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Salir de la pobreza extrema se ha hecho un 75% más fácil desde 1990

Desde 1990 hasta la actualidad, la profundidad en la brecha de la pobreza extrema se ha reducido de una forma extraordinaria en todo el mundo.

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Es común hablar de las personas que salen de la pobreza en todo el mundo. Hace poco, publicamos un artículo donde exponíamos que cada semana salen más de 500.000 personas de la extrema pobreza siguiendo un tweet de Vitalik Buterin y datos del Banco Mundial. Y eso es una buena noticia: En 1981, el 42,12% de la población mundial vivía en la extrema pobreza. Esto es que vivían con 1,90 (o incluso menos) dólares por día. Hoy lo es el 9,94%, representando una caída del 76.40%.

Ahora, el economista Juan Ramón Rallo ha hecho un artículo donde —en vista de las críticas de economistas como Jason Hickel a los optimistas como Max Roser— explicó que la pobreza ha caído en todos los umbrales desde 1,90$ a 15$. Ahí nos da esta gráfica:

Pobreza mundial por umbral
Tasa de pobreza a nivel mundial como % de la población. Fuente: Juan Ramón Rallo basado en datos del Banco Mundial.

Y es que sí: efectivamente, la pobreza mundial se ha reducido en todos los umbrales si tomamos cualquier línea de ingreso hacia abajo (no brechas). De hecho, mientras que en 1981 habían nada más 1,14 mil millones de personas que vivían con más de 10 dólares al día (25,29% de la población mundial), en 2015 ya habían 2,59 mil millones (35,26% de la población mundial).

Esto significa que al último año con datos disponibles (2015) con la última actualización del Banco Mundial (2019), la cantidad de personas que viven con más de 10$ al día se ha incrementado en un 127%. Y, también, significa también que el porcentaje de la población mundial que vive con más de 10$ al día ha incrementado un 39%.

Pobreza mundial por brecha max roser
Distribución de la población mundial por nivel de ingresos. Fuente: Max Roser en base a la PovCalNet del Banco Mundial.

Notamos que desde 1996, existe un proceso de movilidad social donde hay más personas que están en los «estratos» mientras que hay una reducción sustancial en la cantidad de personas que viven con menos de 1,90$ al día y aquellas que viven con entre 1,90$ hasta los 3,20$. Antes de eso, notamos que más bien mientras se reduce la cantidad de gente que vive con menos de 1,90$ al día, aumenta la gente en el siguiente nivel de pobreza.

Esto se debe a que cuando una persona sale de la extrema pobreza, pasa a vivir con un poco más, lo que lo deja entre la línea de los 1,90 y menos de 3,20. Luego, al salir de este segundo nivel de pobreza, entran en el tercer nivel: de 3,20$ a menos de 5,50$ y así sucesivamente. Al ver la distribución del porcentaje de la población mundial en cada brecha o nivel de pobreza, se hace más evidente.

Pobreza mundial porcentaje poblacion
Porcentaje de la población mundial por brecha de ingresos. Fuente: Max Roser (2020) en base a la PovCalNet.

¿Hacia dónde se mueve la pobreza?

Pero no nos confundamos: Que una persona pase del primer nivel al segundo nivel de pobreza (de menos de 1,90$ a entre 1,90$ hasta menos 3,20$) no significa que se vaya a quedar ahí toda la vida. Esa condición es de paso, nadie quiere ser eternamente pobre, y es que si vemos cuál ha sido el cambio en el porcentaje de la población mundial en cada nivel de pobreza, nos damos cuenta de que desde 1996 hasta 2015 se ha logrado bastante.

Cambio pobreza poblacion mundial
Cambio en el porcentaje de la población mundial que hay en cada brecha de ingreso, desde 1996 a 2015. Fuente: Roser en base a la PovCalNet del Banco Mundial.

Les explico un ejemplo: Si en 1996 un 22,88% de la población mundial vivía con más de 10 dólares al día y en 2015 ya el 35,26% de la población mundial vivía con más de 10 dólares al día, decimos que se incrementó 12,38 puntos (distinto de porcentaje). Esto nos sirve para medir el cambio absoluto en el porcentaje de la población mundial para cada brecha de ingresos.

Siguiendo este análisis, nos damos cuenta de que el porcentaje de la población mundial que vivía en los dos niveles de pobreza más bajos cayó 25.528 puntos. Estos dos niveles más bajos son los de menos de 1,90$ y de entre 1,90$ a 3,20$ por día. Al mismo tiempo, el porcentaje de población mundial que está en los siguientes tres niveles de ingresos:

  1. 3,20$ a menos de 5,50$,
  2. 5,50$ a menos de 10$ y;
  3. más de 10$ al día.

Se incrementó, igualmente, 25.528 puntos. ¿Qué significa esto? ¿Por qué los que salen de los mayores niveles de miseria equiparan al porcentaje de población que pasa a formar parte de los mayores niveles de ingreso? Por una cuestión muy sencilla. Aquella población nueva que no caiga en la pobreza (1) y que salga de esta (2) pasa a formar parte necesariamente de estos mayores niveles de ingresos. Cuando estos mayores niveles de ingresos crecen, los mayores niveles de miseria se vuelven menos representativos. Entonces ahí es cuando notamos algo bastante positivo. Casi el 50% de estas personas que o bien no cayeron en la pobreza, o bien salieron de ella, fueron a parar al máximo nivel de ingresos.

Por tanto, la pobreza se desvanece firmemente y las personas se mueven de forma ascendente y mientras mayor es el nivel de ingresos, más gente cae en ese nivel. ¿Por qué digo esto? Porque observamos de manera atenta los puntos porcentuales que se incrementan en cada brecha de ingresos, mientras más alto es el nivel de ingresos, más personas caen.

En la brecha de 3,20$ hasta menos de 5,50$ aumentó 4,1 puntos. En la brecha de 5,50$ hasta 10$ se incrementó más del doble: 9.046 puntos. Por último, en la línea de ingresos de más de 10 dólares al día, el incremento en puntos porcentuales fue de 12,382. Así, mientras más alto es el nivel de ingresos, más porcentaje de la población pasa a integrar este nivel —al menos hasta los 5 umbrales distintos que se presentan.

¿Qué tan fácil es salir de la pobreza extrema en la actualidad?

Ya hemos confirmado por enésima vez que la pobreza no solamente se desvanece, sino que cada vez permea menos a la población mundial. También vimos que esta última, a su vez, si sale de los mayores niveles de miseria, irá a parar a los mayores niveles de ingreso. Pero de lo que quería hablar era de esto: ¿Y qué tal fácil es salir de la pobreza en la actualidad? Para eso tenemos la brecha de pobreza. Esto se define como el déficit medio en los ingresos de la línea internacional de pobreza. Esto lo podemos tomar como cuanto porcentaje de 1.90 dólares se necesita para sacar a los pobres que viven con menos de 1.90$ de esa brecha y pasarlos a una superior.

Indice brecha pobreza porcentaje
Índice de la brecha de la pobreza en la líena de los 1.90$ por día, %. Fuente: Roser (2020) en base a la PovCalNet.

Pues bien, en 1990 a nivel mundial, este déficit era del 12,70% (aprox. 24,13 centavos de dólar por persona). Para 2015, ya era del 3,10% (aprox. 5,89 centavos de dólar por persona) lo que representa una estrepitosa caída de más del 75,5%. Esto muestra que ahora es mucho más fácil en términos monetarios salir de la pobreza que en 1990.

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Dinero necesitado para sacar a las personas de la pobreza extrema. Fuente: Roser (2020) en base a la PovCalNet.

En términos absolutos la situación ha transcurrido de forma similar. La cantidad de dinero necesaria para elevar los ingresos de todas las personas en extrema pobreza se ha reducido drásticamente. En 1990 se necesitaban USD 442.060 millones para elevar sus ingresos por encima de la línea de 1,90 dólares. En cambio, ya en 2013 se había reducido a los USD 160.080 millones. Esto muestra que antes se necesitaba casi 3 veces más dinero que hoy para salir de la pobreza extrema. Entonces, podemos concluir que sí, la facilidad para salir de la extrema pobreza ha crecido.

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