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Los comunistas soviéticos eran profundamente anticientíficos

Científicos fueron enviados a Gulags de trabajo forzado cuando no estaban alineados con las políticas de Stalin en la Unión Soviética.

Después de la Revolución Rusa, Lenin y el jefe de la Academia Imperial de Ciencias en Rusia hicieron un trato. A cambio de que los miembros de la Academia apoyaran al nuevo estado bolchevique, Lenin dejaría a la Academia en gran parte intacta y libre para continuar sus esfuerzos científicos.

Algunos intelectuales de alto rango fueron encarcelados o deportados, pero pocos fueron fusilados, al menos al principio. El mismo Lenin incluso supervisó la liberación de algunos eruditos de las prisiones de Cheka a principios de los años veinte.

Lenin necesitaba la tecnología

El motivo de esta tolerancia era simple: Lenin necesitaba la ayuda de la Academia para ganar la Guerra Civil Rusa: diseñar tecnologías, capacitar ingenieros y supervisar la restauración de la industria militar para abastecer al Ejército Rojo.

Después de su victoria en la guerra, los líderes bolcheviques vieron a la ciencia y la tecnología como elementos esenciales para el éxito futuro de su revolución y la entrega de su utopía prometida.

En palabras de Katerina Clark , «el énfasis que pusieron en el progreso tecnológico se intensificó tanto que se convirtió en la medida del avance hacia el comunismo».

La fiesta cubrió ciertas áreas de investigación científica con fondos, en particular programas de investigación militar y proyectos de muestra, como la masiva represa hidroeléctrica Dnieper.

Más sombríamente, patrocinaron proyectos científicos que pensaron que aumentarían su control social y político sobre la población: el fisiólogo Ivan Pavlov, famoso por sus experimentos de acondicionamiento con perros, recibió un amplio apoyo estatal porque Lenin consideraba que sus teorías eran potencialmente útiles para eliminar la disidencia a través de la psicología. Condicionamiento de los seres humanos.

Pero el conflicto entre la experiencia científica y la ideología política se estaba gestando.

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Si bien el valor práctico de los laboratorios de investigación los hizo relativamente inmunes a la creciente ola de opresión política comunista, la Cheka y sus sucesores emprendieron una guerra agresiva contra las instituciones docentes del país.

A partir de 1918, Cheka, la fuerza policial secreta de Lenin, arrestó a un gran número de instructores «burgueses», reescribió los currículos escolares por la fuerza, prohibió campos de estudio completos (como la sociología) y cerró docenas de instituciones educativas.

Salvados de esa opresión por el momento, los científicos soviéticos disfrutaron de un renacimiento en la década de 1920. La producción de investigación floreció, al igual que las conexiones internacionales.

A los científicos soviéticos se les permitió viajar al extranjero, se les alentó a leer y publicar en revistas internacionales y se les patrocinó públicamente, a menudo a pesar de sus propios antecedentes de élite.

El Estado soviético financió la creación de enormes redes de laboratorios científicos e instalaciones de prueba. El objetivo era fortalecer al Estado, la industria soviética y mejorar la tecnología en el Ejército Rojo. Pero esta tolerancia relativa a la investigación científica en la década de 1920 pronto se evaporaría.

Stalin y la llegada del comunismo

Con el giro estalinista en 1929, la ciencia sería medida por el criterio del comunismo dogmático. Las publicaciones científicas que no encajaban perfectamente con el pensamiento marxista corrían el riesgo de ser prohibidas.

Simultáneamente, los científicos soviéticos comenzaron a desaparecer en grandes cantidades. Se arrestó a tantos que la policía secreta construiría una red de laboratorios penitenciarios adjuntos al sistema Gulag, conocido como Sharashka, a partir de 1930.

En estas instalaciones, científicos y académicos «peligrosos» podrían trabajar bajo la supervisión cuidadosa de la policía secreta, aislados de la sociedad.

Allí trabajaban en malas condiciones. En medio del miedo constante a la deportación a campos mucho más duros en el sistema Gulag. El Sharashka vendría a contener científicos e ingenieros ilustres como Sergei Korolev, el futuro diseñador jefe del programa espacial soviético; el diseñador de aviones Andrei Tupolev; y el famoso químico Yakov Fishman.

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Además del hostigamiento y el arresto de científicos individuales, importantes cambios institucionales comenzaron a destruir las instituciones científicas de la Unión Soviética.

Para 1939, los científicos soviéticos se encontrarían completamente aislados del resto del mundo: no podían asistir a conferencias en el extranjero, se les prohibía en gran medida leer literatura científica internacional y se les impedía publicar en revistas extranjeras revisadas por pares.

Dentro del país, la cantidad y calidad de las publicaciones y conferencias soviéticas también comenzó un declive abrupto. La forma central de publicación académica, la revista revisada por pares, se convirtió en un lugar peligroso. Las críticas modestas del trabajo de otros colegas podrían significar el encarcelamiento para el autor o el revisor si no era entendido por un funcionario de partidos semi-alfabetizado.

Se detuvo el avance científico en la Unión Soviética

El impacto en la investigación científica a largo plazo en la Unión Soviética fue tremendamente negativo. Con la ciencia dirigida por preocupaciones políticas más que por la búsqueda de la verdad, los pseudocientíficos pronto abundaron. El más infame fue Trofim Lysenko.

Lysenko, un campesino pobre de nacimiento, se encontró a favor de las élites políticas, incluido Stalin, en el ambiente cada vez más represivo de los años treinta. Su principal percepción «científica» era que la herencia mendeliana, la base de la genética moderna, era completamente falsa.

En cambio, afirmó que podía «educar» a las plantas a través de la capacitación especializada y que esos rasgos serían heredados por las generaciones futuras. En palabras del periodista Sam Kean, esta idea absurda era «similar a cortarle la cola a una gata y esperar dé a luz a gatitos sin cola».

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Las ideas de Lysenko hubieran sido lo suficientemente malas confinadas a la universidad, pero afirmó que sus ideas podrían aumentar enormemente los rendimientos agrícolas. Dado el enorme apoyo del propio Stalin, decenas de miles de acres de tierras de cultivo se entregarían a los métodos del Lysenkoísmo.

En lugar de crecer, los cultivos se pudrieron. Después de desplegar sus técnicas a nivel nacional, la producción agrícola soviética disminuyó, lo que exacerbó las hambrunas que matarían a millones en los años 1930 y 1940.

Sin embargo, debido a que sus ideas encajaban con el marxismo clásico, y su idea de que el condicionamiento ambiental era todopoderoso para moldear el comportamiento, Lysenko conservaría el patrocinio político de Stalin hasta el final de la vida de este último. Peor aún, Lysenko usaría su posición para enviar a sus oponentes intelectuales a prisión u hospitales psiquiátricos, poniendo todo el campo de la biología en la Unión Soviética en décadas de atraso.

El comunismo decía ser científico, basado en leyes inmutables de la historia. Y mientras que la Unión Soviética primitiva patrocinó la investigación científica en una escala tremenda, estuvo principalmente al servicio del aumento del poder estatal.

Cuando la marea de la política cambió en 1929, una comunidad científica rica y vibrante pronto enfrentaría la opresión a gran escala. Los resultados fueron más que académicos: aumentarían la escala de sufrimiento de los ciudadanos promedio y destruirían las vidas de miles de académicos dedicados.

Publicado con permiso de Victims of Communism. Por: Ian Ona Johnson.

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