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Trump recluye a niños en centros de detención. Hay mejores opciones y más económicas

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La supervisión comunitaria y el monitoreo electrónico son dos alternativas que el gobierno ha utilizado en su lugar.

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El presidente Donald Trump anunció el miércoles que su administración ya no separará a las familias en la frontera como parte de su política de «tolerancia cero» de perseguir penalmente a todos los que cruzan la frontera (aunque el estado de esa política es ahora incierto).

En virtud de la orden ejecutiva de Trump, los niños serán detenidos junto con sus familias mientras los casos de sus padres pasan por el sistema judicial. Eso es un problema, porque es ilegal que las autoridades de inmigración detengan a niños durante más de 20 días antes de entregarlos a un tutor. La Casa Blanca parece pensar que la única solución para hacer cumplir las leyes de inmigración es ignorar o deshacerse de la decisión judicial de 1997 que limita cuánto tiempo el gobierno puede mantener a los niños en las cárceles de inmigración.

La forma en que la administración ha enfocado el problema, la situación en la frontera les deja solo dos opciones para aplicar su política de «tolerancia cero»: separar a los padres de sus hijos (porque los niños no pueden permanecer en prisión federal mientras sus padres son criminales procesados); o mantener a la familia unida en detención, posiblemente de forma indefinida, mientras el caso de los padres se abre paso en el sistema judicial.

Pero estas no son las únicas opciones para hacer cumplir la política de inmigración del presidente.

Bajo las administraciones pasadas, el DHS generalmente ha elegido encerrar a los inmigrantes arrestados en la frontera, pero la agencia también ha creado varias alternativas efectivas a la detención. La Casa Blanca podría priorizar estos programas en lugar de tratar de encontrar más lugares para encerrar a las familias.

Una alternativa es liberar a inmigrantes bajo supervisión comunitaria, en la que un grupo sin fines de lucro o un contratista del gobierno proporciona a las familias trabajadores sociales que los ayudan a encontrar vivienda y transporte, y que se aseguran de asistir a las audiencias judiciales y cumplir con la ley.

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Un hombre que buscaba asilo político fue liberado de la detención con un monitor de tobillo ICE en la ciudad de Nueva York en 2016. Andrew Lichtenstein / Corbis vía Getty Images

Otra alternativa es liberar a los inmigrantes con monitoreo electrónico, que generalmente implica colocar monitores de tobillo GPS a los padres y asignarles trabajadores sociales.

Hasta hace poco, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) administraba dos programas de este tipo a nivel nacional: el Programa Alternativo de Supervisión Intensiva (ISAP), que implica el monitoreo electrónico, y el Programa de Gestión de Casos Familiares (FCMP) menos restrictivo, que dependía monitoreo comunitario. Los métodos utilizados en estos programas están disponibles para el DHS, y son mucho más baratos que la detención tradicional, pero la administración de Trump opta por mantener a las familias entre rejas.

Para Trump, estos programas representan la política de inmigración de «atrapar y liberar» que desprecia. Sin embargo, a diferencia de la práctica de simplemente liberar a un inmigrante bajo fianza o un aviso para comparecer ante el tribunal, lo que sucede en algunos casos menores de inmigración, estas alternativas en realidad tienen estrictas reglas de supervisión: las personas en estos programas apenas están siendo «liberadas».

Los trabajadores sociales pueden supervisar a los inmigrantes fuera de la cárcel 

Cuando alguien es arrestado por una violación de inmigración, un oficial de ICE tiene mucha discreción al decidir si debe reservar a esa persona en la cárcel de inmigración, o liberarla mientras su caso se abre camino en un tribunal de inmigración. (Los jueces de inmigración no toman las decisiones iniciales sobre la fianza como lo hacen los jueces en el sistema penal). La decisión a menudo se reduce a si el oficial de ICE piensa que esa persona podría cometer un crimen o saltarse la ciudad.

Desde 2013, los oficiales de ICE han estado usando un algoritmo de computadora, llamado Sistema de clasificación de riesgos, para ayudarlos a evaluar si un inmigrante es un peligro para la comunidad o un riesgo de fuga. Hacen verificaciones de antecedentes y buscan órdenes de arresto abiertas, violaciones pasadas de inmigración y conexiones de pandillas. También hacen extensas entrevistas sobre los lazos de cada persona con la comunidad, el historial laboral y el uso de drogas. El algoritmo recomienda si un inmigrante debe ser detenido o no, pero los agentes no están obligados a seguirlo, y a menudo no lo hacen .

Si eligen liberar a alguien, hay varias formas de hacerlo. Podrían emitir un aviso para comparecer ante el tribunal y confiar en que se presentarán o liberarlos bajo fianza. También podrían liberar inmigrantes bajo supervisión comunitaria o monitoreo electrónico.

El Programa de Administración de Casos Familiares fue lanzado por el Departamento de Seguridad Nacional en 2015, en respuesta a las oleadas de madres y niños que buscan asilo debido a la violencia de pandillas. En lugar de mantener a los niños en centros de detención con sus padres, las familias en ciertas ciudades fueron liberadas y monitoreadas por trabajadores sociales, quienes les ayudaron a encontrar abogados, vivienda y transporte, y se aseguraron de que asistieran a sus audiencias judiciales.

Parecía funcionar bastante bien, según el ICE, aunque los oficiales nunca tuvieron más de 1,600 personas inscritas en el programa durante los dos años que existió (en comparación con más de 350,000 inmigrantes que fueron retenidos en los centros de detención del ICE recién en 2016) .

El contratista que administró el programa dijo que el 99 por ciento de los participantes «asistieron con éxito a sus apariciones en la corte y al registro del ICE». Eso incluyó a las 15 familias que finalmente fueron deportadas.

Pero en junio de 2017, después de que Trump asumió el cargo, DHS cerró el programa, sin explicación. La reciente protesta pública por las separaciones familiares ha renovado las preguntas sobre la decisión de finalizar el programa. El viernes, un vocero de la agencia le dijo a Vox que el programa era efectivo, pero sugirió que la agencia esperaba que condujera a más deportaciones de lo que lo hizo.

Las autoridades de inmigración se han asociado en el pasado con grupos sin fines de lucro para proporcionar otras formas de supervisión comunitaria, y las tasas de cumplimiento también fueron altas. Un programa de 2012 con Lutheran Immigration and Refugee Services (Servicios Luteranos de Inmigración y Refugiados) proporcionó supervisión basada en la comunidad a 240 inmigrantes que el ICE normalmente mantendría tras las rejas. Tenía una tasa de apariencia del 97 por ciento, lo que costaba un promedio de $ 24 por día. No hay nada que impida que la agencia lance nuevas asociaciones como estas.

Las pulseras de tobillo son otra opción para la detención

El gobierno de Obama recurrió a otra alternativa de detención, que implica pulseras de tobillo y otras formas de monitoreo electrónico.

Las madres y los niños de América Central que solicitaron asilo fueron liberados de los centros de detención en 2016 después de que un juez federal le dijo al DHS que no podía mantener a los niños detenidos más de 20 días. En respuesta, el DHS intensificó su Programa Alternativo de Supervisión Intensiva (ISAP), administrado por una subsidiaria de GEO Group, una compañía con sede en Florida que opera prisiones privadas y la mayoría de los centros de detención del ICE.

ISAP permite a los trabajadores sociales y a los agentes de inmigración rastrear a los inmigrantes con monitores de tobillo GPS vinculados a una aplicación de teléfono celular. El programa también requiere registros telefónicos periódicos con las autoridades que usan software de reconocimiento de voz y visitas domiciliarias no anunciadas.

ISAP tiene críticas, algunos argumentan que es un programa oneroso sin pautas claras. Pero también parece efectivo desde el punto de vista del ICE. El contratista dijo que condujo a una tasa de cumplimiento del 99.6 por ciento en las comparecencias ante el tribunal, aunque tuvo una tasa de cumplimiento más baja para las órdenes de deportación, el 79 por ciento.

El ICE en realidad quiere más alternativas a la detención

En su solicitud de presupuesto al Congreso en mayo de 2017, el Departamento de Seguridad Nacional dijo que los programas alternativos (en general) fueron efectivos y condujeron a una «fuerte cooperación de los extranjeros» y al cumplimiento de los procedimientos de inmigración. Solicitó $57 millones adicionales para ampliar los programas de supervisión electrónica y supervisión comunitaria a 26,000 detenidos más.

El Congreso terminó otorgando $ 4.1 mil millones al ICE por las operaciones de detención y deportación de inmigrantes, que la agencia puede gastar en centros de detención o programas alternativos. La agencia decidió eliminar el Programa de administración de casos familiares e ingresó a 69,000 inmigrantes en el programa de monitoreo electrónico ISAP.

En su solicitud de presupuesto para el año fiscal 2019 , la agencia dijo que es necesario continuar expandiendo los programas alternativos con el espacio disponible limitado en los centros de detención del ICE:

Es crítico que el ICE tenga la capacidad de asignar requisitos de informes suplementarios disponibles bajo el programa ATD para aquellas personas que no están sujetas a detención obligatoria y / o que no son aptas para la detención por una variedad de razones. Estos generalmente incluyen unidades familiares que deben ser liberadas de la detención dentro de unas pocas semanas de conformidad con la orden judicial, así como las personas con problemas médicos importantes, donde la entrega de la atención adecuada sería difícil en un entorno de detención.

La detención indefinida es muy costosa

El monitoreo electrónico y la supervisión comunitaria son solo algunas de las opciones que la administración de Trump podría priorizar en lugar de la detención, incluso si decide mantener intacta la política de tolerancia cero. También le ahorrarían al gobierno de Estados Unidos una tonelada de dinero, algo que los republicanos dicen que les importa.

Para comprender cuán caro es para el DHS albergar, albergar y alimentar a los inmigrantes, todo lo que tiene que hacer es mirar los números de la agencia. En su solicitud de presupuesto para el año fiscal 2018, el DHS dijo que cuesta alrededor de $ 133.99 por día mantener a un inmigrante adulto en detención y $ 319.37 por un individuo en detención familiar. Mientras tanto, la agencia dijo que el costo promedio de colocar a alguien en un programa alternativo es de $ 4.50 por día. Esa es una gran diferencia.

Los grupos de defensa de inmigrantes han instado al Congreso a que transfiera más fondos del DHS de la detención a estas alternativas a medida que Trump aumenta la vigilancia fronteriza.

El problema es que la administración de Trump no está interesada en otras opciones. Para el presidente y otros halcones de inmigración, estas alternativas a la detención representan lo que consideran las políticas fallidas de «captura y liberación» de la administración anterior.

Pero estos programas funcionan, y permiten que el gobierno haga cumplir las leyes de inmigración de manera efectiva. Y son mucho mejores que la pesadilla de separar a las familias o mantenerlas juntas en la cárcel sin un final a la vista.

Por Alexia Fernández Campbell para Vox, puedes encontrar el artículo original aquí.

1 comentario
  1. […] principal implicación política de estos hallazgos es igualmente clara: los políticos occidentales que actualmente hacen llamamientos públicos para abordar las causas fundamentales de la migración […]

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