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Los problemas internos de Putin revelan la debilidad de Rusia

Solo uno de cada tres rusos cree que Putin puede resolver los problemas del país. El gasto militar excesivo de Rusia es un signo de debilidad, no de fuerza.

Vladimir Putin está en un lugar incómodo. Un reciente sondeo de opinión sugiere que solo uno de cada tres rusos cree que su presidente puede resolver los problemas del país, una caída de unos 30 puntos porcentuales desde 2015.

Uno de cada tres rusos sigue creyendo que Putin es la respuesta a los problemas del país es. Después de todo, ha estado a cargo durante la mayor parte de dos décadas como primer ministro o presidente. Durante ese tiempo, no solo no ha logrado avanzar en una amplia gama de temas, sino que, en muchos casos, los ha empeorado mucho más la situación de Rusia.

La cobertura occidental de Rusia tiende a centrarse en las aventuras de Putin en el extranjero, ya sea con intervenciones militares o intentos de subvertir las democracias occidentales.

Uno de cada cinco rusos viven en la pobreza

Sin embargo, en el país, la historia es otra, una de decenas de millones de personas que viven vidas implacablemente duras, mientras que una clase política cuidadosamente elegida se atasca con el producto de la corrupción.

Un informe publicado en noviembre estima que uno de cada cinco rusos vive en la pobreza. Tenga en cuenta, también, que el umbral de pobreza utilizado aquí es de solo £132 por mes, una suma muy baja, incluso que representa el costo de vida relativamente bajo en muchas partes del país.

Esa situación se ha visto agravada por una combinación de inflación crónicamente alta y un nuevo aumento del IVA impuesto por el Kremlin. La pérdida de poder adquisitivo se ha hecho demasiado evidente en los supermercados, donde el habitual paquete de 10 huevos se ha convertido en un paquete de nueve, sin el cambio correspondiente en el precio.

Las personas mayores también están descontentas por la decisión de aumentar la edad de jubilación a 60 años para las mujeres y 65 para los hombres. Esto puede parecer poco interesante para las personas que viven en los países occidentales ricos, pero debido a la esperanza de vida sorprendentemente baja en Rusia, alrededor de cuatro de cada 10 hombres no vivirán para ver su pensión.

Putin es el único culpable de la crisis rusa

Todas estas estadísticas miserables son un reflejo de una economía que está en crisis. Después de años de altos precios del petróleo y mejores niveles de vida, Rusia sufrió un gran golpe durante la crisis financiera de 2008 y nuevamente en 2014 cuando los bajos precios de los productos básicos se combinaron con una serie de sanciones occidentales para socavar el crecimiento.

Si bien algunos pueden culpar a las vicisitudes de los mercados petroleros mundiales, el verdadero culpable es el propio Putin, quien ha hecho poco para diversificar la economía rusa o para hacer frente a la corrupción rampante que ahoga el espíritu empresarial, las inversiones y, en última instancia, el crecimiento.

Nada de esto sugiere que el régimen de Putin esté a punto de colapsarse, al estilo soviético, bajo el peso de sus propias contradicciones. Por un lado, el Presidente ha creado un sistema ‘l’etat, c’est moi’ (El Estado soy yo), que incluso se postula para la presidencia como ‘independiente’, en lugar de ser el jefe de su partido, Rusia Unida. Y aunque sus índices de aprobación podrían estar en un mínimo de 13 años, todavía están por encima del 60 por ciento.

Lanzarse como un independiente fue un truco astuto, en la medida en que le permite a Putin un poco de plausible negación por los pasos equivocados del gobierno, nominalmente dirigido por su títere Dmitrii Medvedev.

La situación política en Rusia es un caos

No hay nada que se pueda llamar oposición. Como tantas otras cosas en el país, los partidos políticos rivales son en gran parte una farsa. Como el periodista y autor anglo-ruso Peter Pomerantsev documenta en su excelente libro Nada es verdad y Todo es posible, el Kremlin selecciona a sus propios líderes en los partidos de oposición para crear la ilusión de democracia y, al mismo tiempo, garantizar que el poder de Putin siga siendo absoluto.

Donde haya discrepancia entre las bases, como la campaña anticorrupción encabezada por el activista Alexei Navalny, la policía y los servicios de seguridad lo reprimen fácilmente, con la ayuda y el instinto de un poder judicial falso.

Ninguno de los oligarcas multimillonarios está a punto de comenzar a fomentar la disidencia: saben muy bien que su prosperidad continua depende de permanecer en los buenos libros de Putin. También saben muy bien que huir del país no es una defensa contra el uso de la fuerza letal por parte del estado ruso.

Pero aunque el mismo Putin parece indiscutible, los problemas internos de Rusia deberían hacer que aquellos en Occidente que temen a Putin se detengan a pensar si de verdad es una amenaza.

Un ejército con muy buena propaganda y no más

Si lees la cobertura occidental, se podría perdonar a uno por pensar que las tropas rusas se están agrupando en las fronteras de la UE, esperando a la tormenta, una idea que se debe más a los recuerdos populares de la Unión Soviética, que a cualquier amenaza realista de su sucesor, mucho más débil. .

Es cierto que Rusia todavía invierte mucho en su ejército. Pero, a pesar de todas las exhibiciones de hardware militar en la Plaza Roja, vale la pena recordar que el gasto militar de Rusia es alrededor de una décima parte de los Estados Unidos. De hecho, Gran Bretaña y Francia combinaron cómodamente el gasto del Kremlin, mientras que India y Japón están aproximadamente a la par.

Las fuerzas armadas rusas tampoco son inmunes al estado lamentable del resto de la economía. El gasto en defensa se redujo en un 17 por ciento de 2016 a 2017, incluso mientras Putin se jactaba de tener nuevas armas nucleares supersónicas que evitarían todos los sistemas defensivos de la OTAN.

Cada vez más, la fijación del Kremlin con el ruido del sable militar parece un signo de debilidad, en lugar de fuerza. De hecho, las incursiones en Georgia, Ucrania y, más tarde, en Siria, parecen menos un plan geoestratégico y más como una aventurera de «menear al perro», diseñado para al mismo tiempo irritar a los opositores y avivar el fuego del nacionalismo entre la audiencia doméstica de Putin.

Sin duda, el cambio tecnológico significa que las disparidades en el gasto en armas convencionales son menos importantes de lo que usaron también. Y Rusia ha mostrado una buena disposición para incursionar en lo poco convencional en los últimos años.

Pero los intentos de interrumpir las elecciones occidentales, ya sea en Estados Unidos, el Reino Unido o Alemania, por ejemplo, no son la marca de una potencia global seria, sino de un troll geopolítico, provocando que sus oponentes reaccionen.

Ciertamente, los gobiernos occidentales deben ser vigilantes y respetuosos en sus tratos con lo que todavía es un Estado con armas nucleares. Pero deberían hacerlo con la firme certeza de que bajo la superficie brillante se encuentra un país con problemas críticos.

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Este artículo apareció por primera vez en CAPX por John Ashmore.

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