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La caída de la corrupción en Brasil

La Corte Electoral ratifica que Lula está inhabilitado para participar en las elecciones por su condena, Bolsonaro lidera las encuestas para las elecciones.

Las investigaciones de corrupción que comenzaron en 2014 han alcanzado los niveles más altos del gobierno brasileño y la elite corporativa, implicando al presidente Michel Temer, ex presidentes como Luiz Inácio Lula da Silva y docenas de funcionarios y senadores del gabinete. La operación Lava Jato (Lavado de autos) y las investigaciones superpuestas han dado lugar a condenas de prisión para altos ejecutivos y políticos, despidos masivos y miles de millones de dólares pagados en multas.


Los escándalos han complicado los esfuerzos para revivir la economía en medio de su mayor recesión en más de un siglo. Las mayores corporaciones del país se han enfrentado a numerosos reveses, y se espera que las repercusiones de los escándalos incidan en las elecciones generales de Brasil de 2018. Millones de brasileños se han manifestado a favor de las investigaciones, y muchos esperan que al esclarecer los escándalos termine la corrupción generalizada que ha plagado a su país.

¿Qué es Lava Jato?

Fiscales federales liderados por el juez Sergio Moro lanzaron Lava Jato en marzo de 2014, después de que la unidad de inteligencia del Ministerio de Finanzas descubriera transacciones bancarias inusuales en las que participaba la petrolera estatal Petrobras. Sospechaban que Petrobras estaba aceptando sobornos de empresas, incluido el gigante de la constructora Odebrecht, a cambio de contratos.

Ejecutivos de Petrobras y Odebrecht, incluido el ex presidente ejecutivo de este último, Marcelo Odebrecht, fueron condenados a prisión. En abril de 2017, un tribunal federal de los EE. UU. Ordenó a Odebrecht pagar multas de $ 2.600 millones a las autoridades de Brasil, Suiza y los Estados Unidos. La compañía había admitido anteriormente haber pagado cientos de millones de dólares en sobornos a funcionarios en doce países. Enfrentando pérdidas financieras derivadas en parte de la investigación, las dos compañías han despedido a más de cien mil empleados.

Según la fiscalía, en agosto de 2018, Lava Jato había resultado en unas doscientas condenas por delitos como corrupción, abuso del sistema financiero internacional, tráfico de drogas y lavado de dinero. Más de una docena de otras corporaciones y múltiples líderes extranjeros también han sido implicados en Lava Jato, incluido el ex presidente colombiano Juan Manuel Santos, el presidente venezolano Nicolás Maduro y el ex presidente peruano Pedro Pablo Kuczynski.


Otra investigación, Operación Carne Fraca (Carne débil), se anunció públicamente en marzo de 2017; comenzó como resultado de Lava Jato y persiguió acusaciones de que los empleados de JBS y BRF, los mayores exportadores de carne de res y aves de corral del mundo, respectivamente, sobornaron a los inspectores de alimentos para que aprobaran la venta de productos en mal estado. En los meses siguientes, la Unión Europea suspendió sus importaciones de carne de Brasil, junto con China, Egipto, Japón, México y los Estados Unidos. (Algunas de las prohibiciones fueron levantadas poco después, pero las restricciones de la UE y los Estados Unidos siguen vigentes.) Los jefes de JBS, los hermanos Joesley y Wesley Batista, hicieron pactos con los fiscales y renunciaron a sus puestos en mayo; sus testimonios provocaron una investigación sobre el presidente Temer. El accionista mayoritario de JBS acordó ese mes pagar un récord de $3.16 mil millones de multa después de que sus ejecutivos admitieron haber sobornado a 1.829 políticos en un total de casi $600 millones. Los batistas fueron arrestados en septiembre acusados ​​de mentirle a la acusación y de utilizar información privilegiada.

Varias otras investigaciones de corrupción que se han superpuesto con Lava Jato han resultado en más de una docena de arrestos. Estos incluyen: Operación Panatenaico, que se refiere a presuntos sobornos pagados por las empresas de construcción a cambio de contratos para construir estadios para la Copa Mundial de Brasil que se celebró en 2014; Operación Greenfield, una investigación sobre presunto fraude en los fondos de pensiones de compañías estatales; y Operación Zelotes, que está investigando sobornos presuntamente pagados por compañías como JBS y la filial brasileña de Ford a funcionarios fiscales para reducir sus obligaciones corporativas.

¿Qué funcionarios públicos actuales o anteriores han sido investigados?

El juez de la Corte Suprema Edson Fachin autorizó a los fiscales a abrir investigaciones sobre cientos de personas nombradas en testimonios por empleados de Odebrecht como parte de sus acuerdos de declaración de culpabilidad. La lista incluía cuatro ex presidentes, ocho ministros, unos setenta miembros del Congreso Nacional y tres gobernadores. Los políticos más prominentes entre los investigados incluyen:

Luiz Inácio Lula da Silva. El ex presidente (2003-2011) y candidato principal para las elecciones presidenciales de 2018 fue condenado por el juez Moro en julio de 2017 a nueve años y medio de prisión por corrupción y lavado de dinero. Lula, que también enfrenta cargos en otros seis casos de corrupción, perdió apelaciones tanto en enero como en marzo de 2018, cuando su sentencia no solo fue confirmada sino que se extendió a doce años. A principios de abril, Lula fue arrestado después de que el máximo tribunal del país, el Supremo Tribunal Federal (STF), dictaminó que el ex líder brasileño debe continuar su proceso de apelación desde la prisión. Aunque se espera que la SFT respalde la condena de Lula, lo que lo hace inelegible para postularse para la presidencia, el Partido de los Trabajadores (PT) nombró al candidato presidencial de setenta y dos años a principios de agosto. El 47% de los brasileños han prometido apoyar a quien Lula respalde, probablemente el ex alcalde de Sao Paulo, Fernando Haddad. La fiscalía federal se ha referido a Lula como la mente maestra detrás de todo el plan de corrupción dirigido por Lava Jato, y algunos funcionarios de su administración están cumpliendo penas de prisión por delitos relacionados. A menudo se lo describe como un mentor de su sucesora, Dilma Rousseff, quien fue su jefe de gabinete desde 2005 hasta 2010.

Dilma Rousseff. En el cargo desde 2011, la presidenta Rousseff fue acusada y luego destituida de su cargo en 2016, durante su segundo mandato, después de haber sido acusada de manipular el presupuesto federal para ocultar el tamaño del déficit del país. Los fiscales no presentaron cargos relacionados con el escándalo de Petrobras contra Rousseff, aunque ella era presidenta de la compañía desde 2003 hasta 2010. Un caso aparte, que fue traído por la oposición, buscó anular la victoria de Rousseff en las elecciones de 2014 y de Temer por acusaciones de donaciones ilegales de campaña, pero no tuvo éxito.

Michel Temer. El compañero de fórmula y vicepresidente de Rousseff asumió el cargo en agosto de 2016, luego de que Rousseff fuera acusada. Su nombre no apareció en la lista de Fachin, pero desde entonces ha sido acusado de aceptar sobornos. El presidente de JBS, Joesley Batista, entregó a los investigadores el audio grabado en secreto que pretende mostrar a Temer autorizando el dinero del silencio para Eduardo Cunha, ex presidente de la cámara baja del Congreso. Al igual que Rousseff y Lula, Temer ha negado las acusaciones en su contra.

Cunha fue acusado en octubre de 2016 de aceptar sobornos por valor de $ 40 millones e intentar obstruir las investigaciones sobre sus actividades. En marzo de 2017, fue condenado a más de quince años de prisión por corrupción, evasión de impuestos y lavado de dinero. Cunha enfrenta cargos criminales adicionales también.

Sergio Cabral. El ex gobernador del estado de Río de Janeiro fue arrestado en noviembre de 2016 bajo los cargos de aceptar $ 64 millones en sobornos a cambio de contratos de construcción, incluidos los estadios de la Copa del Mundo. Fue condenado a catorce años de prisión en junio de 2017 .

¿Las pruebas tuvieron consecuencias económicas?

Los problemas económicos de Brasil son anteriores a Lava Jato. Inicialmente, se pensó que era una recesión temporal tras ser sede de la Copa del Mundo, Brasil cayó a principios de 2014 en su peor recesión en más de un siglo. A medida que la crisis política empeoraba, los niveles de inversión y la confianza del consumidor sufrieron, lo que provocó una caída del 3,9 por ciento del PIB en 2015 y otro descenso del 3,6 por ciento en el año siguiente.

En la primera mitad de 2017, Brasil registró su primer crecimiento trimestral en dos años, con un 1 por ciento. Pero después de que se publicara la grabación de Temer en mayo, la moneda de Brasil, el real, se desplomó un 8 por ciento, y los economistas indicaron que la agitación política haría más probable que el país volviera a sumirse en la recesión. El desempleo en Brasil alcanzó un nuevo máximo en marzo de 2017 con un 13.7 por ciento, más del doble de la tasa a fines de 2013, antes del inicio de Lava Jato.


A fines de ese año, sin embargo, la economía de Brasil mostró signos iniciales de recuperación. El Ministerio de Finanzas anunció que el PIB había crecido un 1,1 por ciento en 2017, citando una caída en la deuda del sector privado y un aumento en la inversión y el consumo. El desempleo y la inflación estaban cayendo y la tasa de interés de referencia estaba en un mínimo histórico del 7 por ciento en diciembre.

Temer ha presionado al Congreso para que apruebe un programa masivo de reforma económica que incluye medidas de austeridad destinadas a controlar la deuda del gobierno, que sigue aumentando. Sin embargo, los expertos dudan que pueda avanzar con las reformas en medio de investigaciones de corrupción. Varias versiones del proyecto de reforma de pensiones de Temer han fracasado en el Congreso.

Mientras tanto, las empresas en el centro de los escándalos, algunas de las más grandes del país, se han enfrentado a profundas consecuencias financieras. Para mediados de 2018, se creía que el escándalo de corrupción había ayudado a borrar más de $ 250 mil millones del valor de mercado de Petrobras. El gigante petrolero también ha perdido miles de millones más en acuerdos legales y otros costos relacionados con las perforaciones.

¿Dónde está la administración de Temer?

La legislación brasileña brinda a los miembros del gabinete sentados y otros funcionarios electos federales con una posición especial; solo pueden ser probados por el STF. Los casos contra políticos se mueven lentamente a través de un tribunal único, que tradicionalmente ha sido respetuoso con los políticos, lo que lleva a una “inmunidad práctica frente al enjuiciamiento”, escribe Matthew M. Taylor, un experto en política latinoamericana de la American University.

En junio de 2017, el fiscal general acusó al presidente de corrupción por aceptar un soborno de $152,000 de Batista, y en septiembre con obstrucción a la justicia y al crimen organizado. Los cargos no pudieron obtener la aprobación de dos tercios requerida por el Congreso para avanzar en el STF, y Temer sobrevivió a un voto de acusación en agosto de ese año. Aun así, al menos ocho ministros del gabinete o asesores principales han renunciado desde que Temer asumió el cargo debido a las revelaciones de Lava Jato y otras investigaciones. “Su gabinete de bolsillo ha sido diezmado”, dice Taylor. Varios partidos políticos más pequeños han retirado su apoyo a la administración Temer.

En diciembre de 2017, Temer generó indignación al reducir la cantidad mínima de tiempo de prisión que se requiere para que los criminales no violentos sean considerados para un perdón presidencial anual. Los críticos argumentaron que los términos suavizados probablemente beneficiarían a los políticos condenados por Lava Jato en el futuro. El STF suspendió rápidamente partes de la orden de Temer, declarando que “los perdones no son ni pueden convertirse en un instrumento de impunidad”.

Mientras tanto, Con Lula fuera de juego luego de que la Corte electoral ratificara el hecho de que está inhabilitado para participar en las elecciones por su condena, el congresista derechista Jair Bolsonaro lidera las encuestas. Otros candidatos presidenciales incluyen al ex gobernador de Sao Paulo Geraldo Alckmin, el ex ministro Ciro Gomes y Marina Silva, una activista ambientalista y ex senadora.

Este artículo apareció por primera vez en Council on Foreing Relations por Claire Felter y Rocio Cara Labrador

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