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Las políticas que castigan a los ricos terminan lastimando a los pobres

Si quieres políticas que ayuden a los pobres, deben ser políticas que también ayuden a la clase media y a los ricos.

En repetidas ocasiones he argumentado que un crecimiento más rápido es la única forma efectiva de ayudar a los menos afortunados.
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La guerra de clases y la redistribución, por el contrario, no son efectivas. Dichas políticas se basan en la falacia de que la economía es un pastel fijo, y los partidarios de esta visión se enfocan en la desigualdad porque creen equivocadamente que el ingreso adicional para los ricos significa menos ingresos para los pobres.

Hoy, veremos algunos números que prueban que esta fijación en la desigualdad está equivocada. Esta semana, la Oficina del Censo de Estados Unidos publicó su informe anual «Ingresos y pobreza en los Estados Unidos». Esa publicación incluye datos (Tabla A-2) que muestran las ganancias anuales ajustadas por inflación por quintil de ingresos entre 1967-2017.

Para ver si mis amigos de izquierda tienen razón acerca de que los ricos se vuelven más ricos a expensas de los pobres, calculé el porcentaje de cambio anual para cada quintil. Y he aquí, los datos en realidad demuestran que hay un patrón muy claro que muestra que todos los quintiles de ingresos tienden a subir y bajar juntos.

ingresos ricos y pobres
En el gráfico se puede apreciar como los cambios en los ingresos de ricos y pobres varían de la misma forma.

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La lección de estos datos es clara. Si quieres políticas que ayuden a los pobres, deben ser políticas que también ayuden a la clase media y a los ricos.

Y si odias a los ricos, debes darte cuenta de que las políticas que los lastiman afectarán a los menos afortunados también.

Otra lección es que todos los quintiles de ingresos funcionaron particularmente bien durante los años ochenta y noventa, cuando prevalecieron las políticas de libre mercado.

Muchas personas (incluso a la izquierda) han señalado que las cifras de la Oficina del Censo no cuentan la compensación porque se excluyen los beneficios complementarios, como la atención médica. Esta es una queja muy legítima, pero no cambia el hecho de que todos los quintiles de ingresos tienden a subir y bajar juntos. Por lo que vale, agregar otras formas de compensación impulsaría los quintiles inferiores en comparación con los quintiles superiores.

Aquí hay un video interesante de Pew Research que muestra cómo la clase media se ha vuelto más próspera en las últimas décadas.

El informe de la Oficina del Censo también tiene los últimos datos sobre la pobreza. La buena noticia es que la tasa de pobreza cayó. La mala noticia es que el progreso a largo plazo se detendrá una vez que el gobierno federal haya lanzado la desdichada Guerra contra la Pobreza.
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Este artículo apareció por primera vez en el blog personal de Daniel J. Mitchell.

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