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Trump y Obama ignoraron Gaza, a un gran costo

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El grupo extremista Hamas quiere llenar el vacío en el liderazgo palestino. El abandono por parte de los Estados Unidos del proceso de paz entre Israel y Palestina ha impulsado su objetivo.

conflicto en gaza y crisis humanitaria
Gaza. una niña sujetando un AK47 junto a las brigada yihadista Al Quds

La actitud y las políticas del presidente Trump hacia Israel difieren en muchos aspectos de las del presidente Obama: la apertura de la embajada de EE. UU. En Jerusalén es la muestra clave, pero sus administraciones tienen una cosa en común: ambos ignoraron el explosivo problema de Gaza.

Consecuencias del descuido en Gaza.

Israel ha matado al menos a 60 personas e hirió a más de 2.000 en las últimas protestas en Gaza. Sin embargo, no se necesitan más pruebas de que el problema de Gaza no desaparecerá. Casi 2 millones de palestinos viven en la franja, confinados en lo que los observadores describen como una prisión al aire libre. A veces, como en los últimos días, la violencia alcanza niveles trágicos. En otros, como en 2008, 2009, 2012 y 2014, cruza la línea hacia una guerra de bajo nivel.

Las fuentes de los problemas de Gaza no son difíciles de encontrar. El enfrentamiento israelo-palestino se ve profundamente complicado por el conflicto político intrapalestino. Hamas, una organización fundamentalista que rechaza la legitimidad de Israel , ha gobernado la franja desde 2007, y es a la vez un grupo terrorista y el administrador de un estado fantasma , que preside su propio ejército, tribunales y hospitales.

A diferencia de la Autoridad Palestina, su rival que dirige Cisjordania, los líderes de Hamas denuncian agresiva y regularmente cualquier intento de lograr una paz integral. Hamas lanzó cohetes contra Israel o, en ocasiones, toleró a otros grupos que lo hacen; se hace cargo de Irán; apoya el ataque terrorista ocasional de Cisjordania; y cava túneles con la esperanza de secuestrar a los israelíes, especialmente a los soldados.

En respuesta, Israel limita los bienes y el flujo de personas hacia y desde Gaza, con el apoyo de la mayor parte del mundo, incluido el vecino Egipto y la Autoridad Palestina más moderada. Como resultado, la economía de Gaza, como es lógico, está en ruinas. Israel también regularmente explota túneles, lleva a cabo ataques aéreos para prevenir o tomar represalias por el lanzamiento de cohetes desde Gaza, y de lo contrario usa la fuerza para mantener a Hamas en la aislado.

En la lucha entre Hamas y la Autoridad Palestina por el manto del liderazgo palestin los terroristas se enfrentan a una crisis financiera, y su legitimidad popular es cuestionable ya que los habitantes de Gaza se irritan por su miserable situación. Entonces, no sorprende que Hamas intente provocar crisis, como lo hizo esta semana, tanto para obligar al mundo a prestar atención a la miseria de Gaza como a socavar a la Autoridad Palestina. En relación con Hamas, la Autoridad Palestina puede parecer débil o, en algunas mentes palestinas, incluso como colaborador del enemigo, cuando permanece al margen (o incluso aplaude en privado a Israel ) durante una confrontación Hamas-Israel.

Sin embargo, a pesar de todo esto, Hamas ha mostrado signos de pragmatismo. Además de lo que llama «resistencia» (violencia para derrotar a Israel), Hamas también proporciona la ley y el orden, los servicios sociales y otros elementos básicos del gobierno como parte de su misión para demostrar que puede gobernar de manera efectiva. La inteligencia israelí ha concluido que Hamas no busca una confrontación militar con Israel que pueda derivar en un conflicto más amplio y de varios días como el que sufrió Gaza en 2014. Eso es porque Hamas reconoce la capacidad de Israel para castigar la franja así como la eficacia de los sistemas anti cohetes de Israel. En cambio, Hamas usa la violencia y otras provocaciones para mantener la olla burbujeante, pero trata de evitar que hierva.

Hamas incluso ha tomado medidas enérgicas contra voces incluso más radicales en la franja, como aquellas más alineadas ideológicamente con grupos como el Estado Islámico, y los funcionarios israelíes reconocen que Hamas trata de controlar los ataques con cohetes la mayor parte del tiempo para evitar un conflicto. Además, en 2017 Hamas emitió un documento que indica su voluntad de vivir con las fronteras de 1967, aunque sin ceder el derecho de Israel a existir. Eso no es un endoso general de la paz, y es una posición que comprensiblemente desprecia a Israel. Pero sigue siendo una gran concesión para un grupo que siempre ha tenido metas máximas.

Independientemente de qué partido controle la Casa Blanca, Estados Unidos prefiere ignorar la complejidad política y el desastre humanitario que es Gaza. El debate de hoy se centra en si reiniciar las conversaciones de paz con la Autoridad Palestina, sobre la mudanza de la embajada y sobre otras grandes cuestiones, pero nadie parece estar pidiendo un cambio importante en la política hacia Gaza.

En los últimos actos de violencia, la Casa Blanca respaldó inequívocamente a Israel e inculpó directamente a Hamas por las muertes. El gobierno de Obama probablemente habría sido más equívoco pidiendo moderación a Israel, pero un cambio de política importante habría sido poco probable. Ignorar a Gaza es un error, sin embargo, ya que Hamas ha demostrado su poder disruptivo una y otra vez. Si la administración Trump intentara reanudar las conversaciones de paz con la Autoridad Palestina, Hamas podría forzar otra crisis en Gaza y descarrilar las negociaciones, ya que sería políticamente imposible para cualquier líder palestino hacer concesiones mientras los palestinos comunes están muriendo.

Mientras Hamas controle Gaza, EEUU e Israel deben comprometerse con ella, por desgracia, por ahora no hay alternativa a Hamas en Gaza. La Autoridad Palestina no tiene la fuerza o el atractivo para reafirmar su poder allí. Si Hamas colapsase, los militantes operarían sin control, e Israel podría tener que asumir la responsabilidad de evitar una catástrofe humanitaria. Israel, sin embargo, no desea volver a ocupar Gaza, lo que requeriría el despliegue de decenas de miles de tropas durante muchos años. Desde que se retiraron de Gaza en 2005, los líderes israelíes de todas las tendencias políticas han favorecido las incursiones punitivas sobre la ocupación renovada.

Estados Unidos debería cambiar sus políticas hacia Gaza de varias maneras. En primer lugar, junto con Israel, debería recompensar cualquier signo de moderación por parte de Hamas, tratando de alentar al grupo a enfocarse en la gobernabilidad sobre la resistencia. Los líderes de Hamas hablan por los pelos de la lengua en lo que respecta a la resistencia y el terrorismo, pero cuando el grupo hace concesiones reales, deben ser reconocidos, y la presión económica debería aliviarse en respuesta. Los habitantes de Gaza deben saber que, cuando Hamas esté dispuesto a renunciar a la violencia, su miseria se mitigará.

Lo que es más importante, el mundo necesita ayudar al pueblo palestino a construir una alternativa palestina creíble y moderada a Hamas. Mahmoud Abbas, presidente de la Autoridad Nacional Palestina, ya no tiene tanta credibilidad. Sus años de negociación con Israel no dieron sus frutos incluso cuando sus fuerzas de seguridad trabajaron para reprimir la disidencia en Cisjordania. No tiene ganancias para mostrar en la mesa de negociaciones y ninguna elección para validar su liderazgo.

Los israelíes ven a Abbas como débil, y sus comentarios recientes que culpan a los judíos por el Holocausto y los pogromos a lo largo de la historia europea, difícilmente ayudan a su posición como intermediario de paz. Abbas tiene 82 años, además, no hay un claro sucesor para el liderazgo de los palestinos.

En lugar de tratar de apuntalar a Abbas, particularmente en un momento en que el gobierno israelí no está de humor para la paz, los Estados Unidos y sus aliados deberían tratar de identificar a los líderes más jóvenes que podrían ser socios en el futuro. De lo contrario, Hamas podría entrar en el vacío cuando Abbas muera o abandone el cargo.

Sin embargo, ningún líder será creíble si él o ella siempre sale con las manos vacías en la mesa de negociaciones. La mejor línea de ataque de Hamas contra sus rivales palestinos es que 25 años de negociaciones de paz solo han llevado a más asentamientos israelíes y a pérdidas políticas como la reubicación de la Embajada de los Estados Unidos en Jerusalén.

Un verdadero proceso de paz, incluida la voluntad israelí de hacer concesiones, es vital para reducir el atractivo de Hamas a largo plazo.

Daniel Byman es profesor en la Escuela de Servicio Exterior de la Universidad de Georgetown y un miembro senior en el Centro para la Política de Oriente Medio de la Brookings Institution. puedes encontrar mas sobre el en su Twitter @dbyman y mirar el artículo original aquí.

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