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Texas alcanza mínimo de casos de COVID-19 tras levantar restricciones

Tres semanas después de levantar las cuarentenas y restricciones pandémicas, el estado de Texas obtuvo un mínimo histórico de casos y hospitalizaciones por COVID-19.

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El 2 de marzo, el gobernador de Texas, Greg Abbott, anunció que levantaría todas las restricciones destinadas a limitar la propagación del COVID-19. “Acabo de anunciar que Texas está ABIERTO al 100%”, tuiteó Abbott. ‘‘TODO. También terminé el mandato de mascarillas en todo el estado’’ añadió al mensaje. La decisión de Abbott causó revuelo entre políticos y expertos en salud pública, aunque otros estados habían operaron sin restricciones durante meses.

‘‘El hecho de que el gobernador Abbott no escuche los consejos científicos y médicos les costará la vida a los tejanos’’, advirtió el congresista Joaquín Castro. ‘‘Lo más fácil que todos pueden hacer para frenar la propagación de COVID es usar una mascarilla y mantener una distancia social’’. ‘‘El levantamiento de las medidas en estos estados […] es prematuro’’, dijo a la BBC Jennifer Nuzzo, investigadora principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

‘‘Están tratando de hacer un buen trabajo para mantener a todos a salvo. Por supuesto que quieren abrirse. Pero descartar las mascarillas me parece una ignorancia’’, dijo Gregg Popovich, entrenador de los San Antonio Spurs. Casi un mes después del anuncio de Abbott, los datos están listos. ‘‘Los casos de coronavirus cayeron a un mínimo histórico en Texas aproximadamente tres semanas después de que el estado levantó el uso obligatorio de la mascarilla y reabrió negocios’’, informa Newsweek.

La revista de noticias referenció nuevos datos promocionados por Abbott que muestran que el estado de Lone Star vio caer su tasa de positividad. Este indicador, que representa el porcentaje de pruebas que dieron positivo alcanzó un nuevo récord de mínimos (4.95%). Mientras tanto, las hospitalizaciones alcanzaron un mínimo de seis meses.

Texas no está sola

‘‘Según el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas, el domingo se informaron al menos 1.900 nuevos casos de virus. Es el número diario más bajo que ha visto el estado desde principios de junio’’, informa Newsweek. ‘‘Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos Muestran que el promedio móvil de siete días de casos en Texas cayó al nivel más bajo desde mediados de junio’’ añaden. Los números de Texas son alentadores, pero no son particularmente únicos. El mismo día que Abbott hizo su anuncio, Mississippi declaró que también estaba levantando todas las restricciones estatales. El patrón de casos de Mississippi se parece mucho al de Texas.  Sopesando las advertencias generalizadas de que arriesgaron vidas innecesariamente, ambos estados vieron disminuir los casos y las muertes tras levantar las restricciones.

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Nuevos casos diarios de COVID-19 y tendencias en Texas. Fuente: Departmento de Salud de los Estados Unidos y Servicios Humanos

¿Por qué? Una respuesta podría ser que los residentes de Texas y Mississippi siguieron tomando precauciones sensatas, como recomendaron los funcionarios de salud pública de estos estados. Por ejemplo, Thomas Dobbs, funcionario de salud del estado de Mississippi, instó a las personas a seguir usando la discreción y ser precavidos a pesar de la ausencia de restricciones. ‘‘Haga cosas al aire libre, no se agrupen en interiores con mucha gente’’, dijo Dobbs en una conferencia de prensa con el gobernador. Lo dijo el día cuando se anunció que las restricciones se iban a levantar. ‘‘Puedes contraer COVID. Y podemos estropear esto’’ advirtió. Desde el comienzo de la pandemia, existió el temor de que los estadounidenses no fueran cautelosos y prudentes sin la mano dura de la fuerza. Pero esta preocupación siempre fue exagerada

La acción voluntaria siempre es mejor

La evidencia muestra que los estadounidenses estaban tomando precauciones mucho antes de que los funcionarios del gobierno impusieran restricciones. ‘‘Los estadounidenses que viven en estados republicanos parecen haberse tomado la crisis con mucha seriedad. Los datos muestran que los residentes se quedaban en casa mucho antes de que sus gobernadores emitieran órdenes de quedarse en casa’’, señaló FiveThirtyEight en Mayo. Citaron una investigación de Cuebiq, compañía de datos privada que evaluó el movimiento de personas a través de datos GPS. Esto sugiere que las personas son más que capaces de tomar precauciones (mantener distancia, lavarse las manos, usar mascarillas) que consideran razonables sin ser forzadas. El uso de la fuerza en caso de la pandemia parecía natural para muchos: surgió del deseo de proteger a las personas de un virus mortal.

Pero esto fue un error. ‘‘Siempre que nos apartamos de la cooperación voluntaria y tratamos de hacer el bien mediante el uso de la fuerza. El mal valor moral de la fuerza triunfa sobre las buenas intenciones’’, observó el economista premio Nobel Milton Friedman. Los datos provenientes de Texas y Mississippi (así como de Florida) son una prueba más de que los beneficios de esta fuerza se han exagerado. Una gran cantidad de investigación sugiere que las cuarentenas logran muy poco (si es que logran algo). Mientras tanto, sus daños son claros (aunque a menudo los defensores de las cuarentenas los ignoran). Es hora de que los estadounidenses reconozcan que las cuarentenas son políticas nacidas del miedo que han causado daños irreparables. Afortunadamente, debido al sistema federalista que distribuye el poder entre los estados, esta verdad finalmente está revelada. Pronto será reconocida.

Artículo escrito por Jon Miltimore y publicado por la Foundation For Economic Education
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