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7 cosas que haría si quisiera mantener a la gente pobre, pobre

Spoiler: ya estamos haciendo todas estas cosas.

Si quisiera mantener a los pobres pobres, hay varias políticas gubernamentales que preferiría. Vamos a contarlas de mayor a menor.

1: Un Estado de bienestar en expansión

Para empezar, abogaría por un Estado de bienestar robusto y en continua expansión, como Un sistema de salud gratuito para todos, cupones de alimentos, seguro de desempleo, etc.

Reconocería que una receta efectiva para mantener a los pobres pobres es crear incentivos que los empujen a tomar decisiones que les impidan salir de la pobreza.

Un ejemplo: un estudio de 2012 del Secretario de Bienestar Público de Pensilvania, Estados Unidos analizó las decisiones que enfrentan las personas y las familias inscritas en varios programas de bienestar del Gobierno. Específicamente, el estudio concluyó que en el caso de una madre soltera con dos hijos de 1 y 4 años que ganan $ 29,000 al año por trabajo serían elegibles para recibir beneficios del gobierno (como Medicaid, vouchers de vivienda y guardería subsidiada) equivalentes a aproximadamente $ 28,000 adicionales .

Tal escenario pone a esta mujer en un aprieto. Si encuentra un trabajo mejor pagando más o retoma más horas, corre el riesgo de perder cantidades sustanciales de beneficios. Haría que su familia empeorara económicamente a pesar de que su sueldo sería mayor. Solo para salir, incluso, una vez que se incluyen los impuestos, ella necesitaría encontrar trabajo pagando unos $ 69,000 al año para compensar los beneficios de bienestar perdidos. No muchos trabajadores poco calificados pueden dar ese salto.

Este escenario se conoce comúnmente como el acantilado de bienestar. Confrontados con esta situación, muchas personas comprensiblemente optan por seguir recibiendo los beneficios del Gobierno. En lugar de ayudar a las personas, los incentivos económicos perversos creados por la «red de seguridad social» atrapan a los beneficiarios de asistencia en el bienestar. Y cuanto más tiempo permanecen fuera de la fuerza laboral, o en niveles más bajos de empleo, menos empleables se vuelven. Es un círculo vicioso que se autorefuerza y ​​que mantiene a las personas pobres y dependientes del Estado.

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Además, existe el impacto que el estado de bienestar tiene en la unidad familiar. Los programas de asistencia social dividen a las familias reemplazando el cheque de un padre con un cheque y beneficios del gobierno. A nivel nacional, desde que la Gran Sociedad de LBJ aumentó los programas de bienestar del gobierno a mediados de la década de 1960, la tasa de nacimientos no casados ​​se ha triplicado.

En mi estado natal de Carolina del Norte, las familias tienen aproximadamente cinco veces más probabilidades de estar en la pobreza cuando no hay un padre en el hogar.

2: Política progresiva de impuestos

Los altos impuestos marginales sobre empresas rentables y pequeñas empresas por igual desalientan la inversión de capital.

Si quisiera mantener a los pobres pobres, también financiaría la trampa de la pobreza del Estado de bienestar a través de impuestos punitivos en el trabajo y creadores de riqueza de la sociedad.

El ingrediente clave para el crecimiento económico, y por lo tanto un nivel de vida más alto para los pobres de la sociedad, es a través de aumentos de productividad que son posibles gracias a la inversión de capital. Los altos impuestos marginales sobre empresas rentables y pequeñas empresas por igual desalientan la inversión de capital. A medida que las empresas deciden no expandirse o llevar sus negocios a países más aptos para la inversión, las oportunidades de empleo se agotan.

3: Aumentar el salario mínimo

Si quisiera mantener a la gente pobre pobre, abogaría (Como recientemente Álvaro Uribe pretende hacerlo) por salarios mínimos más altos impuestos por el Gobierno. La ley de la oferta y la demanda nos dice que cuanto mayor sea el precio de un bien o servicio, menos se exigirá (otras cosas se mantienen igual, por supuesto). La demanda de mano de obra poco calificada no es una excepción. Los salarios mínimos más altos harán que más y más personas poco calificadas salgan del mercado laboral.

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Las leyes de salario mínimo son una herramienta efectiva para cortar el escalón inferior de la escala de la especialización.

Mientras tanto, los salarios más altos atraerán a más buscadores de trabajo dispuestos a proporcionar su trabajo a un precio más alto. Los empleadores podrán ser más selectivos en sus contrataciones, y como tal, los solicitantes de empleo menos calificados serán eliminados de estas oportunidades por candidatos con mayores habilidades y menos necesitados. Las leyes de salario mínimo son una herramienta efectiva para cortar el escalón inferior de la escala de carrera para aquellos que más necesitan la experiencia laboral.

4: Respalda las políticas restrictivas de «energía verde»

Si quisiera mantener a los pobres pobres, apoyaría las iniciativas gubernamentales de «energía verde» que encarecen la energía. Las iniciativas estatales y federales que requieren energía «renovable» más costosa significan que, en palabras del presidente Obama, las facturas de servicios públicos «necesariamente se disparan». Los pobres que intentan sobrevivir solo para quedarse, apenas pueden pagar facturas de electricidad más altas.

5: Aumentar la carga regulatoria comercial

Si quisiera mantener a los pobres pobres, me encargaría de que el gobierno imponga muchas regulaciones costosas a las empresas. Tales restricciones estrictas desaniman a las empresas a comenzar o expandirse. lo que significa menos ofertas de trabajo para aquellos que más necesitan una oportunidad. Y montañas de burocracia obligan a las empresas a gastar recursos escasos en costos de cumplimiento en lugar de invertir en sus negocios y crear empleos. Los puestos de trabajo de oficiales de cumplimiento con mayor calificación consumirán la nómina de empleados que podría haber derivado potencialmente en oportunidades para los solicitantes de empleo menos calificados.

6: inflar la oferta monetaria

Si quisiera mantener a los pobres pobres, apoyaría las políticas de «flexibilización cuantitativa». Bajo tales programas, la Reserva Federal crea dinero de la nada. El suministro de dinero inflado erosiona el valor de los dólares que se encuentran en su billetera o cuenta bancaria. Los pobres son los más afectados por esta inflación debido a que sus habilidades limitadas hacen que sea mucho más difícil para sus ingresos mantenerse al día con el aumento del costo de la vida.

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7: Imponer aranceles altos

Los aumentos de precios que se transfieren a los consumidores perjudican desproporcionadamente a los hogares de bajos ingresos.

Si quisiera mantener a los pobres pobres, impondría fuertes aranceles a los productos extranjeros para limitar las importaciones. Claro, las industrias nacionales protegidas de la competencia por estos aranceles prosperarían, pero ¿a qué costo? Por ejemplo, los aranceles sobre el acero extranjero en Estados Unidos pueden ayudar a los 170,000 trabajadores estadounidenses empleados por la industria del acero, pero los precios más altos del acero dañarán a las industrias que usan acero como insumos, y los 6,5 millones de trabajadores que emplean. En última instancia, es probable que se destruyan más trabajos que guardados.

Además, los aumentos de precios que se transfieren a los consumidores perjudican desproporcionadamente a los hogares de bajos ingresos. La combinación de menos oportunidades de trabajo y un costo de vida más alto ciertamente hace que sea más difícil para los pobres salir de la pobreza.

Finalmente, si quisiera mantener a los pobres pobres, definitivamente no apoyaría una economía de mercado competitiva y libre. Como una vez Milton Friedman enseñó a Phil Donahue:

De modo que el registro de la historia es absolutamente claro que no hay ninguna manera alternativa, hasta ahora descubierta, de mejorar la suerte de la gente común que puede sostener una vela hacia las actividades productivas que se desencadenan por un sistema de libre mercado.

Este artículo apareció por primera vez en FEE por Brian Balfour.

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