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Tu guía para entender qué es el PIB real vs. el PIB nominal

Según expertos el nivel de PIB que observamos es meramente nominal y existe algo llamado PIB real que no se puede observar directamente

Puede escuchar a los macroeconomistas refiriéndose al PIB nominal y al PIB real, y sentir que la conversación está envuelta en el misterio. ¿Por qué creen estos expertos que el nivel de PIB que observamos es meramente nominal y que existe algo llamado PIB real que no se puede observar directamente?

Para aquellos que no están familiarizados con la teoría macroeconómica, el crecimiento del PIB nominal, a menudo simplemente llamado PIB, puede parecer beneficioso. Puede ser, pero también puede ser evidencia de cambios en la demanda o el suministro de dinero. No podemos saber sin más información.

En lo que sigue, aclararé el significado de los términos «PIB nominal» y «real». Resaltaré los problemas que pueden surgir si no se distingue entre los efectos a corto y largo plazo de los cambios en la demanda o oferta de dinero mediante el uso de la lógica implícita en la ecuación de intercambio de que el valor en forma de gasto total puede ser representado por estimaciones del nivel de precios y el ingreso real.

Diferencias entre el PIB nominal y el PIB real

Para comprender cómo la dicotomía nominal real arroja luz al separar los cambios en el valor de los cambios en los precios promedio, imagine que su jefe le da un aumento del 20 por ciento. Esto parece un desarrollo fantástico. Luego vas a la tienda y ves que el precio de tu queso favorito ha aumentado de $ 6 por libra a $12 por libra. Un galón de leche que generalmente compra ha aumentado de $3 a $5. En toda la tienda, los precios de la mayoría de los productos parecen haberse duplicado. Ahora su aumento del 20 por ciento ya no anuncia las buenas noticias que al principio pensó que tenía. En realidad, es una señal de que los precios tienden a aumentar. Peor aún, su salario no puede mantener el ritmo del aumento de los precios. Lo que parecía ser un aumento en los ingresos es en realidad una pérdida de ingresos reales.

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Incluir el PIB real en el análisis nos permite dar cuenta de los cambios en el valor del dinero. Si el valor del dinero cae, el PIB nominal aumenta. Sin embargo, el PBI real será poco o nada afectado por el cambio. ¿Por qué? La devaluación del dinero suele ser el resultado de una excesiva creación de dinero o de las expectativas de las personas. Cuando se imprime dinero nuevo, no se agregan nuevos bienes a la economía. Sin duda, los altos niveles de incertidumbre podrían llevar a los inversores a tener más divisas, en cuyo caso la creación de nuevos fondos aliviaría una demanda excesiva de la misma. En este caso, la pérdida de ingresos para los tenedores de dinero que habría resultado de la creación de dinero tenderá a disminuir. Pero este escenario es la excepción, no la regla.

El PIB real es una estimación del valor de los bienes y servicios ajustado a la inflación en una economía. Es una estimación del valor de la economía medida por una unidad monetaria con poder adquisitivo estable. Sería un error pensar que el PIB real representa estos bienes y servicios. Aunque el PBI real representa la creación de bienes en la economía, se intentan explicar los cambios en las preferencias que se evidencian como cambios en los precios. El PIB real representa el valor atribuido a estos bienes por individuos capaces de comprarlos.

El PIB real es una estimación del valor de los bienes ajustado a la inflación

Imagina que vivimos en un mundo con solo tres bienes. Uno de estos productos es pizza. Los otros dos productos son agua y brandy. Ahora supongamos que a las personas les gusta tanto el brandy que gastan, en promedio, el 30 por ciento de sus ingresos en él. Si el PBI es de $1 millón, entonces el brandy representa un ingreso de $300,000.

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Un día, casi todas las personas a las que les gustaba el coñac antes, ahora prefieren vivir sobrias. Esos $ 300,000 de brandy valen $ 50,000 y los beben solo unos pocos. Sin ningún cambio en el suministro de dinero o en el stock existente de bienes, el PIB ha caído repentinamente de $ 1millón a $ 750,000. ¿Qué pasa con el dinero restante? Si suponemos que todo se gasta en pizza y agua, el gasto total no cambia. Si no se ha creado una nueva pizza o agua, entonces los precios de estos productos simplemente aumentan. El PIB nominal sigue siendo de $1 millón. En el otro extremo, los consumidores prefieren retener todo el dinero no gastado, en cuyo caso el PBI nominal cae a $750,000, evidenciando una pérdida de valor indiscutible.

Las preferencias individuales se encuentran en algún lugar a lo largo de este espectro. En el caso en que el dinero gastado anteriormente en brandy no se gasta en lugar de gastarse en pizza y agua, la economía experimenta una caída en el PIB real sin un cambio en los bienes y servicios disponibles. Incluso si el valor nominal del PIB sigue siendo el mismo que el resultado del cambio en los gastos, el cambio en las preferencias del consumidor no se puede describir de manera significativa con las estadísticas agregadas. Alternativamente, el precio de la pizza se ajustaría en el corto plazo si los consumidores preferían gastar dinero en bienes existentes en lugar de aumentar las tenencias de dinero. Solo después de que las cantidades suministradas de pizza y agua aumentaran en respuesta al cambio en la demanda, el precio de la pizza bajaría. Entonces, los bienes producidos en la economía se corresponderían con las preferencias del consumidor a la larga.

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Parte de la belleza de la macroeconomía es su simplicidad. Parte de esta simplicidad radica en los supuestos de que las preferencias son constantes y que las deficiencias en la estructura del capital generalmente no son lo suficientemente grandes como para obstaculizar el análisis. Hay casos, como se muestra arriba, donde el análisis tradicional se queda corto. Esta no es una razón para abandonar el análisis agregado, ya que dicho análisis revela aspectos de la economía que de otra manera permanecerían invisibles. Estas deficiencias merecen un enfoque prudente, que no dependa únicamente del análisis agregado.

Este artículo apareció por primera vez en AIER por James L. Caton

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