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¿Quién fue el asesino en masa más grande de la historia?

Al menos 45 millones murieron de hambre, dispararon, torturaron y trabajaron hasta morir.

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Quién fue el asesino en masa más grande en la historia del mundo? La mayoría de la gente probablemente asume que la respuesta es Adolf Hitler, arquitecto del Holocausto. Otros podrían adivinar que el dictador soviético Joseph Stalin, que de hecho pudo haber logrado matar incluso más personas inocentes que Hitler, muchos de ellos como parte de una hambruna aterradora que probablemente cobró más vidas que el Holocausto.

Pero la realidad es que tanto Hitler como Stalin fueron superados por Mao Zedong. De 1958 a 1962, su política llamada El gran salto adelante provocó la muerte de hasta 45 millones de personas, lo que lo convirtió fácilmente en el mayor episodio de asesinatos en masa jamás registrado.

El historiador Frank Dikötter, autor del importante libro La gran hambruna de Mao, publicó recientemente un artículo en  History Today, que resume lo que sucedió:

Mao pensó que podría catapultar a su país más allá de sus competidores conduciendo a los aldeanos de todo el país a las comunas de personas gigantes. En la búsqueda de un paraíso utópico, todo se colectivizó. A la gente le quitaron su trabajo, sus hogares, sus tierras, sus pertenencias y sus medios de vida.

En los comedores colectivos, la comida, distribuida por cucharadas según el mérito, se convirtió en un arma utilizada para obligar a las personas a seguir todos los dictados de la fiesta. A medida que se eliminaron los incentivos para trabajar, se utilizó la coerción y la violencia para obligar a los agricultores hambrientos a realizar trabajos en proyectos de riego mal planificados mientras se descuidaban los campos.

Se produjo una catástrofe de proporciones colosales. Extrapolando de las estadísticas de población publicadas, los historiadores han especulado que decenas de millones de personas murieron de hambre. Pero las verdaderas dimensiones de lo que sucedió recién ahora están saliendo a la luz gracias a los meticulosos informes que el propio partido recopiló durante la hambruna…

Lo que surge de este dossier masivo y detallado es una historia de horror en la que Mao emerge como uno de los asesinos en masa más grandes de la historia, responsable de la muerte de al menos 45 millones de personas entre 1958 y 1962.

No es solo el alcance de la catástrofe lo que eclipsa las estimaciones anteriores, sino también la forma en que muchas personas murieron: entre dos y tres millones de víctimas fueron torturadas hasta la muerte o sumarias, a menudo por la más mínima infracción.

Cuando un niño robó un puñado de granos en una aldea de Hunan, el jefe local Xiong Dechang obligó a su padre a enterrarlo vivo. El padre murió de pena unos días después.

El caso de Wang Ziyou fue reportado al liderazgo central: le cortaron una de las orejas, le ataron las piernas con alambre de hierro, le arrojaron una piedra de diez kilogramos en la espalda y lo marcaron con una herramienta chisporroteante: castigo por enterrar una papa.

Los hechos básicos del Gran Salto Adelante han sido conocidos por los estudiosos. El trabajo de Dikötter es notable por demostrar que el número de víctimas puede haber sido incluso mayor de lo que se pensaba anteriormente, y que el asesinato en masa fue más claramente intencional por parte de Mao e incluyó un gran número de víctimas que fueron ejecutadas o torturadas, en lugar de «simplemente» haber muerto de hambre. Incluso las estimaciones estándar anteriores de 30 millones o más aún harían de este el mayor asesinato en masa de la historia.

Si bien los horrores del Gran Salto Adelante son bien conocidos por los expertos en comunismo e historia china, rara vez son recordados por personas comunes fuera de China, y solo han tenido un impacto cultural modesto. Cuando los occidentales piensan en los grandes males de la historia mundial, rara vez piensan en este.

A diferencia de los numerosos libros, películas, museos y días de recuerdo dedicados al Holocausto, hacemos poco esfuerzo para recordar el Gran Salto Adelante, o para asegurarnos de que la sociedad haya aprendido sus lecciones. Cuando prometemos «nunca más», a menudo no recordamos que debería aplicarse a este tipo de atrocidad, así como a las motivadas por el racismo o el antisemitismo.

El hecho de que las atrocidades de Mao resultaron en muchas más muertes que las de Hitler no significa necesariamente que fuera el más malvado de los dos. El mayor número de muertes es en parte el resultado del hecho de que Mao gobernó sobre una población mucho más grande durante mucho más tiempo. Perdí a varios familiares en el Holocausto y no deseo disminuir su importancia. Pero la gran escala de atrocidades comunistas chinas los coloca en el mismo estadio general. Como mínimo, merecen mucho más reconocimiento del que reciben actualmente.

¿Qué explica esta negligencia? Una posible respuesta es que la mayoría de las víctimas eran campesinos chinos, personas que están cultural y socialmente distantes de los intelectuales occidentales y las figuras de los medios que tienen la mayor influencia sobre nuestra conciencia histórica y cultura popular. Como regla general, es más fácil empatizar con las víctimas que parecen similares a nosotros.

Pero un factor aún mayor en nuestro relativo descuido del Gran Salto Adelante es que es parte de la tendencia general a minimizar los crímenes cometidos por los regímenes comunistas, en oposición a los autoritarios de «derecha». A diferencia de los días de Mao, hoy en día muy pocos intelectuales occidentales simpatizan con el comunismo. Pero muchos son reacios a aceptar completamente el gran mal que fue, temerosos, tal vez, de que otras causas de izquierda puedan estar contaminadas por asociación.

En China, el régimen admitió en los últimos años que Mao cometió «errores» y permitió cierto grado de discusión abierta sobre esta historia. Pero el gobierno no está dispuesto a admitir que el asesinato en masa fue intencional y continúa reprimiendo y persiguiendo ocasionalmente a los disidentes que señalan la verdad. Esta reticencia es un resultado obvio del hecho de que el Partido Comunista todavía gobierna China. Aunque han repudiado muchas de las políticas específicas de Mao, el régimen aún deriva gran parte de su legitimidad de su legado.

Experimenté la ambivalencia oficial de China sobre este tema de primera mano cuando di una charla sobre el tema mientras daba un curso como profesor visitante en una universidad china en 2014.

Tanto para los chinos como para los occidentales, no reconocer la verdadera naturaleza del Gran salto adelante conlleva serios costos. Algunos sobrevivientes del este todavía están vivos hoy. Se merecen un reconocimiento mucho mayor de la horrible injusticia que sufrieron. También merecen una compensación por sus pérdidas y la imposición de un castigo apropiado a los perpetradores restantes.

Además, nuestro punto ciego histórico continuo sobre los crímenes de Mao y otros gobernantes comunistas nos lleva a subestimar los horrores de tales políticas, y hace que sea más probable que puedan revivirse en el futuro. La horrenda historia de China, la URSS y sus imitadores, debería haber desacreditado permanentemente al socialismo tan completamente como el fascismo fue desacreditado por los nazis. Pero no lo ha hecho, hasta ahora, completamente .

Recientemente, el gobierno socialista de Venezuela impuso el trabajo forzado a gran parte de su población. Sin embargo, la mayor parte de la cobertura mediática de esta injusticia no nota la conexión con el socialismo, o que la política tiene paralelos en la historia de la Unión Soviética, China, Cuba y otros regímenes similares. Un análisis incluso afirma que el verdadero problema no es tanto el «socialismo como socialismo», sino más bien la «marca particular de socialismo de Venezuela, que fusiona las malas ideas económicas con una marca distintiva de acoso de los hombres fuertes», y es propenso al autoritarismo y la «mala gestión».

El autor simplemente ignora el hecho de que el «acoso de los hombres fuertes» y la «mala gestión» son típicos de los estados socialistas de todo el mundo. Las naciones escandinavas, a veces citadas como ejemplos de socialismo exitoso, en realidad no son socialistas en absoluto, porque no cuentan con la propiedad gubernamental de los medios de producción, y en muchos sentidos tienen mercados más libres que la mayoría de las otras naciones occidentales.

La trágica situación de Venezuela no sorprendería a nadie familiarizado con la historia del Gran Salto Adelante. Haríamos bien en darle finalmente al episodio más horrendo de la historia de la humanidad la atención que merece.

Publicado con permiso de FEE. Por: Ilya Somin.

9 Comentarios
  1. Ruben Lopez Ortiz dice

    El comunismo se disfraza dr socialismo y convence que es la redencion de los Qpobres, a quienes promete mil y una cosas para luego subyugarlos. Pero lo peor es que los medios de comunicacion guardan silencio, acallados por centemares de miles de euros o dolares en propanda. ¿Quien habla con la boca llena?

  2. José. Zea dice

    Creo que te faltó poner en primer lugar a la iglesia católica durante las cruzadas a cargo del papa, te falto más presicion en tu informe. O cambiar el título de tu reportaje

    1. Tucidides dice

      Poner a la Iglesia el primero sí obligaría a cambiar el título. Haga números. No es difícil. Compare los muertos de todas las cruzadas juntas con la que Stalin y Mao hicieron sobre sus propios pueblos. No sé si capta el matiz.

      1. Jorge Zea dice

        Estoy de acuerdo con usted…

    2. Wilivil dice

      ¿Leopoldo II de Belgica? ¿G.W.Bush?

  3. Jorge Zea dice

    Lo mas importante en este relato de: cuál ha sido el país con más muertes por su ideología política? Es sin duda alguna, el enriquecimiento cultural, apuesto a que muchas personas solían pensar que era otra nación, sin embargo sigo pensando que fue la Alemania nazi quien asesinó a mas personas…

  4. Miguel S-Cantón dice

    Podría algun cientifico justificar porque en las mentes donde anida el comunismo se producen los mas grandes asesinos del mundo, como parece demostrado; es que, en el fondo, son unos grandes individualistas que no admiten ningún contradictorio.???

  5. Andrés Alejandro dice

    El comunismo es reflejo de la propia naturaleza humana….» egoísmo e insaciable hambre de poder «

    1. Geovanny dice

      J

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