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El liberalismo, una cura para las guerras europeas

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Por: Ludwig von Mises, Austria, 1919.

Con la Primera Guerra Mundial, la humanidad entró en una crisis que no puede compararse con nada de lo que sucedió en la historia. Hubo grandes guerras antes; los estados florecientes fueron destruidos, pueblos enteros exterminados. Nada de esto puede compararse con lo que está sucediendo ante nuestros ojos.

Todos los pueblos del mundo están involucrados en la crisis global que estamos empezando a experimentar. Nadie puede mantenerse alejado; Nadie puede decir que su futuro no se decidirá con el de los demás.

Si en tiempos antiguos la voluntad de destrucción de los más poderosos encontró sus límites en la insuficiencia de los medios de destrucción y en la posibilidad de que los vencidos escaparan de la persecución, el progreso de las técnicas de guerra hoy añade una nueva perspectiva.

La guerra se ha vuelto más aterradora y destructiva que nunca porque ahora se lleva a cabo con todos los medios técnicos altamente desarrollados que la economía libre ha engendrado.

La civilización burguesa construyó ferrocarriles y centrales eléctricas, inventó explosivos y aviones para crear riqueza. El imperialismo ha puesto estas herramientas de paz al servicio de la destrucción.

Sería fácil con los medios modernos destruir a la humanidad de un solo golpe. Calígula deseó en su horrible locura que el pueblo romano en su conjunto tuviera una sola Cabeza para cortarla.

La civilización del siglo XX ha permitido que la locura delirante de los imperialistas modernos haga realidad sus sueños tan sangrientos.

Miles de personas pueden ser destruidas presionando un botón. El destino de la civilización significaba que era incapaz de preservar los recursos materiales que había creado más allá del alcance de aquellos que permanecían ajenos a su mentalidad.

Los tiranos modernos tienen un trabajo mucho más fácil que sus predecesores. El que controla los medios para intercambiar ideas y bienes en una economía basada en la división del trabajo ve su autoridad más firmemente establecida que la de un emperador de la antigüedad.

La imprenta es más fácil de controlar y quien lo logra no tiene por qué temer la competencia de palabras simples habladas o escritas. Las cosas eran mucho más difíciles para la Inquisición.

Ningún Felipe II podría paralizar la libertad de pensamiento más severamente que un censor moderno. ¡Cuánto más eficaces que la guillotina de Robespierre fueron las armas de Trotsky!

Nunca se ha tiranizado más al individuo que desde el estallido de la Primera Guerra Mundial y más particularmente de la revolución mundial. No se puede escapar a la policía y la técnica administrativa de la actualidad.

Sólo se atreve un límite a esta rabia destructiva. Al destruir la libre cooperación de los hombres, el imperialismo socava la base material de su poder. La civilización económica ha forjado sus armas. Al usar armas para volar la fragua de un herrero y matar al herrero, se genera una posición en la que no podrá defenderse en el futuro.

El aparato económico basado en la división del trabajo no puede reproducirse, mucho menos extenderse, si la libertad y la propiedad han desaparecido morirá, y la economía se reanudará sus formas primitivas. Sólo entonces la humanidad podrá respirar libremente.

Si el espíritu de reflexión no regresa rápidamente, el imperialismo y el bolchevismo serán derrotados a más tardar cuando se agoten los medios de poder que han arrancado del liberalismo.

El desafortunado resultado de la guerra ha colocado a miles, si no a millones, de alemanes bajo una autoridad extranjera, y exige una compensación de una cantidad nunca antes vista en el resto de Alemania.

Se está estableciendo un sistema legal en el mundo y excluye permanentemente al pueblo alemán de sus posesiones en las regiones del mundo que tienen condiciones de producción más favorables.

En el futuro, ningún alemán tendrá derecho a adquirir tierras y medios de producción en el extranjero, y millones de alemanes, que viven juntos en una posición reducida, tendrán que alimentarse como puedan del pobre suelo alemán, entonces, en el extranjero millones de kilómetros cuadrados de la mejor tierra se quedaran en barbecho.

De esa paz surgirá la vergüenza y miseria para el pueblo alemán. La población disminuirá y el pueblo alemán quedará diezmado.

Todos los pensamientos y esfuerzos del pueblo alemán deben estar dirigidos a salir de esta situación. El objetivo se puede lograr de dos maneras. El primero es el de la política imperialista.

Llegar a ser militarmente fuerte y reanudar la guerra tan pronto como se presente una oportunidad de ataque, es el único medio que uno piensa hoy. Que de esta manera sea practicable es dudoso. Las naciones que hoy saquearon y esclavizaron a Alemania son muy numerosas.

La cantidad de energía que han utilizado es tan grande que estarán ansiosos por evitar un mayor fortalecimiento de Alemania. Una nueva guerra posible por parte de Alemania podría fácilmente convertirse en una tercera guerra púnica y terminar con la aniquilación total del pueblo alemán.

Pero incluso si llevara a la victoria, traería tanta miseria económica a Alemania que el éxito no valdría la pena; además, existe el peligro de que el pueblo alemán, en la euforia de haber ganado, vuelva a caer en la locura ilimitada de la victoria que ya la ha perjudicado varias veces. En última instancia, sólo le espera una gran debacle.

La segunda opción que puede tomar el pueblo alemán es la de un rechazo total del imperialismo. Buscar reconstruir solo a través del trabajo productivo, hacer posible el desarrollo de todos los potenciales del individuo y de la nación en su conjunto mediante una completa libertad en el hogar, ese es el camino de regreso a la vida.

Hacer nada más que el trabajo productivo, que enriquece y, por lo tanto, libera, frente a los esfuerzos de los estados imperialistas vecinos para oprimirnos y desmermanecerlos, es un camino que conduce más rápido y con más seguridad a la meta que la política de combate y guerra.

La política de grandeza de la nación alemana mediante la fuerza se ha roto. No solo debilitó al pueblo alemán en su conjunto, sino que también le trajo miseria y escasez.

Nunca había caído tan bajo el pueblo alemán como hoy. Si se levantara, ya no podría esforzarse por dar grandeza al conjunto a expensas de los individuos, sino que debería buscar una base duradera para el bienestar del conjunto sobre la base del bienestar de los individuos.

Debe abandonar la política colectivista que ha seguido hasta ahora y reemplazarla con una política individualista.

Otra de las preguntas, es si tal política es posible en el futuro, dado que el imperialismo se está afirmando en todo el mundo. Pero si no fuera así, toda la civilización moderna estaría en declive.

La persona más virtuosa no puede vivir en paz si disgusta a su prójimo. El imperialismo pone las armas en las manos de todos los que no quieren ser sumisos. Para luchar contra el imperialismo, los hombres pacíficos deben usar todos sus medios.

Si luego triunfan en la batalla, pueden haber destruido a su adversario, pero ellos mismos han sido conquistados por sus métodos y su forma de pensar. No descansan entonces sus armas y se convierten ellos mismos en imperialistas.

Los ingleses, los franceses y los estadounidenses ya se han librado de todos sus deseos de conquista en el siglo XIX y han hecho del liberalismo su principal principio.

Es cierto que, incluso durante su período liberal, su política no estuvo totalmente libre de desviaciones imperialistas, y uno no puede poner de inmediato todos los éxitos de la idea imperialista en esos países por cuenta de la defensa.

Pero no hay duda de que su imperialismo obtiene su mayor fortaleza de la necesidad de parar al imperialismo alemán y ruso. Ahora son los vencedores y no quieren conformarse con lo que vieron como su objetivo de guerra antes de su victoria.

Hace tiempo que han olvidado los bellos programas con los que entraron en conflicto. Ahora tienen el poder y no quieren dejarlo ir. Tal vez piensan que ejercerán el poder para el bien general, pero eso es lo que creían los que han detenido. El poder es un mal en sí mismo, para quien lo ejerce [1].

Si ahora quieren adoptar la política que nos llevó a hundirnos, es una pena para ellos; para nosotros, esto todavía no es una razón para abstenerse de lo que es bueno para nosotros. De hecho, si pedimos una política de desarrollo pacífica, no es para su bien sino para el nuestro.

El mayor error de los imperialistas alemanes fue acusar a quienes habían defendido una política de moderación para sentir simpatías antipatrióticas a favor de los extranjeros; el curso de la historia ha demostrado lo ilusorios que son. Sabemos mejor hoy a donde nos lleva el imperialismo.

La peor desgracia para Alemania y para toda la humanidad es que la idea de venganza domina la futura política alemana. Para liberarnos de las cadenas que el Tratado de Versalles ha impuesto al desarrollo alemán, para liberar a nuestros compatriotas de la servidumbre y la escasez, ese debería ser el único objeto de la nueva política alemana.

Vengar el mal sufrido, vengarse y castigar, ciertamente satisfaría los instintos más bajos, pero en política el vengador es tan malo para sí mismo como para su enemigo. La comunidad laboral mundial se basa en el beneficio mutuo para todos los participantes.

Quien quiera preservarlo y extenderlo debe renunciar por adelantado a todo resentimiento. ¿Qué ganaría satisfaciendo su sed de venganza al precio de su propio bienestar?

En la Sociedad de Naciones de Versalles, las ideas de 1914 triunfan en verdad sobre las de 1789; que no somos nosotros, sino más bien nuestros enemigos que han ayudado a su victoria, y que la opresión que se vuelve contra nosotros es importante para nosotros pero menos crucial desde el punto de vista de la historia del mundo.

El punto principal sigue siendo que las naciones son «castigadas» y que la teoría de la confiscación renace nuevamente. Si admitimos excepciones al derecho de las naciones a la autodeterminación, en detrimento de las naciones «malas», el primer principio de la comunidad libre de naciones ha sido anulado.

El camino que nos lleva, con el resto de la humanidad, desde el peligro representado por el imperialismo mundial hasta la comunidad natural y fértil de las naciones y, por lo tanto, hacia el destino de la civilización, reside en el rechazo de la política del sentimiento. E instinto, en un retorno al racionalismo político.

Si quisiéramos arrojarnos a los brazos del bolchevismo simplemente para molestar a nuestros enemigos, aquellos que tomaron nuestra libertad y nuestra propiedad, o también incendiaron sus hogares, eso no nos ayudaría en lo más mínimo.

El objetivo de nuestra política no debe ser arrastrar a nuestros enemigos a nuestra propia destrucción. Debemos tratar de no destruirnos a nosotros mismos y salir de la servidumbre y la miseria nuevamente.

No podemos hacerlo por la guerra. Ni por la venganza o la política de la desesperación. Solo hay un saludo para nosotros y para la humanidad: el retorno al liberalismo racionalista de las ideas de 1789.

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