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El país que pasará de prohibir el cultivo de cáñamo a subsidiarlo

El cáñamo, otrora un cultivo ilegal, pasará a ser otro ejemplo cómo las granjas más grandes y ricas se quedan con la mayoría de los subsidios.

A veces la verdad es más extraña que la ficción.

Quién habría pensado hace cinco o diez años que los comités agrícolas de la Cámara de Representantes y el Senado de Estados Unidos usarían un proyecto de ley agrícola para enmendar la Ley de Sustancias Controladas y eliminar al cáñamo, parte de la familia del cannabis y un primo lejano de la marihuana, de la categoría de clase 5 y clasificarlo como una sustancia controlada de clase 1, menor, con el apoyo total de un Senado fuertemente conservador.

¿Quién hubiera imaginado que los comités agrícolas del Congreso entonces obligarían de inmediato a que el cáñamo y, por lo tanto, el cannabidiol, o el CDB, sean elegibles para cobertura y subsidios en el marco del programa federal de seguro de cultivos?


Al firmar el proyecto de ley agrícola de 2018 (que se espera que haga ), el presidente Trump otorgaría a todos los agricultores de cáñamo acceso inmediato a una de las iniciativas de subsidios más lucrativas y posiblemente derrochadoras del gobierno: el programa federal de seguro de cultivos.

Esta es tu agricultura en el bienestar

El Congreso continúa apoyando el seguro de cultivos a través de los esfuerzos de los legisladores del estado de granjas que buscan votos y contribuciones de campaña. Pero el programa de subsidios distorsiona los incentivos, alienta a los agricultores a adoptar prácticas de producción más riesgosas, es un programa de bienestar principalmente para grandes agronegocios y tiene consecuencias complejas y con frecuencia perjudiciales para el medio ambiente y las relaciones comerciales.

Entre la gran cantidad de programas federales que subsidian a las empresas agrícolas, el seguro de cosechas ya merece el primer lugar o, al menos, el segundo lugar en cualquier lista de programas que deben ser eliminados o reformados. Lo último que deberíamos hacer es expandirlo, independientemente de cómo nos sintamos con respecto al cáñamo.

El programa federal de seguro de cultivos actualmente recauda el 40% de todos los pagos de subsidios agrícolas federales a empresas agrícolas y compañías privadas de seguros de cultivos a través de las cuales el gobierno entrega el programa.

A lo largo de los cinco años de vida de la nueva ley agrícola, la Oficina de Presupuesto del Congreso estima que los subsidios anuales que ascienden a un total de entre $ 7.5 y $ 8.5 mil millones se destinarán a los productores de cultivos y la industria de seguros.

El programa también es muy específico; cerca del 70% de estos subsidios se destina a los productores de maíz, soja y trigo. Agregue algodón, maní y arroz, y esos seis cultivos reciben más del 90%. En su mayor parte, los alimentos saludables (piense en frutas y verduras) pasan a segundo plano.

Muéstrame el dinero

Entonces, ¿quién obtiene el dinero del seguro de cosecha? Alrededor del 70% de todos los subsidios a los seguros de cultivos se destinan al 10% más grande de las empresas agrícolas. Esos negocios reciben más subsidios porque cultivan más acres. También obtienen más dinero del programa por acre, aproximadamente tres veces más por acre que las granjas pequeñas y medianas.

Y, por supuesto, no hay límites en cuanto a cuánto puede recibir un negocio agrícola en subsidios de seguros de cultivos. Algunas grandes empresas agrícolas, cuyos propietarios poseen decenas de millones de dólares en activos, obtienen más de un millón de dólares al año del programa.

Por otro lado, las empresas agrícolas más pequeñas y vulnerables no reciben casi nada de un programa vendido al público como una iniciativa de “salvar a la granja familiar”.

El cáñamo también será otro ejemplo de cómo las granjas grandes se llevan la mayor parte. Si el negocio de cultivos de cáñamo explotara y las granjas plantaran millones de acres de la nueva cosecha, los costos de los contribuyentes serían sustanciales, algo que casi seguro pasará.

De cualquier manera, los subsidios del seguro de cultivos proporcionarán incentivos para que los agricultores inicien producción de cáñamo, y los precios más bajos beneficiarán a las empresas que utilizan el cáñamo. Eso incluye tanto a los fabricantes de cuerdas como a los fabricantes de drogas.

Es bueno saber que, independientemente de sus preferencias y creencias personales, los contribuyentes de los EE. UU. Ahora apoyarán directamente a las empresas que se beneficiarían de la producción de cáñamo, como Wana Brands, cuyos productos utilizan marihuana y CDB, o New Age Beverages Corp, que produce infusiones de CDB

¡Solo otra de las ironías capitalistas de la vida!


Este artículo apareció por primera vez en FEE por Vincent H. Smith.

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