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Privaticemos los océanos para terminar con la destrucción ambiental

El gobierno debe abandonar la idea de pretender que puede administrar los océanos, y dejar esa labor exclusivamente a los privados.

El año es 2031. Ha pasado un año desde que se alcanzó la fecha límite de la ONU para salvar a la Tierra del cambio climático irreversible. El aire aceitoso, pegajoso y picante se asienta inmóvil en nubes pesadas a solo 10 pies del suelo. Los rascacielos atraviesan los cielos oscuros y continúan en la nada. Se extienden infinitamente en los agujeros negros del cielo, solo para perderse por el ojo humano en un mar de aire contaminado.

Mientras tanto, todo tipo de vida marina está siendo perjudicada por inmensas islas de basura que flotan sin rumbo en los océanos. El número de muertos por peces, pájaros, tortugas y leones marinos es una escena diaria en las noticias. Las empresas de eliminación de basura arrojan descaradamente millones de libras de basura en los océanos cada día, y nadie se ve obligado a expiar sus pecados ambientales. Esta es la tragedia de los bienes comunes. ¿Como lo resolvemos? Privatizando los océanos.

Un problema creado por el gobierno

El problema frecuentemente citado del mal uso público de los espacios públicos, a menudo denominado «La tragedia de los comunes» se originó en la Gran Bretaña de la Edad Media. El fenómeno se produjo debido a un sistema de propiedad en el que el propietario poseía una gran parcela de tierra y la arrendaba a los campesinos para cultivar y trabajar a cambio de alquileres u otras tarifas. Como los campesinos no tenían ningún incentivo para coordinar su uso de la tierra para la agricultura y el pastoreo de ganado, ya que la parcela no era la suya, tendían a abusar de la tierra y a disminuir rápidamente su valor.

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Este mismo problema puede extrapolarse a un contexto moderno. Los gobiernos actúan como propietarios, cobrando impuestos a los ciudadanos para poder vivir en la tierra. Crea áreas disponibles para uso público, como parques nacionales, playas, estaciones de esquí y otros espacios públicos. Entre estos, los océanos son los más susceptibles a ser abusados, ya que su gran tamaño hace que la aplicación de cualquier tipo de regulación sea casi imposible, lo que permite el abuso ambiental masivo.

Los amantes de la playa distraídamente dejan que sus juguetes de playa sean absorbidos por el océano. La gente arroja botellas, latas y bolsas de plástico al océano. Los barcos manejan mal sus redes de pesca y permiten que caigan al océano. Estos ejemplos demuestran cómo la falta de responsabilidad por parte de los abusadores ambientales es en realidad el resultado de que el gobierno no ofrece ningún incentivo para no tirar basura.

La propiedad es un incentivo

Todos los días, millones de propietarios de pequeñas empresas y sus empleados llegan al trabajo y se preparan para la jornada laboral. Cada uno comienza inspeccionando su equipo y preparándolo para su uso en la producción. El dueño de la cafetería en Main Street limpia su cafetera y pone un nuevo filtro. El tío Roy inspecciona las herramientas del taller de sus mecánicos y se asegura de que funcionen sin problemas. Harold, el carnicero de la ciudad, afila sus cuchillos y agrega más hielo a las exhibiciones de carne.

¿Por qué se someten a esta labor? Debido a que los propietarios saben que al mantener un regimiento de mantenimiento, pueden prolongar la vida útil de su capital y ser más eficientes y producir más cosas dentro de su producción. La simple propiedad de un insumo para la producción, como tierra, maquinaria o trabajadores es un incentivo en sí mismo para el mantenimiento de su calidad.

Si los particulares o las empresas poseyeran una «parcela de agua» en un océano, sin duda sentirían la necesidad de realizar tareas de mantenimiento, ya que no se puede ganar dinero simplemente por poseer la parcela: el área debe ser cultivada para obtener sus recursos. Los propietarios de secciones de los océanos no solo lo poseerían por su propio bien, sino que probablemente lo alquilarían o cobrarían tarifas a las empresas por ingresar al área y hacer uso de sus recursos.

Las compañías pesqueras podrían pagar tarifas para pescar en el área. Las compañías de perforación petrolera podrían pagar para poder perforar petróleo y gas muy por debajo de la superficie del océano. A las compañías navieras se les podría cobrar un precio por simplemente conducir a través de la parcela, como una carretera de peaje.

Sin embargo, estas compañías no estarían dispuestas a hacer negocios en un área llena de basura. Una empresa pesquera no querría pescar peces que hayan estado expuestos a toxinas o que hayan sido atrapados en anillos de plástico de latas. Se incentivaría a los propietarios de parcelas de agua para mantener un nivel muy alto de salud marina.

Al igual que las empresas contratan especialistas en recursos humanos y psicólogos sociales para mejorar el espacio de trabajo de sus trabajadores, los propietarios de parcelas de agua pueden incluso recibir incentivos para contratar biólogos marinos y otros especialistas en el área. Esto les ayudaría a garantizar que la calidad de vida marina sea de primer orden, atrayendo así a otras empresas a hacer negocios con ellos.

Dar a los contaminadores un precio a pagar

De hecho, la forma más segura para que el propietario de un océano privado atraiga socios comerciales sería mejorar la calidad de su parcela de agua. Los propietarios comprarían parcelas y destinarían recursos a mejorar drásticamente la vida marina y las condiciones marinas. Los incentivos son claramente la clave para garantizar el uso responsable de los recursos y respetar la naturaleza.

Cuando la propiedad es privada, los propietarios tienen un conjunto de derechos, conocidos como «derechos de propiedad privada». Entre estos se encuentran los derechos básicos para que no se tomen posesiones contra la voluntad de uno, se dañen o que las personas la usen o ingresen sin el permiso del propietario. Sin duda, estos derechos se aplicarían a las parcelas oceánicas y se defenderían y denunciarían en los tribunales.

Los propietarios de las parcelas podrían demandar a las parcelas vecinas por permitir que los desechos ingresen a su franja de océano. La amenaza de ser demandado por no limpiar los desechos y garantizar que no ingrese nueva basura al océano sería suficiente para que los propietarios de parcelas oceánicas se involucren en actividades de limpieza y protección marina. Con la mayoría, si no todos, los propietarios de parcelas adoptando esta filosofía empresarial, estamos seguros que habría un aumento sustancial en la salud marina de los océanos en general.

¿Cómo privatizas los océanos?

Debido a que la idea de privatizar los océanos no ha sido ampliamente discutida en la corriente principal entre los laicos, no podemos estar completamente seguros de cómo puede ocurrir. Sin embargo, podemos estar seguros de que estos principios económicos serán observables en un mundo con océanos privatizados.

Una posibilidad para la privatización de los océanos es que el gobierno en posesión del océano se divide y subasta las unidades de agua. Las empresas con la capacidad de invertir grandes sumas en su parcela recién adquirida, sin duda, lo destinarán a mejorar su tenencia en el océano, mientras que las empresas más pequeñas y menos dotadas financieramente tendrán dificultades para conseguir los fondos para hacerlo. Al otorgar a la compañía más rica el terreno, podemos estar seguros de que la salud del ecosistema marino se convertirá en una prioridad.

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Las subastas también garantizan que el gobierno genere una cantidad sustancial de ingresos, una medida que ayudaría a aliviar la deuda masiva de países como Estados Unidos, que tiene más de $22 trillones en el agujero. Liberar al gobierno de su obligación de patrullar y hacer cumplir las leyes y regulaciones en los cuerpos de agua de una nación también le ahorraría cantidades sustanciales de dinero.

Este año, el gobierno de Estados Unidos le asigna $10.6 billones de presupuesto a la Guardia Costera, la agencia gubernamental encargada de patrullar alta mar. La privatización de los océanos reduciría ese número a $ 0 y terminaría con la agencia.

Aunque no podemos estar completamente seguros de las estrategias e innovaciones comerciales específicas en la industria oceánica privada porque los esfuerzos empresariales son imposibles de predecir, podemos estar seguros de que un sistema de propiedad privada de los océanos en última instancia protegerá y restaurará el medio ambiente mucho mejor que el sistema actual, que presenta una falta de responsabilidad por el daño ambiental. Por lo tanto, el gobierno debe abandonar la idea de pretender que puede administrar los océanos y permitir que las entidades privadas, que tienen muchos más incentivos para ser administradores del medio ambiente, cuiden nuestro planeta.

Publicado con el permiso de 71Republic. Por: Indri Schaelicke.

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