Press "Enter" to skip to content

Serena Williams y la igualdad en el Tenis

No hubo sexismo en las sanciones a Serena Williams, el tenis tiene un problema más grave, la imposición de la igualdad acabó con la justicia.

La final femenina del equipo de tenis del US Open contó con Serena Williams, una estadounidense de 36 años, contra una japonesa de veinte años (pero criada en los Estados Unidos), Naomi Osaka.

Para aquellos que no siguen el tenis, Serena Williams es considerada por unanimidad como una de las mejores jugadoras de la historia, si no la mejor. Ella era la favorita obvia, a pesar de haber vuelto a jugar solo unos meses después de completar su primer embarazo.


El juego y su resultado habrían permanecido normalmente confinados al mundo de los fanáticos, de no haber sido por la feroz disputa entre Williams y Carlos Ramos, árbitro de la final.

El sexismo del que Serena habla nunca existió

La campeona estadounidense recibió 3 advertencias durante el partido, terminando penalizada con un juego completo [1], el último de los cuales acusó al árbitro de ser un ladrón. Como entusiasta, el episodio me pareció de poca relevancia en este momento: ha sucedido muchas veces que los jugadores han recibido advertencias y las consiguientes sanciones, y con frecuencia los jugadores los consideran injustos y protestan descaradamente al respecto.

La novedad fue la acusación de sexismo dirigida al árbitro, después del partido, por boca de Serena Williams; la estadounidense afirmó que Ramos nunca castigaría a un hombre tan severamente y que el trato que recibió fue injusto.

La acusación parece francamente increíble para los que siguen el deporte: no sólo los machos son castigados de forma rutinaria más a menudo (sólo en este Abierto de Estados Unidos, 23 advertencias a 9), pero el mismo Ramos, conocido por su rigidez, se habían enfrentado en el pasado también con grandes campeones masculinos como Nadal y Djokovic.


Curiosamente, Serena recibió el apoyo de la USTA (federación estadounidense de tenis) y la WTA (asociación de jugadores) [2]; su pelea en el campo ahora se ha convertido en una batalla de equidad entre los sexos.

El sexismo en el tenis

El tenis siempre ha estado a la vanguardia de las batallas feministas, pero esto no significa que algunas luchas no sean excesivas y desfavorables.

Eso sí, el sexismo existe en el tenis: por ejemplo, el jugador francés Alize Cornet fue sancionada durante el Abierto de Estados Unidos por haber cambiado su camisa en el campo, a pesar de que sus homólogos masculinos lo hacen en voz baja (la pena fue posteriormente cancelado, con excusas de la organización); y hace años el torneo de Montreal utilizó carteles bastante infelices para promover el tenis femenino.

El problema es que la lucha bajo la bandera de la igualdad ahora cubre todo: desde la inconsistente polémica de Serena Williams contra el árbitro hasta un asunto mucho más importante que los premios de los principales torneos; sobre este último tema me gustaría especialmente concentrarme.

El único deporte donde los premios son iguales para hombres y mujeres

El tenis es el único deporte importante en el mundo que ofrece un premio igual entre hombres y mujeres en los grandes torneos, que son casi todos “combinados”, mismo anfitrión tanto de una competencia masculina como femenina.

La batalla por la división equitativa de jackpots comenzó en los años 70 gracias a la lucha del famoso tenista Billie Jean King; en las décadas siguientes se concluyó esencialmente con el ajuste general de los premios femeninos a los masculinos.

La lucha del Rey se ha convertido en un símbolo del feminismo a través del tiempo, y sin embargo debemos preguntarnos: ¿es esta la batalla correcta?

El mercado es el único que debe decidir

Comencemos por una premisa: la compensación que recibimos no depende solo del tipo de trabajo que hacemos o del compromiso que nos hacemos a nosotros mismos, sino también, y sobre todo, de cuánto está dispuesto a pagar el mercado por nuestro trabajo.

No es fácil tener datos precisos sobre la popularidad del tenis masculino en comparación con las mujeres (también debido a los torneos combinados), pero los siguientes nos brindan respuestas claras: en 2014, los ingresos de la gira [3] fueron más altos para los hombres que los de las mujeres casi el 50% [4], y en 2016 el ATP World Tour fue seguido por casi mil millones (968 millones) de televidentes [5], mientras que un año después, incluso con una tendencia creciente, se siguió al WTA con alrededor de 500 millones [6] (no encontré datos para 2016, pero en 2015 hubo 395 millones [7]).

Los hombres atraen a más espectadores y así generan más ingresos, y uno esperaría que los premios se dividan sobre esta base; sin embargo, esto no sucede.

Jugadores de rango bajo los perjudicados por la ‘igualdad’

La distribución equitativa de las ganancias va en detrimento de los hombres y de hecho es un ejemplo único en los principales deportes profesionales: el fútbol, baloncesto o el golf no son iguales, ni hay peleas por ello.

La situación, además, daña principalmente a jugadores de rango medio-bajo; para un gran jugador que se embolsa 1 millón de dólares por la victoria de un Slam en lugar de 1.5 o 2 no es tan importante, especialmente porque las ganancias reales provienen de los patrocinadores.

La situación es bastante diferente para los jugadores con un nivel inferior, para los cuales un aumento del 50% en sus ganancias puede marcar la diferencia entre poder seguir compitiendo o tener que retirarse: el tenis es un deporte muy caro y se estima que solo los primeros 150 jugadores en el mundo tienen éxito en ser positivos entre entradas y salidas; para todos los demás, jugar significa perder dinero, esperando algún día alcanzar un nivel suficiente para pagar la inversión.

Algunos jugadores de segundo nivel han intentado quejarse (Gilles Simon y Sergiy Stakhovsky, por nombrar dos); el resultado fue una dura reprimenda por parte de colegas, tanto mujeres como hombres y varios líderes de opinión, y no se dio seguimiento a sus protestas.


Por el momento, no parece probable que se avecine algún cambio a corto plazo. Debido a que las reglas de subdivisión son cambiadas, serviría una protesta general de todo el movimiento de tenis masculino, que también involucre especialmente a los grandes nombres; sin embargo, jugadores como Djokovic, Federer o Nadal son comprensiblemente reacios a capitanear tal movimiento, dado el daño potencial a la imagen [8].

Sin embargo, el problema persiste y ayuda a comprender mejor un concepto fundamental: imponer una igualdad sustancial significa negar la justicia.


[1] Para aquellos que no están familiarizados con las reglas, en el tenis el árbitro puede emitir “advertencias” a los jugadores que rompen una regla de regulación; las advertencias no conducen a sanciones en sí mismas, sino a un efecto acumulativo: en la primera advertencia no ocurre nada, la segunda pierde un punto, la tercera un juego, la cuarta todo el juego

[2] La ITF, la federación internacional de tenis y el US Open han apoyado al árbitro.

[3] El tenis, tanto masculino como femenino, se organiza en una gira anual, con una serie de torneos, en diferentes ciudades del mundo, de enero a octubre y noviembre

[4] https://www.sportsbusinessdaily.com/Journal/Issues/2015/11/23/Leagues-and-Governing-Bodies/ATP-revenue.aspx

[5] https://www.atpworldtour.com/en/news/atp-world-tour-250-media-rights-2017

[6] http://www.wtatennis.com/ABOUT-WTA

[7] http://www.wtatennis.com/content/wta-global-interest-all-time-high-0

[8] Hace algunos años, el serbio Novak Djokovic, número 1 del mundo en ese momento, habían tratado con timidez de abordar el tema, pero de inmediato saltó la polémica (https://www.gazzetta.it/Tennis/ATP/23-03-2016/tennis-djokovic-si-scusa-facebook-le-polemiche-sessiste-premi-1401125743847.shtml)

Este artículo apareció por primera vez en L’Individualista Feroce por Francesco Chevallard.

Se el primero en comentar

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *