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Los diez libros que todo libertario debe leer

Está compilación de grandes autores liberales incluye clásicos imprescindibles para toda persona que quiera adentrarse en el libertarianismo.

La mayoría de las listas de libros que contribuyen o refuerzan las ideas libertarias podrían contener algunos de los siguientes:

  • Friedman: Capitalismo y libertad
  • Hayek: Constitución de la Libertad
  • Hayek: Camino de servidumbre
  • Locke: Dos tratados sobre gobierno civil
  • Mill: En libertad
  • Von Mises: Acción humana
  • Montesquieu: Espíritu de las leyes
  • Nozick: Anarquía, estado y utopía
  • Popper: Sociedad abierta y sus enemigos
  • Smith: Riqueza de las naciones

También hay, por supuesto, otros que podrían desplazar a uno o más de los diez primeros puestos de algunas personas. «Capitalismo: el ideal desconocido» de Ayn Rand sería para muchas personas un candidato. Su lugar lo tienen con razón, porque estos libros forman la base sobre la cual se ha construido la libertad.

Hay otros libros además de estos que expresan sentimientos libertarios, a menudo más oblicuamente. La lista de todos sin duda será diferente.

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Los diez que ofrezco a continuación son una selección personal de libros que me han llamado la atención, y de los cuales creo que otros pueden despertar interés e inspiración. Vienen de una variedad de disciplinas, pero todas tienen ese trasfondo que se mueve contra la tiranía e impone la conformidad, y fluye hacia el individualismo y la libertad. Estos son los diez libros libertarios que todos deberíamos leer.

the joy makers james gunn español

The Joy Makers, James Gunn, 1961

«Si la felicidad estuviera a la venta, solo un tonto no la compraría», dice la cita. Pero la felicidad está a la venta, y Hedonics Inc se la entrega.

The Joy Makers plantea un mundo sin dolor, sin deseos, sin enfermedad, sin angustia, y que tiene tecnología avanzada para ofrecer. Eventualmente construyen una máquina con instrucciones para hacer felices a todos, y la máquina deposita a los humanos en celdas parecidas a una matriz, alimentados por fluidos y viviendo en fantasías, todos perfectamente felices.

Douglas ha sido entrenado en filosofía y conoce la diferencia entre la fantasía feliz que vive y la lucha del mundo real. Es la diferencia entre un cerdo satisfecho y un humano insatisfecho. Él vence a la máquina en una lucha épica en la que se enfrenta a las fantasías y a la realización de sus deseos, pero cada vez que su entrenamiento le permite salir de la ilusión al mundo real.

El libro es una poderosa lección de que el objetivo de la vida no es la calma perpetua de los «comedores de lotos», sino la lucha por alcanzar los deseos propios, «la búsqueda de la felicidad», como lo expresó Jefferson, en lugar de la felicidad por si sola.

Los sistemas que nos brindarían comodidades materiales y seguridad a cambio de esa lucha y la libertad para llevarlo a cabo, se revelan como ilusorios bajo el mensaje incesante de este libro.

la revolución industrial ts ashton

La revolución industrial, TS Ashton, 1948

El libro de Ashton transformó totalmente las percepciones de la Revolución Industrial británica. Antes de que apareciera en 1948, la opinión hegemónica consideraba a la industrialización como una tragedia.

La gente leía a «La condición de la clase trabajadora en Inglaterra», de Friedrich Engels, y luego su opinión era que la mecanización había privado de derechos a los pobres de las zonas rurales, los había privado de cualquier participación en la propiedad y los había condenado a la pobreza y la inseguridad. Condiciones de vida en las nuevas ciudades industriales.

Un siglo después, Ashton demostró que el trabajo en las nuevas fábricas era un paso adelante de la miseria y la subsistencia al límite del pobre trabajador agrícola. Trajo una seguridad que nunca habían disfrutado, más la posibilidad de avanzar.

Poco a poco fueron capaces de comprar porcelana en lugar de madera, carne en lugar de gachas, y aumentar el acceso al mejoramiento de sus vidas. Fueron levantados por encima de la subsistencia y el hambre.

¿Qué lo hizo suceder? «Alrededor de 1760 una ola de artilugios invadió a Inglaterra», decía Ashton. Además, explora el por qué, y opta por múltiples causas.

El capital estaba disponible para los propietarios interesados ​​en mejorar; la propagación de la alfabetización; los cambios agrícolas hicieron a los trabajadores más saludables y las recompensas y el estatus eran para inventores e innovadores con cada nueva máquina entregaban a la sociedad.

Su conclusión es que la revolución industrial fue una gran ayuda que permitió a Gran Bretaña alimentar a su población en grandes cantidades y evitar la catástrofe malthusiana que de otro modo habría sido su destino. Creó el mundo moderno.

la lógica de la investigación científica karl popper

Lógica de la investigación científica, Karl Popper, 1959

El libro de Popper sobre la filosofía de la ciencia (una versión inglesa reescrita de «Logic der Forschung», 1934) anuló la visión predominante de la ciencia y resolvió la mayoría de sus problemas.

El punto de vista común anterior era que la ciencia procedía inductivamente, a partir de observaciones pasadas a teorías generales que luego se probaron para ver si eran verdaderas. Pero Hume había señalado la ausencia de hilos lógicos entre el futuro y el pasado, y sugirió que la inducción se basaba en la suposición injustificada de que lo sucedido ayer volvería a suceder mañana.

Además, afirma Popper, nunca podemos probar que las teorías son verdaderas, porque mañana podría venir un ejemplo que las anule. Él dice que podemos probar que son falsas, si fallan los experimentos que diseñamos. Resuelve el problema de inducción de Hume al sugerir que no necesitamos de observaciones pasadas para extraer una teoría general. Más bien hacemos una conjetura audaz en cuanto a una teoría general, luego probamos para ver si es falsa. Nuestro conocimiento científico consiste en teorías que hemos intentado pero que no hemos refutado, y por lo tanto contiene una concentración de verdad cada vez mayor.

Sin embargo, no hay ciertas verdades, ya que todo es tentativo y está sujeto a refutación. Esto encaja con su oposición a verdades ciertas o inevitables en política e historia. Estas ideas son más accesibles para el lector general en los ensayos de Popper en «Conjeturas y Refutaciones», 1963.

la economía de las ciudades jane jacobs

La economía de las ciudades, Jane Jacobs, 1969

Jane Jacobs anuló por completo las ideas predominantes sobre cómo surgieron las ciudades, y al hacerlo le dio a la espontaneidad un lugar importante en el desarrollo urbano. Anteriormente, la suposición popular era que cuando nuestros predecesores domesticaron el agro y los animales, primero se asentaron en pequeñas aldeas. Algunos de estas se convirtieron en pueblos, y algunos de ellos en pueblos y luego ciudades. El papel de los urbanistas había sido imponer la racionalidad en este desarrollo caótico y desordenado.

No, dijo Jacobs. La ciudad fue primero y su interior agrícola se desarrolló para apoyarla y sustentarla. Las ciudades se desarrollaron para comerciar, generalmente ubicadas en algún punto de comercio conveniente, como un río. Eran un mercado para que las personas vendieran grano, animales o minerales útiles. En las ciudades, las personas desarrollaban gradualmente la producción local y, fuera de ellas, la agricultura local. Las ciudades crecieron orgánicamente.

Jacobs destaca así la espontaneidad del desarrollo de la ciudad y el papel que desempeña en el libre mercado. Las ciudades ubican a las personas dentro de una red de información y oportunidades, inmersas en lazos sociales que permiten la confianza y el trato justo.

Además Jacobs coloca a la ciudad al frente del desarrollo. Aunque algunos anhelan la simple ronda de la vida rural, es en las ciudades, dice, es donde se produce la innovación y el progreso. La vida en las aldeas sería inmensamente más pobre sin los productos creados en las ciudades.

Se opuso a los planificadores urbanos que arrasaban las vibrantes comunidades para construir autopistas y grandes propiedades que se ven bien en los dibujos, pero en la práctica son sumideros infestados de delitos y drogas.

estudios de filosofía política y economía friedrich hayek

Estudios de filosofía, política y economía, Friedrich Hayek, 1967

Aunque Hayek es más famoso por obras pioneras como «Camino de servidumbre», 1944 y «La Constitución de la Libertad», 1960, su libro «Estudios en filosofía, política y economía», 1967, es también un clásico en su tipo. A pesar del título, tiene poca relación con la filosofía, política o economía que se enseña, por ejemplo, en Oxford.

Las tres secciones del libro, que cubren las áreas de su título, cada una tiene ensayos que exponen el pensamiento de Hayek. El resultado es una excelente visión del enfoque innovador de Hayek para los tres, y una comprensión de cómo los tres se entrelazan para contribuir a una visión del mundo del comportamiento humano.

En Filosofía, explica por qué el estudio de los seres humanos con sus fenómenos complejos nunca puede ser verdaderamente científico, sujeto a leyes inmutables. Él muestra por qué una orden espontánea tiene más conocimiento y puede autocorregirse de una manera que las órdenes preconcebidas nunca pueden alcanzar.

En Política muestra por qué los intelectuales, a quienes se les niega el estatus más alto en las economías de mercado, se sienten atraídos por un socialismo dirigido por intelectuales. Explica por qué la libre empresa es más propicia para una vida moral, y también una manera más eficiente en su uso y asignación de recursos.

En Economía desmiente la afirmación de Galbraith de que la sociedad ahora tiene suficientes bienes, y ahora debe concentrarse en los servicios producidos por el gobierno. Hay mucho más.

El libro tiene 26 ensayos, todos agudos, todos informativos, y todos altamente legibles. Es un resumen maestro del pensamiento de Hayek.

la luna es una cruel amante robert heinlein

La luna es una cruel amante, Robert Heinlein, 1966

Una colonia lunar adolece bajo las reglas de explotación de la Tierra. Su producción tiene que servir a las necesidades de la misma, sus habitantes son sometidos a impuestos y regulados de forma opresiva. Basándose en gran medida en la Revolución Americana, los colonos lunares se levantan buscando una independencia que la Tierra se niega a conceder.

En este contexto, la computadora que controla los sistemas tecnológicos de la luna finalmente tiene tantos periféricos agregados que sus conexiones neuronales alcanzan logran una masa crítica y así la conciencia sobre si misma. El protagonista de la historia, Manuel, se hace amigo de la computadora, que se autodenomina Mycroft, en honor al hermano más inteligente de Sherlock Holmes. Los dos amigos encabezan la rebelión, defienden a la colonia de los ataques agresivos de la Tierra y finalmente desarrollan un cañón de rieles para bombardear la Tierra con rocas lunares hasta que accede a sus deseos.

Es una historia fascinante y emocionante, pero también es un poema de la libertad. Los habitantes lunares son una raza robusta e independiente, muy similar a los primeros pioneros estadounidenses que se fueron al oeste. Sus leyes reconocen los derechos de propiedad y de las personas a labrar su propio camino. Les molesta el confinamiento amorfo de la autoridad con sus impuestos y regulaciones, y buscan espacio para que las personas vivan según sus valores, con la debida consideración de los derechos de sus vecinos a hacer lo mismo. Es considerado con razón como un clásico libertario.

la riqueza de las naciones adam smith

La riqueza de las naciones: Adam Smith, 1776

La versión condensada del Dr. Eamonn Butler es una muy buena versión de la Riqueza de las Naciones de Adam Smith. No es solo un resumen, sino una explicación en lenguaje moderno de lo que Smith estaba diciendo, con citas del original en cada página para transmitir su sabor.

Smith hizo estallar la idea de que las naciones se enriquecían vendiendo en el extranjero más de lo que compraban, y acaparando el oro y la plata así obtenidos. No es así, dijo Smith, señalando que la riqueza de las naciones consiste en la actividad productiva de sus pueblos. El comercio agrega valor y la especialización impulsa el comercio haciendo que cada trabajador sea más eficiente. La fábrica de pines que él describe tiene 18 operaciones para hacer un pin. Un hombre haciéndolos todos, puede hacer 20 como máximo en un día. Pero por especialización, 10 hombres hacen 48,000 pines en un día, o 4,800 por empleado. Esto los hace más baratos.

También expuso la falacia de la autosuficiencia. Nos volvemos más ricos mediante la compra de servicios especializados. «Por medio de paredes calientes y casas de vidrio» podríamos producir vino en Ben Nevis, pero ¿por qué, dado que los franceses ya lo hacen a la trigésima parte de lo que nos costaría? Deberíamos comprar a los productores más baratos y concentrarnos en lo que somos buenos.

Al identificar estas verdades, Smith inventó la economía moderna. Y la ventaja añadida de la versión condensada del Dr. Butler es que incluye al final una cuenta condensada de la «Teoría de los sentimientos morales» de Smith.

rebelión en la granja george orwell

Rebelión en la Granja, George Orwell, 1945

Animal Farm (su titulo en ingles) es como una versión anterior de 1984. Ambas tratan del opresivo sistema soviético de la década de 1930, la primera es una sátira con animales de granja y la otra una representación distópica del futuro que augura. Ambos contienen lecciones duraderas que se elevan por encima de un sistema en un país.

Rebelión en la Granja es la historia de una revolución traicionada. Los animales, reconociendo cómo los explotan los hombres, se levantan y los expulsan, estableciendo el dominio de los animales. Pero los nuevos gobernantes que administran Animal Farm, los cerdos, deciden cada vez más por sus propios intereses, y terminan explotando a los animales aún más, ya que viven en el lujo y hacen tratos con sus granjas vecinas administradas por humanos.

Las buenas palabras de la revolución están corrompidas por actos opresivos… Cuando los cerdos, para enfatizar su nueva importancia, comienzan a caminar erguidos, los otros animales ya no pueden diferenciarlos de los humanos.

Es una parábola del idealismo traicionado. Sus mensajes es, lo que se hace cuenta más de lo que se dice, y que la falla no es que la revolución fue mal aplicada, sino que el fracaso y la corrupción están incorporados en su estructura, sin mecanismos de reparación.

La película de 1954 fue criticada por terminar con los animales derrocando y pisoteando a los cerdos, en contraste con el final pesimista de Orwell, pero los eventos en 1989 lo justificaron hasta cierto punto.

la democracia en américa alexis de tocqueville

La democracia en América, Alexis De Tocqueville, 1835

Aunque aparentemente es una descripción de la democracia en América, escrita después de su visita en 1830, el libro brinda un apoyo general al gobierno constitucional en cualquier lugar que incorpore fuertes rasgos democráticos.

De Tocqueville quedó impresionado de que las instituciones democráticas se hubieran arraigado en América, a diferencia de Europa. Él reconoció las ventajas de la paz. Protegido por dos grandes océanos y sin ejércitos marchando a través de él periódicamente, Estados Unidos había disfrutado de una paz que dio espacio para el desarrollo de las instituciones políticas. Escribió una generación antes de que la Guerra Civil de Estados Unidos destrozara esa paz.

Señaló cómo el gobierno local a nivel de condados y municipios era verdaderamente local y democrático, y cómo la distribución de poder entre las autoridades federales y estatales creó controles y equilibrios similares a los existentes entre las ramas ejecutiva y legislativa del gobierno. Esta dispersión de poder hizo que a cualquiera le costara agarrarlo y abusar de él.

Cuando los estadounidenses lograron la independencia, codificaron sus libertades en una constitución que las garantiza, y aseguraron tanto la libertad de prensa como la libertad de asociación que las respalda.

De Tocqueville entendió que la gran amenaza en una democracia era la promoción de la igualdad de condiciones hasta el despotismo, y elogió la forma en que las leyes estadounidenses impidieron la tiranía de la mayoría al obligarla a ceder ante una constitución que garantizaba los derechos individuales.

Mucho antes de la tesis de la frontera de Turner, De Tocqueville señaló que los estadounidenses que hacen frente a la vida cotidiana tendían a ser más pragmáticos que filosóficos, y elogiaban la practicidad de su democracia.

archipiélago gulag alexandr solzhenitsyn

Archipiélago Gulag, Aleksandr Solzhenitsyn, 1973

El libro es un relato de los campos de trabajos forzados soviéticos en los que los enemigos percibidos del régimen estaban sujetos a condiciones espantosas y humillantes que hacían cada día una lucha por la supervivencia. Solzhenitsyn expresó anteriormente esto vívidamente en «Un día en la vida de Ivan Denisovitch», 1963.

El archipiélago del Gulag es en parte historia, parte testigo ocular, escrito a partir de notas ocultas y de contrabando durante su internamiento, y en parte de memoria, ya que establece individuos y eventos que de otro modo se perderían en la ocultación oficial o la indiferencia.

El libro tiene una intensidad que nos recuerda que estas víctimas eran personas reales, no estadísticas: el empresario condenado a años de duros castigos por ser el primero en sentarse después de 20 minutos de aplausos a nombre de Stalin; el poeta cuyo talento sería desconocido si Solzhenitsyn no hubiera recordado algunas de sus líneas.

A los ojos de Solzhenitsyn, no era solo culpa de Stalin, sino del del sistema comunista y de su ideología iniciada por Lenin antes que él. Tenía que silenciar la oposición por la fuerza. El escribe:

«Los malhechores de Shakespeare se detuvieron luego de una docena de cadáveres. Porque no tenían ideología… La ideología le da al malvado su arduamente buscada justificación, le da al malvado la firmeza y la determinación necesarias».

El archipiélago de Gulag nos recuerda lo que el comunismo hizo en la práctica, lo que hacen todos los sistemas totalitarios, a pesar de la justificación idealista que hacen.

Este artículo apareció por primera vez en Adam Smith Institute

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