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«Privatización» ya no es una palabra sucia en Brasil, incluso en año electoral

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En uno de los momentos fotográficos más icónicos de su presidencia, Luiz Inácio Lula da Silva agita sus manos cubiertas con petróleo crudo de una plataforma petrolera operada por la estatal brasileña, Petrobras. La economía pesada del país estaba rugiendo, impulsada por el boom global de los productos básicos, lo que llevó a Lula a declarar, «Dios es brasileño». Doce años después, Lula está en la cárcel, Petrobras está sufriendo un escándalo de corrupción masiva y la era de Brasil donde el nacionalismo de recursos era indiscutible ha alcanzado un final ignominioso. A medida que se acercan las elecciones presidenciales de octubre, lo que ahora es impensable ahora se debate abiertamente: ¿deberían venderse los activos públicos?

«Vendería todas las empresas estatales», proclamó recientemente el multimillonario y candidato presidencial Flávio Rocha. Álvaro Dias, un centrista que se postula para el partido Podemos, ha propuesto una» reducción radical del Estado». Estos políticos creen que la ira sobre la corrupción, la peor recesión registrada, y las arcas públicas vacías pueden ayudar a provocar un cambio en las actitudes de los votantes hacia la privatización. Es una apuesta arriesgada, dada una encuesta reciente que muestra que 7 de cada 10 brasileños se oponen a la idea, liderados por los más pobres y menos educados. «Dirigirse al sector privado es menos una cuestión de ideología que de matemáticas: el estado está en bancarrota», dice Marco Troyjo, profesor de asuntos internacionales y públicos nacido en Brasil en la Universidad de Columbia en Nueva York. «Es un debate histórico. En toda su historia, el estado siempre dominó la actividad económica en Brasil «.

Los brasileños pagan el equivalente de casi un tercio del producto interno bruto en impuestos, una de las tasas más altas del mundo. Además del enjambre de impuestos estatales y federales, las empresas también se quejan de la burocracia excesiva y la regulación, que dicen desalientan el espíritu empresarial. El país ocupa el puesto 153 entre 180 naciones en el Índice de Libertad Económica de la Fundación Heritage, en contra de los impuestos, en comparación con Francia, que ocupa el puesto 71, y México, en el lugar 63.

Geraldo Alckmin, candidato a la presidencia por segunda vez, ejemplifica el cambio de mentalidad. En 2006 hizo campaña con un chaleco y un gorro festoneado con logotipos de empresas estatales para refutar las afirmaciones de que era un «privatizador». Alckmin, que en abril renunció como gobernador de São Paulo, el estado más rico y más industrializado del país, para poder unirse a la carrera presidencial, ha prometido vender la participación mayoritaria del gobierno en Petrobras. La compañía tenía un valor bursátil general de más de $ 87 mil millones al 7 de mayo.

Jair Bolsonaro, un ex capitán del ejército que es el favorito en las encuestas de opinión entre aspirantes presidenciales elegibles, apoya ampliamente la venta de activos estatales, aunque también defiende las restricciones a la propiedad extranjera de tierras de cultivo y depósitos minerales. «No deberíamos optar por la privatización en todos los casos», dijo en marzo.

Esta no sería la primera vez que Brasil coloca activos estatales en el bloque de subastas. En la década de 1990, los gobiernos federal y estatal vendieron decenas de empresas , incluidos el monopolio telefónico y las compañías mineras y siderúrgicas. Las ventas permitieron a las empresas obtener el financiamiento, la tecnología y el conocimiento gerencial necesarios para mejorar las operaciones y la producción, a menudo en beneficio de los consumidores brasileños. Aun así, los políticos de centro-izquierda se quejaron de los acuerdos que beneficiaban a los compinches políticos o inversionistas extranjeros.

«El estigma de ese experimento anterior con la privatización se ha ido», dice Rodrigo García, un congresista de DEM, un partido de centroderecha que presenta a un candidato presidencial por primera vez en casi dos décadas. Refiriéndose a dos grandes bancos estatales, dice: «Hoy puede decir que quiere vender Banco do Brasil o Caixa Econômica o fusionarlos. Puedes explicar esto a la sociedad fácilmente «.

La casa de la moneda federal y el aeropuerto de Congonhas en São Paulo se encuentran entre los activos estatales que se consideran para la venta. La subasta planeada para el 14 de junio de una concesión de administración para la lotería de rasca y gana de Lotex ha generado interés de varios gigantes de la industria, incluidos International Game Technology, Scientific Games e Intralot, según el Ministerio de Finanzas.

Henrique Meirelles, quien renunció como ministro de Finanzas en abril para explorar una candidatura presidencial, dice que los brasileños están viendo mejoras en la vida cotidiana que están ayudando a construir la aceptación de un rol más amplio para el sector privado. Como ejemplo, señala la calidad de las carreteras del país, cuyo mantenimiento se subcontrata cada vez más a las empresas. «Las concesiones en infraestructura son cada vez más aceptadas», dice Meirelles durante una entrevista en su residencia en Brasilia. «Existe la percepción de, El tipo que viaja por una carretera que fue privatizada».

Mientras esa actitud se afianza entre las clases medias y altas, no está claro hasta qué punto el trabajo maltratado por la crisis en Brasil y las clases bajas compran en esta agenda económica más liberal. «No reducirá la corrupción», dice María Madalena, una asistente de oficina en Brasilia, cuando se le preguntó si apoya las propuestas de privatización. «Lo que hará es dejar aún más personas desempleadas».

Ciro Gomes, el candidato que espera convertirse en el portaestandarte de la izquierda ahora que Lula está en la cárcel, está tratando de aprovechar esos sentimientos. Confiando en que los brasileños sigan creyendo en un estado fuerte, Gomes propone expropiar los campos petroleros licitados recientemente y eliminar los topes a los gastos destinados a limitar el tamaño del gobierno.

Entre los legisladores, el apoyo a la desinversión de los activos del estado también ha sido tibio, lo cual no es sorprendente, teniendo en cuenta que los políticos a menudo recompensan a sus seguidores con empleos en empresas estatales. Una propuesta para privatizar la empresa eléctrica Eletrobras, que podría alcanzar aproximadamente 12 mil millones de reales ($ 3,4 billones de dolares), ha estado estancada en el Congreso por casi cuatro meses.

Francisco de Assis Lira, un portero en un edificio de oficinas en Brasilia, apoya la privatización como un medio para reducir la corrupción. «Las empresas estatales no funcionan», dice. «Están mal dirigidos». Las citas son políticas, no técnicas «.


Cualquier plan para las subastas que avancen enfrentará desafíos reales, incluida la preparación de empresas maltratadas para la venta y el fortalecimiento del entorno regulatorio para evitar que los monopolios públicos alguna vez se conviertan en privados. A pesar de tales obstáculos, Renato Nobile, director ejecutivo de BullMark Financial Group, se siente alentado de que los candidatos presidenciales estén dispuestos a discutir lo que alguna vez fue un tema tabú. «Con una o dos excepciones, no hay candidatos para desastres en términos de política económica», dice Nobile. «Independientemente de quién gane, hay más posibilidades de obtener un candidato pro mercado que en elecciones anteriores».

Por Raymond Colitt
Artículo original en Bloomberg

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