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El ‘milagro’ de Corea del Sur: su estrategia para contener el Coronavirus

Seúl adoptó un enfoque diferente al combatir la propagación, con un contraste significativo en los resultados frente a otros países.

Italia es por mucho uno de los países que peor ha gestionado el riesgo del Coronavirus (COVID-19), millones están cuarentena y más de 1.000 personas han fallecido a causa de la enfermedad respiratoria.

Pero en Corea del Sur, que fue afectada por la enfermedad aproximadamente al mismo tiempo que los italianos, solo unos pocos miles están en cuarentena y 67 personas fallecieron.

Una misma historia, dos enfoques diferentes

Italia comenzó a hacer los test ampliamente, luego redujo el enfoque para que ahora, las autoridades no tengan que procesar cientos de miles de pruebas. Pero hay un problema: no pueden ver lo que viene y están tratando de frenar los movimientos de toda la población de un país de 60 millones de personas para contener la enfermedad.

En Corea del Sur, las autoridades están testeando a cientos de miles de personas para detectar infecciones y rastrear posibles operadores como si de detectives se tratar, utilizando aplicaciones móviles y tecnología satelital.

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Una aplicación móvil muestra en tiempo real a las personas infectadas así como los movimientos que estas realizan.

Ambos países vieron sus primeros casos de la enfermedad llamada COVID-19 a fines de enero.

Desde entonces, Corea del Sur ha reportado casi 8,000 casos confirmados, luego de evaluar a más de 222,000 personas.

En contraste, Italia tiene más de 12,000 casos confirmados después de llevar a cabo más de 73,000 pruebas en un número no especificado de personas.

Los epidemiólogos dicen que no es posible comparar los números directamente. Pero algunos dicen que los diferentes resultados apuntan a una idea importante: las pruebas agresivas y sostenidas son una herramienta poderosa para combatir el virus.

Jeremy Konyndyk, investigador principal en políticas del Centro para el Desarrollo Global en Washington, dijo que las pruebas exhaustivas pueden dar a los países una mejor idea del alcance de un brote. Cuando las pruebas en un país son limitadas, dijo, las autoridades tienen que tomar medidas más audaces para limitar el movimiento de personas.

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«Me siento incómodo con las restricciones de movimiento del tipo bloqueo forzado», dijo Konyndyk. «China hizo eso, pero China puede hacer eso. China tiene una población que cumplirá con eso».

Lecciones anteriores

Italia y Corea del Sur están a más de 5.000 millas (8.000 km) de distancia, pero hay varias similitudes cuando se trata de coronavirus.

Los brotes principales de ambos países se agruparon inicialmente en ciudades o pueblos más pequeños, en lugar de en una gran metrópoli, lo que significaba que la enfermedad rápidamente amenazaba los servicios de salud locales, menos preparados para tratar grandes volúmenes de personas.

Ambos confirmaron sus primeros casos después de que los médicos decidieron ignorar las pautas de prueba.

Corea del Sur, que tiene una población un poco más pequeña que Italia con alrededor de 50 millones de personas, tiene alrededor de 29,000 personas en cuarentena. Ha impuesto bloqueos en algunas instalaciones y al menos un complejo de apartamentos más afectado por brotes. Pero hasta ahora no se han cerrado regiones enteras.

Seúl dice que se basa en las lecciones aprendidas de un brote del síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS-CoV) en 2015 y está trabajando para hacer que la mayor cantidad de información esté disponible para el público.

Corea del Sur también está aplicando una ley que facilita el acceso de las autoridades sanitarias a los datos: imágenes de circuito cerrado de televisión, datos de rastreo GPS de teléfonos y automóviles, transacciones con tarjetas de crédito, información de entrada de inmigración y otros detalles personales de personas confirmadas que tienen una enfermedad infecciosa.

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Luego, las autoridades pueden hacer público algunos de los detalles clave, para que cualquier persona que haya estado expuesta pueda hacerse la prueba a sí misma, o a sus amigos y familiares.

Además de ayudar a determinar a quién evaluar, los sistemas basados ​​en Big Data de Corea del Sur ayudan a los hospitales a gestionar su cartera de casos.

corea del sur drive covid test
Una de las medidas aplicadas por Corea del Sur ha sido aplicar los test de COVID-19 en conducción, minimizando el riesgo tanto para el personal sanitario como agilizado las pruebas, luego las personas son notificadas a través de la aplicación si son positivos y de inmediato empieza el periodo de cuarentena con seguimiento satelital.

Las personas con resultados positivos se colocan en cuarentena y se controlan de forma remota a través de una app para Android o IOS, o se controlan regularmente en llamadas telefónicas hasta que haya una cama de hospital disponible. Cuando esto ocurre, una ambulancia recoge a la persona y la lleva a un hospital con salas de aislamiento selladas con aire.

Si bien, este enfoque tiene cierto costo en la privacidad. El sistema de Corea del Sur es una medida intrusiva obligatoria ante una crisis que depende de que las personas cedan estos datos para superarla, de no hacerlo las consecuencias son peores:

«Las respuestas tradicionales, como bloquear las áreas afectadas y aislar a los pacientes, pueden ser medianamente efectivas y pueden causar problemas en sociedades abiertas», dice el viceministro de Salud y Bienestar de Corea del Sur, Kim Gang-lip.

Según la experiencia de Corea del Sur, los bloqueos significan que las personas participan menos en el rastreo de contactos que en condiciones normales, dificultando así la contención de la enfermedad. «Tal enfoque», dijo el viceministro, «es de mente cerrada, coercitivo e inflexible».

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