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El milagro de los smartphones y cómo están salvando al planeta

Recordemos los cambios positivos que los smartphones, maravilla del capitalismo, han traído a nuestras vidas.

Algunas personas están abandonando sus smartphones y volviendo a dispositivos portátiles antiguos. Eddie Redmayne lo hizo en 2016, diciendo: “Fue una reacción en contra de estar pegado permanentemente a mi iPhone durante las horas de vigilia. El diluvio de correos electrónicos fue constante”.


“Los teléfonos con tapa… están de vuelta, con precios bajos, gran duración de batería y algunas comodidades modernas”, señaló The Wall Street Journal en abril.

Los teléfonos inteligentes pueden ser adictivos, y todos tienen derecho a cambiar a un teléfono celular convencional o no a ningún teléfono. Dicho esto, recordemos los cambios positivos que los smartphones han traído a nuestras vidas.

Capacitar a las personas en todo el mundo

En la película de Wall Street de Oliver Stone en 1987, Gordon Gekko, un inversor inmensamente rico interpretado por el actor Michael Douglas, camina en la playa, mira el amanecer y habla por su teléfono Motorola DynaTac 8000X. “Desearía que pudieras ver esto”, le dice a su joven protegido Bud Fox en Nueva York. “La luz está subiendo. Nunca he visto una pintura que capture la belleza del océano en un momento como este”.

Cuando se lanzó en 1983, DynaTac fue el primer teléfono móvil de mano del mundo. Pesaba dos libras, tardó 10 horas en cargarse y ofreció 30 minutos de tiempo de conversación. En 1984, el teléfono costó $3,995 dólares. Eso son $10,277 en 2018.

Hasta 1990, los teléfonos móviles eran tan caros que solo el 2% de los estadounidenses podían pagarlos. En 2017, había 225 millones de smartphones en los Estados Unidos.


A nivel mundial, se espera que la cantidad de usuarios de teléfonos inteligentes crezca de 2.1 mil millones en 2016 a alrededor de 2.5 mil millones en 2019.

Con el tiempo, los teléfonos móviles se hicieron más pequeños y más baratos. También se hicieron mucho más poderosos y útiles. Hoy, un minero de carbón nigeriano en Sudáfrica puede usar una aplicación de teléfono para enviar dinero a su madre en Lagos.

A un pescador congoleño se le puede advertir acerca de las inclemencias del tiempo. Un pastor masai puede averiguar el precio de la leche en Nairobi.

Todo el conocimiento de la humanidad, que tardó milenios en acumularse, se puede acceder de forma fácil e instantánea a través de un teléfono inteligente.

Considere también el impacto de los teléfonos inteligentes en la política. Desde la Primavera Árabe en 2010 hasta las protestas a favor de la democracia en Hong Kong en 2014, los teléfonos celulares, los smartphones y una variedad de aplicaciones de redes sociales permitieron a las personas comunes acceder al contenido censurado y compartirlo.

La tecnología celular permite a los ciudadanos en países autoritarios comunicarse de manera encriptada y organizarse. Como Redmayne descubrió, los teléfonos celulares vienen con sus propias trampas, pero cuando se usan con inteligencia, pueden ser una herramienta de liberación.

Mejora de la eficiencia energética

Finalmente, considere la desmaterialización, el proceso de disminución del consumo de bienes y energía por unidad de producto interno bruto.

El teléfono inteligente combina funciones que anteriormente requerían una gran cantidad de dispositivos separados, como teléfono, cámara, radio, televisor, despertador, periódico, álbum de fotos, grabadora de voz, mapas, brújula, etc.

La aparición del smartphone no significa que Todos los demás dispositivos desaparecerán, pero los estamos usando cada vez menos.

Los ahorros potenciales en términos de energía y material son inmensos. Según un estudio, los teléfonos inteligentes pueden reducir el uso de material en un factor de 300. Pueden reducir el uso de energía en un factor de 100 y el uso de energía de reserva en un factor de 30.

También pueden reducir el uso de energía incorporado, lo que denota la energía consumida por todos los procesos asociados con la producción de un edificio, desde la extracción y el procesamiento de recursos naturales hasta la fabricación, el transporte y la entrega de productos, por un factor de 20.

En otras palabras, la desmaterialización debería ser una buena noticia para quienes se preocupan por la percepción de conflicto entre la creciente población mundial, por un lado, y la disponibilidad de recursos, por otro.

Si bien las opiniones sobre la disponibilidad de recursos en el futuro difieren, la desmaterialización puede ayudarnos a seguir disfrutando de comodidades materiales y ser buenos administradores de nuestro planeta al mismo tiempo.

Esto es particularmente importante con respecto a las personas en los países pobres, que deberían tener la oportunidad de experimentar la abundancia material en una época de crecientes preocupaciones ambientales.


Con todo, los teléfonos inteligentes han traído muchos beneficios a la humanidad. Si los usamos con prudencia o con imprudencia depende de nosotros. Eso, por supuesto, es el caso de todas las tecnologías.

Este artículo apareció por primera vez en Human Progress por Marian L. Tupy.

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