas» quienes más se beneficiaron del progreso económico desatado en la llamada Revolución Industrial y más allá. Sí, los «capitanes de la industria» personalmente se hicieron bastante ricos, pero el auge de las grandes empresas benefició principalmente a la clase trabajadora. Después de todo, los titanes de la industria se dedicaron a la «producción en masa» para vender productos a… las masas.

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Por ejemplo, en los Estados Unidos durante los «años 20 rugientes», y bajo la administración de laissez-faire de Calvin Coolidge, los hogares estadounidenses regulares vieron una mejora fantástica en su calidad de vida. Gene Smiley explica: «Una clave para gran parte de este crecimiento fue el uso extendido de la electricidad generada comercialmente», que a su vez permitió a los consumidores promedio obtener «refrigeradores, fonógrafos, planchas eléctricas, ventiladores eléctricos, iluminación eléctrica, tostadoras, aspiradoras y otros electrodomésticos». (Gene Smiley, Rethinking the Great Depression (Chicago: Ivan R. Dee, 2002), pp. 5-6.)

Capitalismo y Explotación

“Es justo que haya habido algunas frutas bajas cuando los hogares normales no tenían las cosas que ahora damos por sentado. Pero en la historia más reciente, las fuerzas del liberalismo desenfrenado están perjudicando a los más vulnerables. Tal vez no en los Estados Unidos y otros países avanzados, pero ciertamente en los países más pobres que a menudo se explotan en los asuntos internacionales».

Por el contrario, esto también lleva los hechos al revés. Como informa el Banco Mundial, la tasa global de «pobreza extrema» (definida como personas que viven con menos de $1.90 por día) se redujo a la mitad de 1990 a 2010. En 1990, 1,85 mil millones de personas vivían en pobreza extrema, pero para 2013, la cifra se redujo a 767 millones, lo que significa que el número de personas que viven con menos de $ 1.90 por día se redujo en más de mil millones de personas.

El siguiente cuadro resume el progreso general de la humanidad en la reducción del problema de la pobreza extrema:

Por supuesto, hay más trabajo por hacer en este frente, pero la expansión de las instituciones del mercado (a veces menospreciada como «neoliberalismo» y «globalización») ha ido de la mano con aumentos rápidos y sin precedentes en el bienestar humano, incluso para los más pobres entre nosotros.

Recursos

Daniel Hannan, PragerU.
Hans Rosling, “¿Cómo no ser ignorante sobre el mundo?”
Deirdre McCloskey, “¿La fórmula para un mundo más rico? Igualdad, libertad, justicia
AEI, «El gráfico más importante en la historia económica»
Chelsea Follett, «Cinco gráficos que cambiarán de opinión sobre la pobreza»

Publicado con permiso de FEE. Por: Robert P. Murphy.

1 comentario
  1. Jose Pirela dice

    La pobreza no es material, es zoológica. En la pradera crece velozmente la hierba, cubre rápidamente todos los campos sin competencia. Ocurre lo mismo en los países pobres. En los países ricos los campos se riegan y siembran con frutos, cereales y carne donde los pobres cambian depredar por trabajar. Al ocupar su mente para inventar, su ocio reproductivo se acorta, y el bienestar planificado cobra interés y tiempo.

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