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Médicos cubanos amenazaban a enfermos en Venezuela

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Según médicos cubanos en Venezuela, la dictadura amenaza a los pacientes con no entregar medicamentos si no votan por ellos.

«Había oxígeno, pero no me dejaron usarlo», dijo el Dr. Arias, quien desertó del programa médico del gobierno cubano a fines del año pasado y ahora vive en Chile. «Tuvimos que dejarlo para la elección».

Yansnier Arias le contó al New York Times la historia de cómo no podía ayudar a un paciente de 65 años que necesitaba urgentemente oxígeno porque sus superiores cubanos y venezolanos le dieron instrucciones para que distribuyera el preciado gas como un arma política para usar solo en los días previos a las elecciones presidenciales de 2018.

En una nueva pieza, Nicholas Casey aclara cómo Hugo Chávez primero, y luego Nicolás Maduro, utilizó la misión médica cubana en Venezuela para separar y obligar a los pacientes a votar por ellos.

La salud como arma política en Venezuela

Al menos 15 médicos entrevistados reconocieron haber recibido instrucciones para hacer cosas similares. Desde informarles a los pacientes que se verían excluidos de los programas de distribución de medicamentos si no apoyaran al gobierno y alistar a otros en el Partido Socialista de Venezuela cuando les entregaron medicamentos, a negar el tratamiento de la epilepsia a un paciente porque no quería aspirar a un carnet de la patria, la tarjeta de fabricación china que Maduro creó en 2017.

“¡No quiero tener nada que ver con ese carnet de la patria! ¡No quiero tener nada que ver con Maduro!”, Recordó ella gritando. La devolvieron sin medicamentos, «porque pertenecía a la oposición», dijo el Dr. Arias a Casey.

Estas declaraciones son impactantes pero no sorprendentes. El gobierno venezolano ha usado «beneficios sociales» como un método de coerción durante años.

El doctor Carlos Ramírez, cirujano dental, recuerda hacer visitas de casa en casa, llevar vitaminas y medicamentos antihipertensivos. Una vez que él y sus colegas se ganaron la confianza de los pacientes, tuvieron que instruirlos sobre cómo votar.

Estas prácticas estuvieron presentes desde el inicio del programa Barrio Adentro, cuando Chávez trajo al primer grupo de médicos cubanos en 2003, como respuesta a una serie de huelgas organizadas por la Federación Médica de Venezuela. Pero después de su muerte, y dada la falta de apoyo popular de Maduro, la situación se agravó.

«Fue duro con Chávez, pero con Maduro fue peor», dijo otro médico cubano. “Se convirtió en una forma de chantaje: no vas a tener medicamentos. No vas a tener atención médica gratuita. No vas a tener cuidado prenatal si estás embarazada».

En una entrevista reciente en un canal de noticias colombiano, el general de ejército Carlos Rotondaro, ex presidente de la red de hospitales de la Seguridad Social de Venezuela y uno de los principales culpables de su destrucción, confirmó parte de estas acusaciones.

Ministros se vestían de médicos y hacían campaña política con medicamentos

Cuando se enfrentaron a estas acusaciones, los representantes del gobierno cubano negaron las afirmaciones de los médicos y dijeron que su misión a Venezuela había salvado millones de vidas, pacientes que, según la retórica oficial, habían dejado morir por la «Cuarta República».

politicos venezolanos simulaban ser medicos
Políticos Venezolanos simulaban ser médicos y ofrecían medicamentos que desconocían a pacientes terminales. Foto/New York Times.

Los 40 años de democracia ante Chávez. Contrariamente a sus afirmaciones, y a lo que Casey sugiere en su informe, la atención médica ha sido un derecho constitucional en Venezuela desde 1961, 38 años antes de que Chávez se atribuyera el honor.

Para el año 2015, el gobierno llegó a entregar ropas blancas a los funcionarios de los ministerios de deporte y agricultura, que visitaron a pacientes simulando ser médicos, y le dijeron a la gente que votara por los candidatos del PSUV para la elección de la Asamblea Nacional de ese año, mientras les daban medicamentos sin siquiera saber lo que era.

Barrio Adentro falló en casi todo lo que se suponía que debía hacer, pero voluntariamente o no, sus miembros terminaron en una fuerza de coerción extremadamente exitosa que explotó a aquellos vulnerables, para obtener beneficios políticos.

Los involucrados sabían que estaban rompiendo cada uno de los juramentos que habían hecho cuando se convirtieron en médicos, y pudieron haber odiado lo que estaban haciendo, pero de todos modos lo hicieron.

Quiero pensar que habiendo estado en su posición, habría sido diferente, los médicos venezolanos se han visto obligados a trabajar en un entorno extremadamente adverso y, a veces, amenazador durante años, sin embargo, la mayoría de nosotros hacemos todo lo posible para ayudar a los pacientes chavistas y opositores por igual.

Tal vez esos médicos cubanos no tenían otra alternativa, siendo ellos mismos rehenes de su propio sistema; la mayoría han abandonado el país, algunos regresaron a Cuba, pero muchos, como los entrevistados por Casey, utilizaron a Venezuela para escapar a una nueva vida en países libres.

Y el hecho de que decidieron decirle al mundo la verdadera naturaleza de su trabajo requiere coraje, y es otro paso más para desmontar las mentiras sobre las que el chavismo construyó lo único que realmente le importa: su imagen.

Este artículo apareció por primera vez en The Caracas Chronicles por Juan Carlos Gabaldón.

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