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Los papeles perdidos de Mises, la caída de Escuela austriaca a manos de los nazis

Los papeles perdidos de Mises, son más de 1,000 páginas de ensayos, artículos y memorandos de política escritos por Mises antes de la Primera Guerra Mundial.

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Un día de 1927, el economista austríaco Ludwig von Mises se paró en la ventana de su oficina en la Cámara de Comercio de Viena, y miró hacia la Ringstrasse (el gran bulevar principal que rodea el centro de Viena). Le dijo a su joven amigo y antiguo alumno, Fritz Machlup: «Tal vez la hierba crezca allí, porque nuestra civilización terminará». También se preguntó qué pasaría con muchos de los economistas de la Escuela Austriaca en Austria.

Sugirió a Machlup que, claramente, podrían tener que emigrar, tal vez a la Argentina, donde podrían encontrar trabajo en un club nocturno de Buenos Aires. Friedrich von Hayek podría ser empleado como el maitre, dijo Mises, mientras que Machlup, sin duda, sería el gigoló residente del club nocturno. ¿Pero qué hay de Mises? Tendría que buscar trabajo como portero, ¿por qué más, preguntó Mises, estaría calificado para hacer?

Vale la pena recordar que a mediados de la década de 1920, Mises había advertido sobre el surgimiento del Nacionalsocialismo en Alemania, con muchos alemanes, dijo, «poniendo sus esperanzas en la llegada del ‘hombre fuerte’ -el tirano que lo hará piense por ellos y cuídelos».

También predijo que si un régimen socialista llegaba al poder en Alemania y estaba decidido a reafirmar el dominio alemán sobre Europa, probablemente tendría solo un aliado importante con el que conspirar inicialmente en este nueva lucha, la Rusia soviética. Por lo tanto, años antes de que Adolph Hitler llegara al poder, Mises anticipó que el Pacto nazi-soviético dividiría Europa del Este lo que puso en marcha el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en 1939.

Diez años después de la juguetona predicción de Mises de 1927 a Fritz Machlup, la realidad se estaba poniendo al día con su chiste. En 1938, muchos de los economistas austriacos, de hecho, habían emigrado y habían abandonado su país natal. Por nombrar algunos, Paul Rosenstein Rodan, que había escrito una exposición exhaustiva de la teoría de la utilidad marginal en 1927, se mudó a Gran Bretaña en 1930. En otoño de 1931, Hayek, que era el director del Instituto Austríaco de Negocios. Cycle Research, ocupó un puesto de visitante en la London School of Economics, que se convirtió en una permanente después de 1933.

Gottfried Haberler, quien también trabajó en la Cámara de Comercio, aceptó un puesto de investigación de dos años en la Liga de las Naciones en Ginebra, Suiza a principios de 1934, y luego emigró a los Estados Unidos en 1936 con una cátedra en la Universidad de Harvard. Fritz Machlup, que dirigía un negocio de cajas de cartón corrugado de propiedad familiar en Austria, viajó a Estados Unidos en 1934 en una gira de investigación por universidades estadounidenses y se quedó allí después de obtener un puesto de docente en la Universidad de Buffalo.

Oskar Morgenstern, quien reemplazó a Hayek como director del Instituto del ciclo económico en 1931, se encontró exiliado en América durante una gira de conferencias en el momento de la invasión alemana a Austria en marzo de 1938, y se quedó en la Universidad de Princeton. Y, finalmente, el conocido sociólogo austríaco entrenado en la escuela, Alfred Schutz, que trabajaba como abogado en Viena, se dirigió a París en 1938, seguido de un traslado a Estados Unidos en 1939 con un puesto de docente a tiempo parcial esperándolo. en la Nueva Escuela de Investigación Social en la ciudad de Nueva York.

Ludwig von Mises y el final de la escuela austriaca

¿Qué hay de Ludwig von Mises? Se había graduado de la Universidad de Viena con un doctorado en 1906. Sin embargo, las posiciones universitarias en Austria eran pocas y distantes, tanto antes como después de la Primera Guerra Mundial. Pero Mises todavía tenía que ganarse la vida. Por lo tanto, a partir de 1909, fue empleado de la Cámara de Comercio, Artesanías e Industria de Viena, y se desempeñó como analista de políticas con la Cámara en los años entre las dos guerras mundiales.

Sus amigos cercanos, como Hayek, se sorprendieron por su energía intelectual y producción prolífica de escritos de política tanto teóricos como económicos, que le ganaron reconocimiento y renombre internacional, mientras realizaba sus tareas y responsabilidades en la Cámara de Comercio en la década de 1920 y principios de la década de 1930, los deberes relacionados con asuntos regulatorios y fiscales constantemente ante el Parlamento austríaco y las agencias burocráticas del gobierno. Hayek y los demás se preguntaron cuánto tiempo se podría mantener Mises a este ritmo, pareciendo estar quemando la vela en ambos extremos.

Después de todo, estos fueron los años durante los cuales escribió Nación, estado y economía (1919), El socialismo: análisis económico y sociológico (1922), una edición revisada de su tratado de 1912, La teoría del dinero y del credito (1924), su resumen de la tesis del liberalismo clásico (1927), una monografía sobre la estabilización monetaria y la política cíclica (1928), y su colección de ensayos dedicados a una crítica del intervencionismo (1929). Esto fue seguido en 1933 con un volumen de sus escritos metodológicos sobre los Problemas Epistemológicos de la Economía.

Luego, en marzo de 1934, William E. Rappard, cofundador y director del Instituto de Posgrado de Estudios Internacionales en Ginebra, Suiza, le ofreció a Mises un puesto de visitante en Relaciones Económicas Internacionales, un puesto que Mises aceptó fácilmente y que asumió en el otoño de 1934, mientras todavía conservaba formalmente sus vínculos con la Cámara de Comercio de Viena en una licencia parcial. Pero, como se vio después, la posición de Mises en el Graduate Institute se renovaba anualmente y permaneció en Ginebra hasta julio de 1940, cuando él y su esposa, Margit, emigraron a los Estados Unidos a la sombra de la ocupación alemana de la vecina Francia.

Mises había aprovechado la oportunidad de escapar de sus fatigosas y tediosas responsabilidades en la Cámara de Comercio que se referían a los giros diarios de la política del gobierno austriaco en todos los asuntos económicos bajo el sol. Como Mises expresó en sus Memorias: «Para mí fue una liberación ser removido de las tareas políticas de las que no podría haber escapado en Viena, y de la rutina diaria en la Cámara. Finalmente [en el Graduate Institute de Ginebra], podría dedicarme por completo y casi exclusivamente a los problemas científicos».

En la primera edición de La acción humana, Mises explicó: «En la atmósfera serena de este lugar de aprendizaje… Me puse a ejecutar un viejo plan mío para escribir un tratado exhaustivo sobre economía», refiriéndose a su tratado de lengua alemana de 1940, Nationalökonomie, que fue el precursor de La acción humana.

No es una exageración decir que, con la invasión alemana de Austria en marzo de 1938 y la anexión formal del país a la Alemania nazi poco después, la Escuela Austriaca de Economía, a todos los efectos, murió en el país de su nacimiento. La previsión de Mises del destino de su Austria natal y la necesidad de que la mayoría de los economistas austriacos se dispersen a los cuatro vientos prácticamente se hizo realidad. En los escombros y ruinas de la guerra de Viena devastada por la guerra en 1945, la hierba parecía crecer, con la fama anterior de la ciudad de una cultura única y civilizada de arte, música, ciencia, literatura y aprendizaje, una cosa del pasado. Y la mayoría de los economistas austriacos, especialmente aquellos en el círculo de Mises durante los años de entreguerras, habían abandonado su patria frente a las oscuras nubes de la barbarie nazi sobre Europa Central.

El saqueo nazi de los «papeles perdidos» de Mises

Afortunadamente para el futuro de la Escuela Austriaca de Economía, Mises no estaba en Viena cuando el ejército alemán invadió Austria el 12 de marzo de 1938. Estaba a salvo en Ginebra. El 15 de marzo, Adolph Hitler entró triunfalmente en la capital austríaca, y en el centro de Viena proclamó ante una multitud entusiasta de cerca de doscientos mil vieneses que su país se estaba uniendo con la patria alemana.

En cuestión de días, decenas de miles de personas fueron arrestadas por ser verdaderos o presuntos enemigos del régimen nazi. Los judíos austríacos, en particular, fueron hostigados, humillados y brutalmente golpeados o asesinados en las calles de Viena. En unos meses, también, la «arianización» de las empresas austriacas se estaba logrando rápidamente, con propiedades especialmente judías vandalizadas y confiscadas.

Sin duda, si Mises hubiera estado en Viena hace ochenta años ese 15 de marzo, en el momento de la llegada de los matones nazis y de la Gestapo, habría estado entre los arrestados, torturados y asesinados, ya sea por palizas o con una bala en la nuca; o si no entonces, luego en las cámaras de gas utilizadas más tarde por los nazis en su campaña por una Europa «sin judíos», dominada por Alemania. Entre sus perseguidores y torturadores seguramente habría habido algunos de sus propios colegas en la Cámara de Comercio de Viena. La ex asistente de Mises en la Cámara, Therese Wolf-Thieberger, más tarde informó que el día después de que Hitler llegara a la ciudad, los empleados de la Cámara se saludaban con «Heil Hitler», y con varios de ellos convirtiéndose en miembros del Partido Nazi.

Pero si los nazis no podían ponerle las manos encima a Ludwig von Mises, al menos podrían privarlo de lo que era una de las cosas más preciadas para él: sus libros, así como sus documentos y correspondencia personales y profesionales. Poco después de la invasión alemana, la Gestapo fue al apartamento de Viena en el que Mises había vivido desde 1911 con su madre antes de su partida a Ginebra en 1934 y su muerte en 1937. Después de la muerte de su madre, había devuelto el apartamento al propietario y este sub arrendó su habitación a nuevos inquilinos.

Los agentes de la Gestapo irrumpieron en la habitación, arrastraron la parte de su biblioteca que no había llevado a Ginebra con él, y encerraron sus libros, documentos personales y familiares, su correspondencia con familiares, colegas y amigos, las copias de sus escritos académicos y artículos populares sobre teoría y política económica, y los memorandos y documentos de posición y discursos que preparó para uso interno en la Cámara de Comercio de Viena durante su cuarto de siglo de trabajo en esa institución. También entre sus papeles saqueados había materiales relacionados con su enseñanza a tiempo parcial en la Universidad de Viena, y el famoso seminario privado que dirigió regularmente durante muchos años en sus oficinas de la Cámara de Comercio con un grupo selecto de académicos e invitados vieneses y de todo el mundo.

Alrededor de un año después de que los nazis se llevaran todos estos y otros artículos familiares, Mises envió una carta de «Información» a amigos y asociados en Europa para contarles lo que había hecho la Gestapo. También explicó que a las personas en Viena que intercedieron en su nombre ante las autoridades nazis en un intento por recuperar su propiedad les dijeron que la Gestapo no tenía idea de lo que le había sucedido a todo.

En 1977, tuve la suerte de conocer a Margit von Mises a través de Murray y Joey Rothbard. Había escrito una reseña del libro de Margit, Mis años con Ludwig von Mises, que Murray había publicado a través de su publicación anterior, Libertarian Forum. A Margit le gustó mi crítica y le pidió a la familia Rothbard que me la presentaran. Nos encontramos en el apartamento de Murray y Joey en Manhattan, y hasta el día de hoy recuerdo que Joey había preparado un delicioso quiche para el almuerzo.

Durante los siguientes siete años, mientras vivía principalmente en la ciudad de Nueva York, Margit me invitaba una o dos veces al mes a tomar té y sabrosos sándwiches pequeños que ella preparaba en el apartamento del 777 West End Avenue, donde ella y Ludwig habían vivido desde poco después de su llegada a América durante la guerra.

Los «papeles perdidos» de Mises en manos soviéticas y su redescubrimiento

Cualquier persona interesada en Mises y la Escuela Austriaca ha escuchado alguna versión de la historia sobre cómo la Gestapo había saqueado los papeles de Mises. Margit me dijo que, durante el resto de su vida, Mises creía que los nazis lo habían destruido todo o que quizás estaban perdidos en la destrucción de la guerra.

Sin embargo, los «papeles perdidos» de Mises habían sobrevivido a la guerra. Habían sido transportados a una pequeña ciudad en la región checa de Bohemia y almacenados con todas las demás colecciones saqueadas de documentos personales y oficiales confiscados por los nazis, ya que el ejército alemán conquistó un país tras otro durante la guerra.

Todo cayó en manos del ejército soviético cuando la guerra estaba llegando a su fin en mayo de 1945. Después de que la policía secreta soviética hiciera un examen superficial de los literalmente millones de páginas de documentos que los nazis habían saqueado de un extremo de Europa a otro, le informaron a Stalin lo que había caído en sus manos. El dictador soviético ordenó que todo fuera devuelto a la Unión Soviética, y se construyó un edificio de archivo secreto en Moscú bajo las órdenes de Stalin para albergar todo este botín. Allí permanecía, y entre todos estaban los papeles de Ludwig von Mises. Durante las décadas de posguerra hasta el final de la Unión Soviética en 1991, solo empleados de la KGB y el Ministerio de Asuntos Exteriores soviético tenían acceso a cualquier cosa en esta vasta colección.

En 1996, mi esposa, Anna, y yo descubrimos la ubicación de los «papeles perdidos» de Ludwig von Mises en Moscú. Viajamos a Rusia en octubre de 1996 y pasamos diez días en ese archivo anteriormente secreto buscando cuidadosamente y organizando el fotocopiado de casi todo de las casi 10.000 páginas de material de los periódicos de Mises. Esto hubiera sido imposible de lograr en ese momento si no fuera por mi esposa, Anna, y sus amigos en Moscú, quienes ayudaron a organizar nuestras invitaciones para visas a Rusia, y por su intercesión en nuestro nombre para facilitar nuestro acceso y uso de ese archivo.

Poco después de nuestro regreso a Hillsdale College, donde estaba enseñando como profesor de economía Ludwig von Mises, Liberty Fund of Indianapolis se enteró de nuestro hallazgo y me pidió que fuera el editor y coordinador de traducción de una gran selección de estos documentos para ser publicados por ellos. Durante los siguientes años, tres volúmenes aparecieron bajo el título general, Escritos Seleccionados de Ludwig von Mises. Combinados, los tres volúmenes impresos ofrecen 1,000 páginas de ensayos, artículos y memorandos de política escritos por Mises desde antes de la Primera Guerra Mundial hasta la década de 1940. Es una gran adición a nuestra comprensión y apreciación de Ludwig von Mises como teórico económico y social, y como un activo analista de políticas y proponente en una amplia variedad de cuestiones económicas, especialmente durante esos años históricamente trascendentales entre las dos guerras mundiales.

Consistencia de principios de Mises en economía y política pública

¿Qué se puede aprender sobre «Mises el hombre» de estos «papeles perdidos»? ¿Qué nos dicen acerca de cómo pensaba, la perspectiva política desde la que se enfrentó a los problemas económicos que enfrentaba la Austria de su tiempo y cómo veía la aplicación de la economía austríaca a la política pública, a la que él mismo contribuyó tanto durante esos mismos años que tuvo que trabajar como analista de políticas en la Cámara de Comercio de Viena?

Lo que destaca especialmente es cuán consistente era una cosmovisión que él había formado en su mente desde una edad relativamente joven. Mises nos cuenta en sus Memorias que fue en Navidad, en 1903, cuando tenía 22 años, que leyó los Principios de Economía de Carl Menger por primera vez y que esto lo convirtió en economista. Esto no es sorprendente, ya que todos los conceptos centrales que han marcado a la Escuela Austriaca de otras escuelas de pensamiento económico fueron claramente delineados en el trabajo de Menger: individualismo metodológico; subjetivismo metodológico; la inevitabilidad del tiempo y la incertidumbre en toda acción humana; el mercado tiene un proceso de coordinación de precios y planes humanos; y el orden espontáneo de las instituciones sociales como el surgimiento y la evolución del dinero.

La otra gran influencia en Mises, cuando tenía veintitantos años, eran las escrituras y la personalidad de Eugen von Böhm-Bawerk, quien regresó a la docencia en la Universidad de Viena en 1905 después de servir como ministro de finanzas del Imperio austrohúngaro. De sus Memorias y su ensayo conmemorativo de 1924, que marca diez años desde la muerte de Böhm-Bawerk, es claro ver el impacto que Böhm-Bawerk dejó en Mises, como erudito y como ser humano. La postura de principios de Böhm-Bawerk sobre asuntos fiscales durante sus años como ministro de finanzas, incluyendo su desacuerdo con el emperador Franz-Joseph en reuniones de gabinete sobre el gasto gubernamental, y su renuncia a esa alta oficina en lugar de mirar hacia otro lado a la corrupción en el presupuesto militar, debe haber dejado una fuerte impresión en Mises. Esto fue, sin duda, reforzado por la atención generosa y seria que Böhm-Bawerk dio en su seminario universitario a La teoría del dinero y del crédito de Mises poco después de su aparición en 1912.

Una vez más, Mises nos dice en sus Memorias que fueron sus investigaciones estudiantiles e investigaciones sobre las políticas de vivienda del gobierno austríaco, especialmente los efectos socialmente indeseables de la vivienda pública y el impacto de los desincentivos fiscales en la construcción de viviendas del sector privado, que comenzó a hacerle tomar conciencia de las consecuencias negativas que surgen de diversas formas de intervención gubernamental. Esto, combinado con su obvia e intensa lectura de los economistas clásicos y su crítica de los controles gubernamentales y las regulaciones sobre el comercio nacional e internacional, lo llevó a los puntos de vista del laissez faire de los que se convirtió, sin duda, en el más consistente y buen proponente conocido en Europa de entre las Guerras Mundiales.

Pero Mises también había llegado a comprender que los «hechos» históricos o contemporáneos no servían por sí mismos para determinar el por qué o el cómo del funcionamiento de los mercados o los fallos de la intervención del gobierno. La comprensión económica solo podría surgir con éxito y ayudar a hacer análisis y decisiones informados basados ​​en una base debidamente fundamentada en la teoría económica. Y una teoría económica, como Carl Menger lo había iluminado, comenzó con la lógica de la acción humana individual y luego se extendió a la arena social de muchos individuos que interactúan en diversos entornos institucionales.

Las Memorias de Mises, escritas poco después de llegar a los Estados Unidos en 1940, a menudo transmiten un tono de desesperación y desaliento sobre una Austria que amaba, que le importaba profundamente y que ahora parecía haberse esfumado. Al recordar sus más de un cuarto de siglo de trabajo político en la Cámara de Comercio de Viena, en un momento dijo:

De vez en cuando abrigaba la esperanza de que mis escritos tuvieran frutos prácticos y mostraran el camino para la política… Me he dado cuenta de que mis teorías explican la degeneración de una gran civilización; ellos no lo previnieron. Me propuse ser un reformador, pero solo me convertí en el historiador del declive.

Pero Mises también insistió en que, por lo que a él respecta, no se arrepintió de haber luchado por políticas económicas orientadas a la libertad durante todos esos años. «No podría actuar de otra manera», dijo. «Luché porque no pude hacer otra cosa».

Adaptado de un discurso pronunciado en la Conferencia de Investigación Económica de Austria 2018 del Instituto Mises.

Por Richard M. Ebeling para FEE.

1 comentario
  1. […] década después de su emigración a los EE. UU. Tras el ataque nazi en Europa, se sintió “como en casa” en nuestra mansión ancestral en Irvington, Nueva York, […]

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