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Los trabajadores en Washington se rebelaron contra ley de salario mínimo

Muchos de los mismos trabajadores que la ley buscaba proteger no la querían en primer lugar y lucharon enérgicamente para que lo revocaran.

En junio pasado, los residentes de Washington, DC votaron para aprobar la Iniciativa 77, una medida de la boleta electoral que aumentó el salario mínimo para todos los trabajadores de restaurantes, incluidos los que reciben propinas.


Impulsado por el Restaurant Opportunities Centers United (ROC United), la política tenía la intención de garantizar que “nadie tenga que experimentar la inseguridad financiera… que viene con ser forzado a vivir de las propinas”.

La revuelta de los trabajadores

Sin embargo, muchos de los mismos trabajadores que la ley buscaba rescatar o proteger no la querían en primer lugar y lucharon enérgicamente para que la revocaran. El martes pasado, después de un rechazo significativo, sus deseos fueron concedidos.

“En una votación de 8 a 5, el primero de los dos votos necesarios, el Consejo de Washington aprobó la legislación que deroga la Iniciativa 77”, escribe Fenit Nirappil en el Washington Post . “El alcalde Muriel E. Bowser dijo que firmaría la legislación de derogación”. (Todos menos uno de los ocho concejales son demócratas; el otro es independiente).

A diferencia de muchas propuestas de salario mínimo, que suelen generar resistencia por parte de los dueños de negocios debido al temor al cierre de los mismos, la Iniciativa 77 ofrece un caso interesante en el que los trabajadores se unieron a la lucha.

Preocupados por las disminuciones en las propinas y los recortes en el personal, los servidores de los restaurantes, en particular, se ocuparon de las afirmaciones de “justicia económica” y señalaron el daño inmediato que les causaría, así como los riesgos a largo plazo para la empresa y sus compañeros de trabajo.


Como Eric Boehm resume en Reason:

Aunque se sirvió como un plan progresivo para aumentar los salarios, la Iniciativa 77 habría costado dinero a muchos trabajadores.

La propuesta abolió el llamado “salario mínimo con propina” de $ 3.50 centavos por hora, reemplazándolo con un salario mínimo de $15 para todos los trabajadores del servicio de alimentos en la ciudad.

Pero los trabajadores con los que yo (y otros reporteros) hablamos antes de la votación me dijeron que a menudo ganan más de $15 por hora, gracias a los consejos. Incluso si no lo hacen, la ley de Washington exigía que los trabajadores de los restaurantes ganaran al menos $12.50 por hora, y los empleadores tienen el mandato de recargar el salario de los empleados si ganan menos de esa cantidad en propinas.

Dada la opción, muchos trabajadores dijeron que preferirían no ganar $15 por hora al costo de perder sus propinas. Más de 8,000 de ellos enviaron comentarios al ayuntamiento de la ciudad instándolos a revocar la medida. El alcalde Muriel E. Bowser, un demócrata, ha indicado que firmaría la derogación.

Otros trabajadores, servidores y camareros cuentan sus historias aquí.

Dejar que el mercado funcione

A pesar de las buenas intenciones de los partidarios de la ley, los propios trabajadores no necesitaban ahorrar y estaban lo suficientemente cerca de los clientes y las señales económicas para comprender que los precios no son juguetes.

Ahora, gracias a sus esfuerzos, la industria de restaurantes del Distrito puede seguir creciendo como lo hacen normalmente otras industrias: no a través de tramas artificiales, sino a través de prueba y error y la toma de riesgos basada en información de precios auténtica vinculada a decisiones y determinaciones personales y auténticas sobre el valor.

“Hemos tenido este crecimiento en términos de apertura de restaurantes [en el Distrito], vecindarios en crecimiento y aumento de empleos en nuestras comunidades. Eso podrá continuar”, dice Kathy Hollinger, quien encabeza la Asociación de Restaurantes de Washington Metropolitano. “Los trabajadores podrán continuar ganando los ingresos que eran o tener la capacidad de ganar en una industria que proporciona movilidad ascendente”.

A pesar de los inconvenientes que podamos tener con la “imparcialidad” de esta o la fijación particular de los salarios del empleador, o incluso con el “salario de mercado”, subvertir y manipular estas señales de manera contundente es probable que provoque aún más desventajas y dificultades en general.

Las señales del mercado pueden no servir como determinantes holísticos o totalmente precisos del valor y el valor humanos, pero en lo que respecta a la creación de riqueza en el orden económico, sirven un propósito central para guiar nuestra actividad hacia las necesidades humanas reales.

ROC United ya está logrando leyes similares de “Un salario justo” en otros siete estados, incluyendo California, Oregon, Washington, Alaska, Nevada, Montana y Minnesota; hay muchas víctimas, y hay mucho más trabajo por hacer.


Pero el ejemplo de la resistencia de los trabajadores de restaurantes de Washington D.C nos muestra que las leyes económicas solo se pueden ignorar y subvertir hasta el momento y que es posible que ambos empresarios colaboren con sus empleados en la lucha por la verdadera justicia económica.

Este artículo apareció por primera vez en Acton Institute por Joseph Sunde.

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