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El «flamante» sistema de salud público de Canadá se derrumbó por COVID-19

Pese al monopolio público de la salud, algunas provincias como Alberta o Columbia Británica, tienen menos camas UCI per cápita que Irán.

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En un editorial la semana pasada, Los Angeles Times declaró que es una creencia convencional que COVID-19 demuestra que Bernie Sanders tenía razón sobre «Medicare para todos», porque con la cobertura de salud universal, el gobierno no tendría que enviar ayuda de emergencia a «hospitales y programas estatales de salud».

Sin embargo, esta afirmación es completamente falsa, y sabemos porque miles de millones en ayuda de emergencia del gobierno federal es precisamente lo que está sucediendo en Canadá.

Canadá está experimentando un aumento en los casos graves de COVID-19, con ocho nuevas muertes por millón el 8 de abril en comparación con nueve muertes por millón en los Estados Unidos un país mucho más grande. Las muertes totales en Canadá fueron de hasta 435 por día.

La sociedad canadiense está esencialmente encerrada, con escuelas y eventos públicos prohibidos, la policía multa a fiestas en casas y provincias, incluido Quebec, cerrando todos los negocios no esenciales.

Al igual que Estados Unidos, Canadá comenzó a ver una escasez generalizada de suministros relacionados con la salud, desde máscaras y equipos de protección personal hasta reactivos de prueba y capacidad de fabricación de vacunas.

También como Estados Unidos, la preocupación general en Canadá ha sido «aplanar la curva» de las infecciones, utilizando mandatos autoritarios de distanciamiento social que plantean cuestiones constitucionales.

Finalmente, al igual que Estados Unidos y al contrario de Los Angeles, el gobierno federal de Canadá se ha comprometido a miles de millones de agencias de salud y hospitales con problemas de liquidez en todo el país, con una intensa presión por más.

De hecho, ese gasto provocó un amargo enfrentamiento en el Parlamento cuando la oposición se opuso a la solicitud del gobierno de gastar «todo el dinero necesario para hacer cualquier cosa».

Lo que le da a Canadá tanta urgencia para mantener plana la curva de infección es que, desde hace décadas, la característica dominante de la atención médica canadiense es la escasez.

Ya el 20 de marzo, el servicio de noticias de Reuters citó al jefe de personal de uno de los hospitales más nuevos de Ontario diciendo: «Hay personas en armarios de escobas y auditorios y salas de conferencias en todo el país».

Incluso en tiempos normales, la espera promedio en Canadá desde la derivación al tratamiento por un especialista es de 20 semanas, en comparación con menos de cuatro semanas en los EE. UU. Mucho antes de COVID-19, se estima que 1 millón de canadienses languidecieron en las listas de espera, con dolor o tuvieron que irse al extranjero para un tratamiento más rápido.

Los canadienses han enfrentado durante mucho tiempo la escasez y las largas esperas por resonancias magnéticas y ultrasonidos, mientras se ven obligados a usar medicamentos obsoletos y más baratos. Las salas de emergencia canadienses han estado llenas durante años, con esperas de cuatro horas que superan el nivel de los EE. UU. Y esperas de cuatro horas en la provincia de Quebec.

Todo esto sucedía en tiempos normales, antes de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Esta escasez significa que hay muy poca capacidad disponible en Canadá para manejar cualquier aumento en los tratamientos de emergencia. La preocupación es más aguda para las camas en unidades de cuidados intensivos, del tipo necesario para tratar casos críticos de COVID-19.

Per cápita, Canadá tiene solo un tercio de las camas de UCI que EE. UU. Y casi el mismo número que la Italia devastada por el mismo virus. En algunas provincias, incluidas Alberta y Columbia Británica, las camas en de UCI son menos per cápita que Irán.

Dados estos problemas, «aplanar la curva» de las infecciones por coronavirus se convierte en una prioridad existencial para Canadá. Se habla muy poco de reabrir la economía canadiense a corto plazo, simplemente porque la infraestructura de cuidados críticos de repuesto no existe.

Ya a principios de abril, más de 3 millones de canadienses habían solicitado beneficios de desempleo, lo que equivale a 27 millones de estadounidenses.

Desafortunadamente, en este punto, hay poco que Canadá pueda hacer. El sector privado de atención médica para cuidados críticos está atrofiado, en gran parte prohibido por un sector público monopolista que hace mucho que hace recortes para ahorrar dinero.

Miles de médicos y enfermeras retirados se han ofrecido heroicamente para regresar al trabajo, pero esencialmente no hay un sector privado para aumentar la capacidad rápidamente. Los canadienses deben esperar lo mejor a medida que avanza la lenta maquinaria del sistema de salud público.

Demasiado tarde, Canadá está haciendo todo lo posible para atraer al sector privado. Las desregulaciones de emergencia se están extendiendo a través de la atención médica, desde el alcance de la práctica hasta la licencia de productos, mientras que los operadores privados finalmente están obteniendo un permiso limitado para operar en telemedicina.

Pero 50 años de monopolio gubernamental de la atención médica esencial han dejado a Canadá con mucha menos capacidad y muchos menos recursos de los que necesita en esta crisis.

En cuanto a Medicare para todos, la crisis de COVID-19 en Canadá ha mostrado las brutales consecuencias de la atención médica administrada por el gobierno: escasez justo cuando más necesidad atención.

Publicado con permiso de Daily Signal. Por: Peter St. Onge.

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