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Mises: La mentalidad anticapitalista

En este libro Mises realiza un análisis de los motivos que llevan a muchas personas a despreciar, rechazar y, muchas veces, hasta odiar el capitalismo.

Es bastante común comparar empresarios y capitalistas de la economía de mercado con los aristócratas de una sociedad de estatus. La base de esta comparación radica en la riqueza relativa de los dos grupos en relación con la situación relativamente delicada del resto de la población. Sin embargo, usando esta comparación, no podemos entender la diferencia fundamental entre los aristócratas ricos y los capitalistas adinerados o «burgueses».

La riqueza de un aristócrata no es un fenómeno de mercado; no se origina en el suministro de bienes a los consumidores y no puede retirarse o incluso modificarse mediante acción alguna por parte del público. Viene de la conquista o la generosidad de un conquistador. Puede ser terminado por la revocación del donante o por un desalojo violento por parte de otro conquistador, o puede ser disipado por el libertinaje. El señor feudal no está al servicio de los consumidores y está protegido contra el descontento de las personas.

Los empresarios y capitalistas deben su riqueza a las personas que se compran en casa. Inevitablemente la pierden tan pronto como otras personas los reemplazan sirviendo mejor o más barato a los consumidores.

El propósito de este ensayo no es describir las condiciones históricas que llevaron a las instituciones de clase o estatus, estableciendo la subdivisión de los pueblos en grupos hereditarios con diferentes rangos, diferentes derechos, diferentes títulos, así como privilegios o desventajas reconocidos por la Ley. Lo único que cuenta para nosotros es el hecho de que la preservación de estas instituciones feudales era incompatible con el sistema capitalista. Su abolición y el establecimiento del principio de igualdad ante la ley eliminaron las barreras que impedían que la humanidad disfrutara de todos los beneficios que el sistema de propiedad privada de los medios de producción y la empresa privada hace posible.

En una sociedad basada en rango, estatus o casta, el lugar de un individuo en la vida es fijo. Nace en una situación determinada y su posición en la sociedad está rigurosamente determinada por las leyes y costumbres que asignan a cada miembro de su rango privilegios y deberes otorgados, o le imponen ciertas desventajas. La suerte o la desgracia extraordinarias pueden, en algunos casos excepcionales, elevar a un individuo a un nivel superior o reducirlo a un rango inferior.

Pero, como regla general, la situación de los miembros de un orden o rango dado solo puede mejorar o deteriorarse como resultado de un cambio en las condiciones de todo el grupo. El individuo no es en primer lugar el ciudadano de una nación; él es el miembro de una condición, un estado (Stand), y es solo como tal que está integrado indirectamente en el cuerpo de su nación. Cuando entra en contacto con un compatriota de otro rango, no siente conexión con la comunidad.

Percibe solo el abismo que lo separa del estado del otro. La diversidad se reflejó tanto en el lenguaje y la ropa. En el antiguo régimen, los aristócratas europeos hablaban preferentemente en francés. El tercer estado usaba el lenguaje vernáculo, mientras que las clases bajas de la población urbana y los campesinos se aferraban a jergas, slangs y dialectos locales, a menudo incomprensibles para las personas educadas. Los diferentes rangos sociales vestían de manera diferente. Nadie podría estar equivocado sobre el rango de un extraño que vio en alguna parte.

La principal crítica del principio de igualdad ante la ley por los panegiristas de los viejos tiempos es que ha abolido los privilegios de rango y dignidad. Según ellos, la sociedad «atomizada» disolvió sus divisiones «orgánicas» en masas «amorfas». Los «demasiados» son ahora todopoderosos y su materialismo mediocre ha reemplazado los criterios nobles de las edades pasadas. El dinero es el rey.

Esta crítica supone implícitamente que en el antiguo régimen los aristócratas se distinguían por su virtud y que debían su rango y sus ingresos a su superioridad moral y cultural. No es necesario desacreditar esta fábula. Sin expresar ningún juicio de valor, el historiador no puede dejar de señalar que la alta aristocracia de los principales países europeos descienden de los soldados, los cortesanos y cortesanas que en sus batallas religiosas y constitucionales del siglo XVI al XVII, hábilmente se pusieron del lado del partido victorioso en sus respectivos países.

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Mientras que los enemigos conservadores y «progresistas» del capitalismo no están de acuerdo con la estimación de las viejas normas, están totalmente a favor de condenar las normas de la sociedad capitalista. Según ellos, no son los que más se merecen de sus pares quienes obtienen riqueza y prestigio, sino personas sin valor. Ambos grupos afirman estar buscando sustituir los métodos más justos de «distribución» por aquellos manifiestamente injustos con el capitalismo de laissez-faire.

Ahora, nadie ha afirmado nunca que, con un capitalismo desenfrenado, los más exitosos sean aquellos que, desde el punto de vista de los eternos estándares de valor, deberían tener la preferencia. La democracia capitalista del mercado no conduce a recompensar a las personas de acuerdo con sus «verdaderos» méritos, su valor natural y su distinción moral. Lo que hace que un hombre sea más o menos próspero no es la evaluación de su contribución sobre la base de un principio «absoluto» de justicia, sino la evaluación por parte de sus compañeros, quienes aplican exclusivamente la medida de sus necesidades. deseos o propósitos personales. Esto es precisamente lo que significa el sistema democrático del mercado. Los consumidores son todopoderosos, es decir, soberanos. Ellos quieren estar satisfechos.

Millones de personas aman tomar Pinkapinka, una bebida preparada por el mundialmente famoso Pinkapinka. Millones disfrutan de novelas policíacas, novelas de suspense, tabloides, corridas de toros, boxeo, whisky, cigarrillos y goma de mascar. Millones de personas votan por gobiernos que desean armarse y hacer la guerra. Esta es la razón por la cual los empresarios que proporcionan de la mejor manera posible y al mejor precio todas las cosas necesarias para satisfacer estos deseos logran ser ricos. Lo que importa en una economía de mercado no son los juicios de valor teóricos, sino las valoraciones reales que las personas hacen al comprar o no comprar.

Para el gruñón que se queja de la injusticia del sistema de mercado, solo podemos dar un consejo: si quiere adquirir riqueza, trate de satisfacer al público ofreciéndole algo más barato o que prefiera. Intente reemplazar Pinkapinka con otra bebida. La igualdad ante la ley le da el poder de desafiar a cualquier millonario. Esto es, en un mercado no saboteado por las restricciones impuestas por el gobierno, solo es su culpa si no se adelanta al rey del chocolate, la estrella de cine o el campeón de boxeo.

Pero si, para las riquezas que podrías obtener lanzándote al negocio de la ropa o al boxeo profesional, prefieres la satisfacción que obtienes al escribir poesía o filosofía, eres libre de hacerlo. Por supuesto, no ganarás tanto dinero como aquellos que han servido a la mayoría. Esta es la ley de la democracia económica del mercado. Aquellos que satisfacen los deseos de un pequeño número de personas reciben menos votos, dólares, que aquellos que satisfacen los deseos del mayor número. Cuando se trata de ganar dinero, la estrella de cine está por delante del filósofo y creador de Pinkapinka, el compositor de sinfonías.

Es importante entender que la oportunidad de competir por las recompensas que la sociedad tiene para ofrecer es una institución social. No puede eliminar o aliviar las discapacidades innatas que la naturaleza ha infligido a muchas personas. No puede cambiar el hecho de que muchos nacen enfermos o quedan discapacitados más tarde en la vida. El equipo biológico de un hombre reduce absolutamente el área en la que puede servir. La clase de aquellos que son capaces de pensar por sí mismos está separada por un abismo infranqueable de la clase de aquellos que son incapaces de hacerlo.

El anterior articulo es una secuencia de múltiples extractos sacados del libro de Ludwig von Mises, La mentalidad anticapitalista.

Descarga el Libro de Ludwig von Mises, La mentalidad anticapitalista en español aquí: Descargar PDF

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