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El plan de China en el Mar meridional avanza mientras el mundo solo piensa en coronavirus

China tiene grandes planes en su mar meridional y avanza sin parar mientras el mundo solo piensa en coronavirus.

Los acontecimientos recientes en el Mar Meridional de China podrían llevar a suponer que Beijing está aprovechando la crisis del coronavirus para promover sus ambiciones en la vía fluvial en disputa. Pero es importante tener en cuenta que China ha estado siguiendo un plan de juego a largo plazo en el mar durante décadas. Si bien es posible que ciertos movimientos se hayan hecho un poco antes de lo planeado debido a la pandemia, es probable que se hayan hecho en cualquier caso, tarde o temprano.

Una de las mejores armas de China en el mar es simplemente la paciencia. A mediados de los años 90, Beijing aseguró a Manila que su nueva estructura sobre pilotes en Mischief Reef, ubicada en las islas Spratly a solo 217 km (135 millas) de una costa filipina, era un refugio para pescadores. Para 2018, el arrecife se había convertido en una isla artificial militarizada completa con misiles de crucero antibuque. La transformación fue probablemente la intención de Beijing todo el tiempo, aunque en septiembre de 2015 el presidente chino, Xi Jinping, prometió que la isla Spratly, a pesar de todas las apariencias, no sería militarizado.

isla spartly china
La isla Spratly fue creada por el gobierno chino a partir de un arrecife de coral.

El mes pasado, China causó alarma al establecer nuevos distritos administrativos para los archipiélagos Spratly y Paracel y nombrar 80 islas y otras características geográficas en el mar, reclamando soberanía sobre las características submarinas en el camino. (Mischief Reef, en su estado natural, se sumergió con la marea alta).

Los anuncios de China provocaron rápidas reprimendas de otras naciones con reclamos en el mar, incluidos Vietnam y Filipinas. Esos países y muchos otros han protestado contra los reclamos expansivos de China sobre casi todo el mar, lo que Beijing justifica con su dudosa «línea de nueve trazos«. Filipinas ganó un caso en un tribunal internacional contra las reclamaciones de China en julio de 2016.

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Nada de eso impidió que China mejorara lentamente su postura en el mar fortificando sus islas militarizadas e intimidando a otras naciones que intentaban aprovechar los recursos (incluido el petróleo) en partes de sus propias zonas económicas exclusivas que se superponen con la línea de nueve trazos.

spratly mar del sur de china
El disputado Mar del Sur de China.

El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, advirtió el mes pasado a los ministros de Relaciones Exteriores del sudeste asiático que China «se ha movido para aprovechar» la distracción del coronavirus con su «anuncio unilateral de distritos administrativos sobre islas en disputa y áreas marítimas en el Mar Meridional de China».

Sin embargo, desde una perspectiva más amplia, los movimientos de China encajan perfectamente con su estrategia de «corte de salami» en el mar: la lenta acumulación de pequeñas acciones, ninguna de las cuales merece una reacción importante de otros países, pero que con el tiempo se suman a un gran cambio estratégico. Casi todas las acciones que China ha tomado en el mar en los últimos meses y, de hecho, décadas han surgido de esta táctica paciente.

Por supuesto, el riesgo sigue siendo que un incidente entre las fuerzas navales chinas y estadounidenses se convierta en un problema mayor. El Mar del Sur de China se encuentra entre los principales puntos de acceso geopolíticos del mundo por una razón.

Pero es muy probable que China tuviera la intención de anunciar esos distritos administrativos y nombrar esas islas mucho antes de que apareciera el coronavirus, tal como ya había planeado militarizar el Spratly cuando erigió un «refugio de pescadores».

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Con información de QUARTZ. Por: Steve Mollman.

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