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4 mitos del capitalismo de libre mercado desenmascarados

El concepto acuñado por Marx sobre el capitalismo se estancó y ha llevado a cierta confusión acerca de por qué los mercados realmente funcionan.

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Una de las cosas más decepcionantes que enfrento como profesor universitario es la falta de comprensión que tiene la mayoría de los estudiantes sobre el capitalismo. El simple hecho es que, a pesar de su importancia para nuestra vida cotidiana, relativamente pocas personas tienen una idea clara de las causas del crecimiento económico y de por qué los mercados son tan importantes para un nivel de vida en constante aumento.

En mi enseñanza, me he encontrado con varios mitos o percepciones erróneas sobre el capitalismo de parte de los estudiantes, así como de las personas fuera del aula. Disipar estos mitos se ha convertido en el centro de gran parte de mi enseñanza.

Mito 1: el capitalismo fue «creado»

Uno de los malentendidos más generalizados sobre el capitalismo es la idea de que fue creado por alguien. Parte de esto puede atribuirse al lenguaje utilizado para describir el papel de Adam Smith en la explicación de los procesos del mercado. La referencia común a Smith como «el padre de la economía moderna» puede llevar a la gente a suponer que de alguna manera creó el sistema de mercado.

Tampoco es irrazonable concluir que, dado que el socialismo generalmente depende de la planificación, muchos supondrán que el capitalismo también lo es. Sin embargo, como explicó Friedrich Hayek, el sistema de mercado no fue realmente «creado» sino un sistema que evolucionó a partir de la interacción y el descubrimiento humano.

De forma similar al lenguaje, la economía de mercado no fue creada por un solo individuo o grupo, sino que evolucionó durante un largo período en función de las interacciones de muchas personas. Las reglas e instituciones que respaldan la economía de mercado surgieron de estas interacciones.

Esta noción de un orden espontáneo que surge de las acciones individuales de millones de personas, y el descubrimiento de reglas e instituciones que facilitarán el progreso continuo de este orden, puede ser el aspecto más importante del capitalismo. Tiene éxito porque surge de la humanidad misma.

A diferencia del socialismo, que intenta imponer reglas e instituciones independientemente de su conformidad con la naturaleza o los deseos humanos, los mercados surgen de nuestras cualidades humanas. Y las reglas e instituciones que facilitan la capacidad de los mercados se descubren a medida que nos descubrimos a nosotros mismos y en la forma en que interactuamos entre nosotros.

Mito 2: el capitalismo crea pobreza

Este puede ser el más pernicioso de todos los malentendidos que encuentro con respecto a los mercados. La idea de que la ausencia del capitalismo de libre mercado crearía una mayor riqueza compartida dentro de la sociedad continúa impregnando el pensamiento de una gran cantidad de personas. Esto a pesar de la creciente evidencia de que, a medida que los mercados son utilizados por más y más países, la pobreza global disminuye constantemente .

Todos los países desarrollados tienen economías basadas en el mercado

Es importante destacar que la evidencia es clara de que esta disminución de la pobreza ha sucedido a medida que los países han adoptado el capitalismo de libre mercado como el camino a seguir, especialmente China e India. A medida que otros países ven el éxito de estos dos países anteriormente muy pobres y comienzan a seguir su ejemplo, podemos esperar ver que la pobreza en el resto del mundo en desarrollo también se reduzca significativamente.

En La riqueza de las naciones, Adam Smith explicó cómo los mercados, al expandir continuamente la gama de bienes y servicios a un número cada vez mayor de personas, producirían lo que denominó «opulencia universal».

Sin embargo, desde que Karl Marx y Friedrich Engels lanzaron por primera vez su ataque frontal contra el capitalismo, muchos intelectuales, artistas e incluso políticos han adoptado la idea de que el capitalismo causa pobreza, o al menos impide que las personas escapen de ella, y lo que es más inquietante, que el socialismo conduce a una mayor prosperidad para las masas.

No es sorprendente, entonces, que estas ideas se filtren hacia el público en general. Pero esta idea de que el capitalismo conduce a la pobreza para las masas mientras que el socialismo conduce a su prosperidad es exactamente lo opuesto a toda la evidencia que tenemos.

Todos los países desarrollados tienen economías basadas en el mercado. Los países en desarrollo que están experimentando el mayor crecimiento han adoptado principios de mercado. Contraste esto con los países que han adoptado totalmente el socialismo, como Venezuela o Corea del Norte. Es preocupante que los estudiantes que ingresan no entiendan esto.

Mito 3: el capitalismo se trata de capital

El término «capitalismo» fue acuñado por Marx como un peyorativo hacia las economías basadas en el mercado. El término se ha estancado y ha llevado a cierta confusión sobre por qué los mercados realmente funcionan. Como señaló la historiadora sobre economía Deirdre McCloskey, las personas en todo momento han intentado acumular capital (tierra, recursos y dinero). Pero esos intentos colectivos no condujeron al tipo de crecimiento económico de toda la sociedad que hemos visto desde 1800.

Libertad humana, la base del capitalismo

La base subyacente del capitalismo es la libertad humana. Como Adam Smith reconoció, cuando a los individuos se les permite buscar su propio interés a través de los mercados, son increíblemente buenos para encontrar formas de mejorar no solo a ellos sino también a la sociedad.

Igualmente importante, como explicó el economista Joseph Schumpeter, de esta libertad surge un proceso continuo de mejora, lo que él llamó «destrucción creativa». Es esta constante innovación: descubrir y llevar al mercado nuevos productos y servicios, encontrar formas de mejorar los productos existentes y servicios, y la búsqueda de formas más eficientes de crear estos productos y servicios, lo que verdaderamente impulsa el crecimiento económico y aumenta los niveles de vida.

El hecho es que, si bien la acumulación de capital es una característica de una economía de mercado, ciertamente no es exclusiva de ella. Es la libertad individual y la innovación que surge de ella lo que impulsa el motor del capitalismo.

Mito 4: el capitalismo crea «ganadores» y «perdedores»

Si bien es cierto que algunos individuos y empresas tienen éxito mientras que otros no lo hacen en el capitalismo, tampoco es una característica exclusiva de los mercados. Todos los sistemas económicos tienen algunas personas que tienen éxito y otras que fracasan de una u otra forma.

El capitalismo beneficia a todos

Sin embargo, el capitalismo es diferente a este respecto de dos maneras importantes. En primer lugar, el capitalismo aumenta la cantidad de «ganadores». A diferencia de otros sistemas, el capitalismo reduce las barreras de entrada a la actividad del mercado para un mayor número de personas. La competencia resultante brinda mayores oportunidades de éxito (tanto grandes como pequeños) que en cualquier otro sistema.

Segundo, a largo plazo, la sociedad en su totalidad se beneficia como resultado de los mercados. Esto se debe a que los mercados, como se mencionó anteriormente, traen más bienes y servicios al alcance de más personas que cualquier otro sistema.

Los mercados también producen productos y servicios que mejoran nuestras vidas en formas que nuestros antepasados ​​nunca podrían haber soñado. Simplemente considere todas las cosas que existen hoy, eso no hace apenas treinta años. El simple hecho es que hoy en día incluso los estadounidenses modernos más pobres tienen más bienes y servicios a su disposición que los reyes y reinas hace doscientos años.

Entonces, aunque las empresas individuales pueden fallar, y las personas individuales pueden no obtener una gran riqueza, el hecho es que, a largo plazo, todos ganamos al disfrutar de mejores niveles de vida que las generaciones anteriores.

Se necesita una educación totalmente liberalizada

Si Estados Unidos quiere seguir viendo crecer su economía y mejorar el nivel de vida de sus ciudadanos, es importante que los estudiantes aprendan los fundamentos del sistema económico que les ha permitido experimentar la «opulencia universal» de Adam Smith. Sin este conocimiento básico, se les hace creer fácilmente los mitos que he mencionado y votar por políticos y políticas que en última instancia socavan el sistema que ha hecho sus vidas significativamente mejores que sus antepasados, y también mejores que la mayoría de sus contemporáneos a través del globo.

Publicado con permiso de FEE. Por: James Davenport.

1 comentario
  1. Jaime dice

    Gracias por la información, me ha venido muy bien el artículo, estoy haciendo un trabajo para clase sobre el capitalismo y esta información me viene genial, un saludo.

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