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Menger, no es el Estado el que creó la moneda

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Una vez más, Menger y la Escuela Austríaca de Economía demuestra su modernidad y actualidad. Hoy, Bitcoin nos recuerda que el dinero no ha sido inventado por un estado.

El dinero se presenta como una función soberana del estado. Sin embargo, Carl Menger ha demostrado que ningún estado ha creado la moneda. La existencia en la actualidad del desarrollo de monedas, como Bitcoin, sin la intervención de un Estado.
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Los primeros días de la negociación, estos podrían ser complicados. De hecho, estaban basados ​​en el trueque. Por ejemplo, es posible que desearas cambiar una espada por un arado, porque un arado sería más útil que una espada. Lo que significa que para ti, la espada que quieres intercambiar vale menos que el arado que quieres tener. Tienes que encontrar a alguien en la situación opuesta. Alguien que tiene un arado para cambiar por una espada, porque el arado que quiere intercambiar es menos útil que la espada que quiere adquirir. Lo que significa que para él el arado que quiere intercambiar es menos valioso que la espada que desea poseer.

El comercio tenía que ser raro. Y lo más complicado es que el producto era específico. Una armadura, por ejemplo, o cualquier otro objeto específico, tenía que encontrar a su comprador. Pero también era necesario que el comprador tuviera a cambio un producto o productos que interesan al vendedor. El intercambio era muy difícil.

Para poder intercambiar un objeto, las personas se han adaptado. Dijeron que era mejor cambiar una espada por un producto que no necesitaban, pero que luego se podía cambiar por el producto que querían. Necesitaban un producto intercambiable contra cualquier cosa, que cualquiera pudiera aceptarlo. Un producto que podría conservarse sin demasiados problemas, mientras se buscaba otro producto para cambiar. Para esta función, un producto fue adoptado naturalmente: el ganado.

Como Carl Menger escribe :

Una vaca es una mercancía de considerable durabilidad. Su costo de mantenimiento es insignificante cuando los pastizales están disponibles en abundancia y donde el animal se puede mantener a la intemperie. Y, en una cultura donde todo el mundo tiende a poseer un rebaño tan grande como sea posible, el ganado generalmente no se comercializa en cantidades excesivas en un momento dado.

Así es como el ganado se usó durante mucho tiempo como dinero. En la antigua Grecia, por ejemplo, al menos hasta la época de Homero. Incluso las multas fueron impuestas al ganado. En el caso de los romanos, el ganado era la moneda de las multas, al menos hasta 454 aC. Y también entre los árabes, y también en Asia Menor, entre los hebreos, y en Mesopotamia. En otros países, otros productos se han utilizado como moneda, como las fechas, en el oasis de Siwa (Egipto).

Pero el desarrollo de la civilización, la división del trabajo y la formación de ciudades habitadas por una población dedicada a la industria artesanal, hizo que el ganado fuera menos interesante. Para un artesano en la ciudad, vender el ganado es difícil. Impone un sacrificio económico: una tierra, por ejemplo. Por lo tanto, se vuelve necesaria otra forma de moneda.

El cobre fue utilizado en la fabricación del arado del campesino, las armas del guerrero y las herramientas del artesano. El oro y la plata se convirtieron en busca de adornos. Estos materiales luego se convirtieron en monedas. Porque eran más prácticos que el ganado en la nueva configuración de la civilización.

Carl Menger enfatiza que estos bienes se han convertido en monedas sin ninguna legislación, sin voluntad estatal, sin contrato, sin reflexión sobre el interés general de esta elección. Es simplemente el interés bien entendido de todos los que ha llevado a elegir un bien intermedio para el intercambio.

Y esto ha sucedido para las civilizaciones que no tienen contacto entre sí, como la civilización europea y la civilización de lo que ahora es México. Cada vez, es la situación del tiempo y el lugar lo que ha influido en la elección de la mercancía intermedia del intercambio: una mercancía que todos puedan aceptar. Es solo una necesidad que ha llevado a esta solución. Así nació la noción de dinero.
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El uso de metales como dinero ha llevado a otras contingencias. Un metal puede ser alterado o falsificado. Por lo tanto, debemos garantizar su autenticidad. Y su peso Para garantizar la autenticidad de un metal, debe hacer algunas pruebas. Estas pruebas consumen tiempo, son costosas y pierden algo de metal. Por ejemplo, el metal debe ser químicamente probado. Y tienes que pesar el metal.

La escuela austriaca nos demuestra que el estado no creó el dinero

Una entidad confiable puede facilitar el intercambio a través de metal, cobre, plata u oro. Esta entidad puede garantizar la pureza del metal, mediante el grabado de una marca reconocible. En este caso, aún debe pesarse. Finalmente puede garantizar el peso, creando pedazos de metal de diferentes pesos e insertando una indicación correspondiente a este peso. Así es como nacieron las monedas. Se golpean para garantizar la pureza y el peso (aunque se pueden recortar hasta la invención de las piezas dentadas).

El estado puede ser esta entidad de confianza. Menger escribe:

La mejor garantía del peso total y la pureza de las monedas puede ser dada por el propio gobierno, ya que es conocida y reconocida por todos y tiene el poder de prevenir y castigar crímenes contra la acuñación de dinero.

El estado puede por lo tanto garantizar la autenticidad de la moneda, debido a su poder. Debe notarse que esto está cerca de la concepción del estado de Ludwig von Mises como un órgano de coacción. Y la desconfianza de Menger hacia el estado será notada. El estado puede ser el cuerpo de confianza. Más tarde agrega que el estado ha aceptado este papel, pero ha usado mal su poder, para olvidar de dónde viene la moneda.

Casi hemos olvidado que el dinero es básicamente algo que se ha impuesto para el intercambio. Se cree que es una construcción imaginaria, imaginada por el estado e instituida por su practicidad. ¡Y hasta eso descansa en «caprichos legislativos»! (si, caprichos legislativos) Menger es muy duro con el estado, y claramente no parece confiar en él.

Todo lo anterior proviene del capítulo «La teoría del dinero», del libro de Carl Menger Principios de economía política. Estos son elementos del pensamiento de Carl Menger, fundador de la Escuela Austriaca de Economía, que se resumen. Estar estresado porque todo en este capítulo no se trata aquí. El pensamiento de Carl Menger es muy rico.

Se notará cuánto su pensamiento es actual. De hecho, hoy desarrolla lo que se llama criptomoneda, incluido el famoso Bitcoin. Nos preguntamos acerca de la calidad de la moneda de Bitcoin. Si extrapolamos el argumento de Menger, si Bitcoin se elige como dinero, es una moneda. Es un objeto virtual, diseñado para ser raro, con escaso valor de garantía y utilizado como moneda. Dicho esto, decir que Bitcoin es una moneda no es un buen augurio, o que se convertirá definitivamente en una moneda. Esto no es especulación sobre el futuro de Bitcoin. Este es el hallazgo de que fue elegido como una moneda por algunos.

Y Bitcoin es una moneda no estatal. Eso es lo que nos molesta hoy, siempre que vinculemos dinero al estado. Menger nos recuerda que el estado no inventó la moneda. El mismo fenómeno está sucediendo hoy como ayer. La gente elige una moneda porque les conviene. Y, por lo tanto, porque las monedas existentes no les convienen.

Una vez más, la Escuela Austríaca de Economía demuestra su modernidad y actualidad. La teoría austriaca de los ciclos vuelve a estar en las noticias con la crisis de las hipotecas subprime. Hoy, Bitcoin nos recuerda que el dinero no ha sido inventado por un estado, como ha demostrado Car Menger.
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Por Sthéphane M para L’école autrichienne d’économie, puedes encontrar el artículo original aquí.

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