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Transporte público masivo, fracaso colosal de los gobiernos

Estados Unidos y gran parte del mundo enfrentan uno de los problemas de movilidad más grandes de la historia, el fracaso del transporte público masivo.

Me gustan los trenes subterráneos y pasé la mayor parte de mi vida adulta yendo en ellos al trabajo. Desafortunadamente, la mayoría de la gente prefiere conducir. Puede tardar una hora y media tomar autobuses o trenes para ir trabajar, un viaje que tomaría solo media hora en auto.

El tránsito masivo es en gran medida un fracaso y continúa disminuyendo a pesar del aumento de los subsidios a muchos sistemas de tránsito masivo.

Los sistemas de tren ligero son elefantes blancos. El dinero gastado en los trenes ligero estaría mejor invertido en las líneas de autobuses. Los corredores subterráneos utilizados para algunos trenes subterráneos podrían estar mejor invertidos en los vehículos autónomos.
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Randal O’Toole describe el fracaso del transporte público en este país, un fallo en todos los niveles, en un informe reciente del Instituto Cato :

La cantidad de usuarios en tránsito de Nationwide ha disminuido constantemente desde 2014, con algunas de las áreas urbanas más grandes, como Atlanta, Miami y Los Ángeles, perdiendo más del 20 por ciento de sus pasajeros en los últimos años.

Si bien este reciente declive es sorprendente, es el resultado de una continuación de una tendencia de más de un siglo en que las áreas urbanas se vuelven más dispersas y las alternativas al transporte masivo son más convenientes y menos costosas.

Esas tendencias incluyen una dispersión de empleos lejos del centro de la ciudad y un aumento en la propiedad de automóviles, ambos de los cuales comenzaron con el desarrollo de la línea de ensamblaje en movimiento de Henry Ford en 1913.

Como resultado, el número de pasajeros en transporte masivo per cápita alcanzó su punto máximo en 1920 con 287 viajes por residente urbano por año, y desde entonces han caído a solo 38 viajes por habitante en 2017.

El Congreso inició los subsidios federales para el transporte público masivo con la aprobación de la Ley de Transporte Urbano en Masa de 1964, y desde entonces los gobiernos federales, estatales y locales han gastado más de $ 1 billón en subsidios destinados a revertir la disminución de su uso.

Sin embargo, esos subsidios no han hecho más que frenar el declive, ya que las tendencias que han hecho que el transporte publico masivo sea obsoleto y casi irrelevante para la gran mayoría de los estadounidenses urbanos han superado los subsidios. Menos del 3 por ciento de los que viajan diariamente a la mitad del trabajo lo usan.
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Las 50 áreas urbanas más grandes de la nación, así como en la gran mayoría de las más pequeñas, hacen que el transporte público masivo sea casi irrelevante para esas regiones, excepto los altos impuestos necesarios para apoyarlo. Debido a los precios moderados de la gasolina, al aumento de la propiedad de los automóviles y al crecimiento de la industria del transporte, la nación probablemente alcanzó el «máximo tránsito» en 2014.

Los trenes de alta velocidad son costosos

Los supuestos beneficios sociales, ambientales y de desarrollo económico del tránsito son insignificantes o inexistentes. Los gobiernos federales, estatales y locales deben retirar los subsidios para el tránsito y permitir que los operadores privados tomen el control donde la demanda todavía justifica las operaciones de tránsito masivo.

Su informe completo muy legible e interesante se encuentra en este enlace.

Los llamados trenes bala generalmente resultan ser elefantes blancos. Corea del Sur está aboliendo su célebre línea ferroviaria de alta velocidad desde su capital, Seúl, a una ciudad importante cercana porque no puede cubrir ni siquiera los costos marginales de mantener los trenes en funcionamiento.

La mayoría de las personas que viajan en tren no necesitan la máxima velocidad posible, y la mayoría de los que sí lo hacen seguirán tomando el avión para llegar a destinos distantes.

A pesar de los muy aclamados trenes bala de Japón, la mayoría de los japoneses tampoco usan el tren bala; usan los autobuses porque el tren bala es demasiado caro.

Los trenes bala interfieren con las líneas de carga, por lo que las líneas de carga japonesas transportan mucha menos carga que en los Estados Unidos, donde los ferrocarriles, en lugar de los camiones, transportan la mayoría de la carga, lo que reduce la contaminación y las emisiones de gases de efecto invernadero.

El llamado tren bala de California está muy atrasado en cuanto a tiempos de entrega y ha sobrepasado el presupuesto, y probablemente nunca se acerque a cubrir sus costos operativos una vez que se construya. Como señaló la revista Reason, los funcionarios de transporte han advertido que el mal llamado «tren bala» de California es un desastre en ciernes.

California está subestimando drásticamente los costos de su proyecto de tren de alta velocidad. Solo la primera parte de este proyecto de $ 77 mil millones costará miles de millones más de lo presupuestado. Y el proyecto ya lleva al menos 11 años de retraso.
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Este artículo apareció por primera vez en Liberty Unyielding por Hans Bader.

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