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Camboya prospera y el comunismo del Khmer Rouge es cosa del pasado

Camboya lo está haciendo bien, debe seguir así en la senda del progreso, adoptando cada vez más el capitalismo del libre mercado en su sociedad.

Para citar la línea de apertura de la obra maestra literaria eterna de Dante, La Divina Comedia, actualmente estoy “a medio camino en el camino de nuestra vida” según la definición bíblica de la vida de “tres puntos y diez” (70 años).

En esos 35 años de vida, he tenido muchas oportunidades afortunadas disponibles al vivir en varias economías prósperas de libre mercado, como los Estados Unidos y Australia, para poder ahorrar suficiente capital para visitar docenas de países en todo el mundo.


Como todo hombre joven de 23 años en 2006, uno de esos países era el Reino de Camboya.

Camboya: ahora y entonces

A mediados de la década de 2000, Camboya era una nación que se estaba recuperando lentamente de la devastación del un gobierno de izquierda y del Khmer Rouge inspirado por los marxistas.

Las políticas de los Jemeres Rojos fueron responsables de matar entre el 21 y el 24% de la población camboyana que gobernó completamente (más bien destruyó) a la nación entre 1975-79, y luego en grados mucho menos devastadores en su ausencia hasta 1993.

Los jemeres rojos querían convertir a Camboya en una “república” socialista y agraria, y sus políticas fueron responsables de matar entre el 21 y el 24 por ciento de la población de Camboya en 1975 a través de ejecuciones masivas, trabajo forzoso, terrible. La tortura física, y la malnutrición prevenible.

Durante mi visita en 2006, solo habían pasado 13 años desde que se restauró la monarquía, y el reavivado “Reino de Camboya” estaba volviendo lentamente a estar abierto para los negocios (y completamente aislado del genocidio).

No obstante, hasta la fecha, nunca he encontrado un nivel tan generalizado de pobreza extrema en comparación con lo que presencié en el campo, Phnom Penh y la ciudad costera de Sihanoukville ese año.

El largo camino hacia la recuperación en la vigilia del comunismo

Más allá de un tramo relativamente corto de carretera pavimentada alrededor de Siem Reap (la ciudad muy cerca de los templos de Angkor Wat, mundialmente famosos ), había caminos de tierra llenos de baches y nada cómodos en casi todos los lugares a los que iba.

Las distancias ganadas en una hora promedio podrían ser tan poco como 20 kilómetros, y menos aún con averías en camionetas.

Los transbordadores de agua eran necesarios para cruzar algunos cuerpos de agua, ya que no había puentes, a pesar de que vi que estaban (lentamente) en construcción de alguna manera.

La basura estaba esparcida por todas partes y la pobreza y la malnutrición de tantas personas eran desgarradoras.

prostitucion en camboya vih
La prostitución en Camboya llegó a elevar las tasas de transmisión de VIH a cifras alarmantes.

Se colocaron “cajas de beg” con traducciones de inglés extremadamente malas en muchos lugares diferentes. Atrajeron a los turistas para que donaran a una causa benévola como “eliminar el SIDA de Camboya”, donde se podía estar seguro de que el 0% de los ingresos iría a donde estaban destinados.

Las mujeres jóvenes desesperadas en Sihanoukville estaban prostituyéndose por montos de un solo dígito, y esto obviamente atraía a visitantes internacionales menos que deprimentes.

En general, más allá del turismo de Angkor Wat y algo parecido al ajetreo de Phnom Penh, casi nada parecía ir en la dirección correcta para Camboya.

Una década más tarde, una mejora maravillosa

Luego de un avance rápido al 2016, cuando presencié un país completamente cambiado.

Angkor Wat era más popular que nunca (¡puedes decidir si eso es bueno o malo!), Las carreteras asfaltadas eran mucho más comunes, las ciudades y pueblos hacían grandes avances para mantener las calles limpias, había muchos puentes completos abiertos al tráfico, y yo juro que la cantidad de personas de aspecto realmente desesperado que encontré se redujo en dos tercios.

Sihanoukville se había transformado literalmente de una ciudad costera somnolienta (y sórdida) a un centro turístico lleno de comercio y desarrollo residencial. Phnom Penh tenía muchos más bancos, cafeterías de lujo y otros signos de riqueza que faltaban diez años antes.

La inversión extranjera estaba llegando desde todas partes, desde China a Europa.

La gente confiaba en que con la ubicación geográfica, el clima, la nueva reputación de estabilidad política, los bajos índices de delincuencia / bandidaje de Camboya (especialmente en comparación con África o América Latina) y la economía de libre mercado, era un país en el que valía la pena invertir dinero.

turismo en camboya
El turismo en Camboya se ha convertido en uno de los principales causales de progreso económico, Angkor Wat en Siem Riep recibe a más de 3 millones de personas anuales.

Lecciones para hoy

¿Hay todavía pobreza rampante en Camboya? Por supuesto. ¿Y todavía hay personas que “se están perdiendo” en los frutos del continuo desarrollo y éxito del país? Sin duda.

Sin embargo, Camboya sirve como una prueba viviente de que un abrazo de los principios del libre mercado , el espíritu empresarial sin regulaciones paralizantes y la responsabilidad personal (traducción: no depender del gobierno para salvarlo) ha mejorado enormemente los estándares de vida de muchos ciudadanos en sus pueblos y ciudades más grandes.

Los desarrollos que ocurren en Phnom Penh son particularmente asombrosos, y una verdadera clase media camboyana está emergiendo lentamente en lo que alguna vez fue uno de los países menos desarrollados del mundo.

Ahora compara esta situación con Venezuela del 2019.

Venezuela se ha convertido en el nuevo poster de las políticas socialistas fallidas.

En 2011, el país socialista fue una de las inspiraciones para los políticos estadounidenses de ideas afines, como Bernie Sanders, quien afirmó que “el sueño americano es más probable que se realice en América del Sur, en lugares como Ecuador, Venezuela y Argentina. ”

Sin embargo, los gobiernos de izquierda en toda América Latina han estado vacilando económicamente en los últimos años, y Venezuela, en particular, se ha convertido en el nuevo hijo de las políticas socialistas fallidas.


A falta de genocidio y tortura, esta nación rica en petróleo se ha visto sumida en el tipo de pobreza desesperada y caos civil que Camboya conoció demasiado bien en el último siglo XX.

Afortunadamente, Camboya ha dado la situación en torno a 180 grados en los últimos años rehuyendo la economía socialista que el ex presidente de Venezuela, Hugo Chávez, y su sucesor (Nicolas Maduro) abrazaron con entusiasmo.

Sigue así, Camboya

Camboya ha experimentado un importante desarrollo generalizado entre 2006 y 2016.

Ya se tratara de infraestructura vial, infraestructura de construcción, estándares de limpieza, percepción de corrupción de los funcionarios públicos, expansión de negocios o sensación de pobreza desesperada entre la población general, todo se convirtió Sorprendentemente mejor en todo el espectro.

Espero con interés otra visita en 2026 y espero escuchar muchas conversaciones en inglés (por cierto, los jóvenes camboyanos se están volviendo muy buenos) sobre cuánto disfrutaron sus jóvenes familias jemer de sus recientes vacaciones en la vecina Tailandia y Vietnam mientras cavan en un buen corte de carne.

Que viva el libre mercado y que mantenga a Camboya libre de comunistas.

Este artículo apareció por primera vez en FEE por Murray Kilpatrick.

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