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El suéter de 58 USD que vende AOC demuestra cómo sus ideas dañan a los pobres

Resulta poco probable que aquellos pagados por hacer el suéter de AOC puedan permitirse comprar el producto final, incluso si ganan lo que ella llama un ‘‘salario digno’’.

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La representante Alexandria Ocasio-Cortez (AOC) hizo lo que mejor sabe hacer esta semana y creó otra tormenta de fuego en las redes sociales. Todo comenzó cuando una cuenta de Twitter llamada Tax March, que aparentemente aboga por impuestos más altos, publicó un enlace a la tienda de mercadería en línea de la congresista y elogió una sudadera que vende.

Esta sudadera que se muestra en la foto es un artículo liso de algodón negro con las palabras «grava a los ricos». Pero el estilo en sí no es lo que apareció en los titulares, más bien fue el precio: unos desesperantes $58. Las críticas habituales (y merecidas) llegaron rápidamente.

La congresista nunca se echa atrás en una pelea. Respondió a las críticas en su propia cuenta de Twitter afirmando que la mercancía fue «hecha en los EE. UU. con trabajos sindicales dignos que paguen salarios dignos».

Continuó diciendo que «los republicanos se están volviendo locos porque no usamos mano de obra esclava para la mercadería que financia nuestra organización de base» y que la gente podría obtener la sudadera gratis si optaban por ser voluntarios para ella. Dejaremos el hecho de que la congresista incluyó el término «trabajo asalariado» en un post que simultáneamente pedía que otros trabajaran para ella solo gratis. Aquí tenemos peces más grandes para freír.

Entonces, para resumir, Ocasio-Cortez vende sudaderas que dicen «grava a los ricos»… Pero a un precio que la mayoría de la gente pobre o de la clase trabajadora no podría pagar razonablemente. Está ganando dinero con su mercancía que ataca la creación de riqueza. Y su excusa para toda esta hipocresía es que cuesta más comprar a vendedores mayoristas que pagan un «salario digno» y utilizan mano de obra estadounidense. Hay mucho que desempacar aquí.

Otro error más de AOC intentando hablar de Economía

Si bien Ocasio-Cortez piensa que su elección de financiar operaciones que pagan un «salario digno» (presumiblemente al menos $ 15 la hora) es virtuosa, en realidad retrata perfectamente cómo sus ideas económicas dañan a las personas, especialmente a los pobres. A medida que aumenta el costo de la mano de obra, también aumentan los precios de los bienes y servicios. Por mucho que a AOC le guste pensar que hace el bien pagando más que el valor de mercado, solo transfiere esos mayores costos laborales. Lo peor: se trasladan a sus seguidores, quienes compran esos suéteres.

Cuando las empresas se ven obligadas a pagar demasiado por la mano de obra, ya sea debido a reglas o regulaciones gubernamentales, simplemente incorporan esos costos al precio de su producto. Cuando ese producto es algo tan frívolo como una sudadera de lujo que vende eslóganes socialistas triviales, podemos reírnos de ello. Pero Ocasio-Cortez quiere usar al Estado gigante para imponer estas costosas condiciones comerciales en todas las industrias. Ello significa que el costo de bienes esenciales como alimentos, automóviles y prendas de vestir esenciales aumentaría. Eso no anima a las personas que luchan; significa un desastre para los pobres.

Salarios reales y el populismo económico de AOC

La renta real no es un salario nominal, es el poder adquisitivo real de un individuo en el mercado. Incluso si a alguien se le paga $15 la hora, probablemente verá disminuir su poder adquisitivo a medida que aumenta el precio de los bienes y servicios como resultado de que las empresas tengan que pagar demasiado a los trabajadores. A modo de ejemplo, es poco probable que aquellos a quienes se les paga para hacer la sudadera de AOC puedan permitirse comprar el producto final en este escenario, incluso si están ganando lo que ella llama un «salario digno». En última instancia, a las personas les importa lo que pueden comprar con sus cheques de pago, no el número en sí.

Además, el uso de Ocasio-Cortez del término «hecho en Estados Unidos» pudo tener la intención de engañar a los republicanos que apoyan a Trump. Pero la congresista probó accidentalmente por qué el libre comercio crea prosperidad. Cuando los Estados Unidos o cualquier país intentan forzar la producción nacional de bienes que se pueden fabricar más eficientemente en otros países, resulta en precios más altos. Así es como terminas vendiendo un suéter de casi $60 cuando podría estar disponible por la mitad o una cuarta parte del precio.

Personalmente, me gusta comprar y apoyar a las empresas estadounidenses cuando puedo. Pero la realidad es que nuestro marco regulatorio, el costo de la mano de obra y los impuestos comerciales hacen que muchos productos fabricados en Estados Unidos sean mucho más caros. Cuando puedo pagar, estoy feliz de comprar productos locales, pero estoy más que agradecido de tener la opción de comprar productos globalizados cuando se trata de artículos de alta gama como mi iPhone, que sería bastante caro si fuera un producto «Made in America».

Reflexiones finales

Si este tipo de productos solo se fabricaran en Estados Unidos, si AOC se saliera con la suya y fuera imposible contratar a alguien por menos de $15 la hora… Nadie, pero nadie más que los muy ricos podría pagar esta tecnología. Si los políticos quieren elevar las empresas y los productos estadounidenses, deberían trabajar para desregular nuestra economía, recortar los impuestos corporativos y crear una economía en la que las empresas puedan crear productos rentables. Hasta que eso suceda, todos deberíamos agradecer a nuestra estrella de la suerte que tenemos la capacidad de pedir productos más baratos de otros lugares.

Y no deberíamos devaluar el trabajo que hacen otros para producir estos bienes en otras partes del mundo. Hoy en día, se ha vuelto popular hacer señales virtuosas contra las «fábricas de explotación» en otros países. Pero como suele ser el caso de quienes se centran más en las señales de virtud que en las de precios, estas ideas también perjudicarían a los pobres. Los países en desarrollo deben poder competir en un mercado global. Y aunque estos trabajos pueden no cumplir con nuestros estándares en un país industrializado, son un salvavidas para quienes luchan por satisfacer las necesidades básicas en los países del tercer mundo.

Y recuerden…

Simple y llanamente, cuando se ponen en práctica, las políticas que sustentan la cosmovisión de AOC lastiman a la gente. En contraste, los mercados libres (cuando se les permite operar orgánicamente) conducen a una abundancia de productos asequibles y a que todas las personas tengan un mayor acceso a bienes y servicios. Y el libre comercio es un componente esencial de los mercados libres. «Es la máxima de todo dueño prudente de una familia, nunca intentar hacer en casa lo que le costará más hacer que comprar» escribió Adam Smith. «Lo que es prudencia en la conducta de toda familia privada, difícilmente puede ser insensatez en la de un gran reino».

Podemos perdonar a la gente común por cometer errores en economía básica que plagan esta agenda. Pero como congresista educada, Alexandria Ocasio-Cortez no tiene excusa. Podemos reírnos de sus costosos suéteres, pero no hay nada gracioso en el hecho de que las políticas que impulsa harían la vida menos asequible para todos los estadounidenses.

Este artículo fue escrito por Hannah Cox y publicado originalmente por la FEE.

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