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Lo que la Rebelión de Atlas de Ayn Rand nos enseña acerca de la insuficiencia de las buenas intenciones

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Por Art Carden

La búsqueda de la Gran novela americana debería haber terminado en 1957 cuando una inmigrante rusa llamada Ayn Rand publicó La rebelión de Atlas. Arrestada en su amplitud, profundidad y estilo, La rebelión de Atlas es un manifiesto sobre política, filosofía y economía envuelto en una narrativa convincente que presenta personajes más grandes que la vida y más pequeños que la misma.

La rebelión de Atlas ha moldeado la cosmovisión de muchos devotos de la libertad, y se hizo popular a raíz de la reciente crisis financiera, ya que quedó claro que la respuesta del gobierno a la crisis y la recesión no sería aprender de sus errores y retroceder sino expandirse su alcance

La primera vez que leí Atlas llego a mi durante el cuarto año de mi posgrado. Por un lado, desearía haberla leído mucho antes. Por otro lado, siento que lo aprecio en un nivel mucho más profundo del que hubiera tenido si lo hubiera leído en la escuela secundaria o la universidad. La rebelión de Atlas es mi novela favorita por dos razones.

La primera es su tratamiento del potencial humano. La rebelion de Atlas es una exposición brillante de las cosas que son posibles gracias a la mente humana racional y pensante. Muchas de las cosas que damos por sentado son producto del libre mercado que aprovecha el poder de las mentes libres. Algo tan mundano como una taza de café caliente, por ejemplo, incorpora innumerables decisiones de innumerables personas, cada una con su propio conocimiento especializado. Vemos lo que sucede a lo largo del libro cuando las personas no están encadenadas y se les permite perseguir sus propios objetivos. La producción aumenta, Las vidas se mantienen, La vida es significativa.

La segunda razón es su exploración de cómo una sociedad se desintegra cuando negamos la naturaleza humana. La gran tragedia que veo en Atlas es la tragedia de lo que podría haber sido. Los productores son destruidos, y sus destructores continúan siendo ajenos a su destrucción. Uno de los principios más importantes en economía es que rara vez o nunca tomamos en cuenta las consecuencias no previstas e imprevistas de las políticas y acciones. En varios lugares del libro, Rand explora cómo una «directiva de emergencia» para ayudar a alguien en una parte del país lleva a la ruina o al suicidio de un empresario en bancarrota en otra parte del país. El libro es una lección extendida de lo que sucede cuando nos enfocamos solo en lo que vemos.

La rebelión de Atlas confronta a su lector con un conjunto de preguntas morales difíciles e incómodas. La producción es la efusión de la mente humana. La mente responde a los problemas que presenta el entorno físico y material, pero sin la aplicación de la inteligencia, no es posible la producción. La vida, si uno lo llamaría así, sería desagradable, brutal y breve.

La pregunta moral más interesante que se me ocurre mientras la leo se refiere a las consecuencias involuntarias de supuestas buenas intenciones. La idea de que debemos servirnos unos a otros y de que practicar el amor y la caridad es atractivo (como cristiano, creo que son obligatorios), pero estos principios a menudo se aplican en un sentido casi estrictamente superficial.

La rebelión rastrea las consecuencias no intencionadas e imprevistas de las llamadas «buenas intenciones». Henry Rearden, por ejemplo, señala que no puede usar las buenas intenciones de sus proveedores para alimentar sus altos hornos. Cuando abordo un avión o me pongo al volante de un automóvil, me gusta pensar que los principios rectores no son la caridad y la sinceridad, sino la excelencia y la fidelidad. Si tengo que frenar, solo me importa si la persona que hace el trabajo es honesta y competente; No me importa si está bien o no. Su inteligencia y su fidelidad, no sus intenciones y su sinceridad, son las que retrasarán mi automóvil cuando estoy volando por la autopista a sesenta o setenta millas por hora. La incompetencia bien intencionada representa un peligro para mí y para quienes me rodean.

Los acontecimientos recientes (el circo bizarro que fue la elección de 2016, la desintegración de Venezuela, etc.) me preguntan si se podría haber evitado mucho de esto si tomamos en serio el mensaje de La rebelión de Atlas. Es un libro que vale la pena volver a leer cada pocos años. En este sentido, toma su lugar junto a libros como 1984 como cuentos de advertencia del siglo XX que enseñan lecciones que ignoramos bajo nuestro propio riesgo.

Art Carden enseña economía en la Escuela de Negocios Brock de la Universidad de Samford. Puedes encontrar el artículo original en FORBES

1 comentario
  1. […] literario de Ayn Rand ha estado sucediendo durante décadas. Comenzó con El manantial, 1943. Continúa con La rebelión de Atlas, 1957, de la cual hay más de 250,000 copias vendidas cada año en los […]

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