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La bomba de verdad económica de Elon Musk en el podcast de Joe Rogan

Elon Musk lo desglosó para Joe Rogan. Lo que sus ideas significan para los pobres del mundo... y para nosotros.

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Elon Musk lanzó una bomba de verdad económica cuando participó en el podcast de Joe Rogan hace un par de meses.

«Si no haces cosas, no hay cosas».

¿Obvio? Tu piensas eso. Pero, como señaló Musk, nuestras políticas económicas durante la pandemia de COVID-19 han ignorado esa simple verdad.

La suposición predominante es que el gobierno puede presionar «bloquear» la economía durante toda la pandemia, dejando a millones sin trabajo, y luego simplemente ayudar a todos con planes de socorro.

«Esta noción», dijo Musk, «de que se puede enviar cheques a todo el mundo y que todo irá bien no es cierto».

«Se han separado de la realidad», agregó. «No se puede legislar dinero y resolver estas cosas».

El punto de Musk es indiscutible. Los cheques del gobierno solo son valiosos en la medida en que haya suficientes «cosas» reales (bienes y servicios) disponibles para comprar esos dólares. Cuanto más bloquee la producción, más se reducirá nuestro stock de «cosas» y más empeorarán nuestros niveles de vida. Ninguna cantidad de ceros añadidos a esos cheques gubernamentales puede cambiar eso.

Cuando las «cosas» disminuyen, imprimir cheques gubernamentales no puede revertir mágicamente ese empobrecimiento. Solo puede hacer dos cosas:

  1. Cambiar quién se empobrece al redistribuir la riqueza (es decir, acceder a las «cosas» restantes).
  2. Retrasar la caída en los niveles de vida al permitir un mayor gasto del consumidor.

Un mayor gasto del consumidor significa quemar nuestras «cosas» restantes más rápido en lugar de invertirlo en la producción. Esto significa aún menos «cosas» en el futuro.

Es como si perdieras tu trabajo y te animaras derrochando en un televisor nuevo y costoso. Los programas del gobierno simplemente nos hacen sentir menos pobres al inducirnos a empobrecernos aún más en la realidad. Pospone el dolor hoy condenándonos a un dolor mucho mayor mañana.

Estados Unidos tiene muchas «cosas» para cambiar y quemar, por lo que podemos retrasar el dolor del empobrecimiento durante bastante tiempo. Sin embargo, no se puede decir lo mismo de los países pobres. La gente allí tiene tan pocas «cosas» que sienten el dolor de los bloqueos de producción de inmediato.

«Si no preparas la comida», advirtió Musk hace meses, «si no procesas la comida, no transportas la comida… no hay cosas».

Y ahora, para cientos de millones de personas en todo el mundo, la cruda verdad de esa declaración se manifiesta como estómagos vacíos y vidas arruinadas.

Según un nuevo informe de World Vision, una organización humanitaria mundial, solo 110 millones de niños en Asia enfrentan hambre, y 85 millones de hogares en Asia tienen poca o ninguna cantidad de alimentos como resultado del impacto económico de COVID-19 y las cuarentenas.

El informe también encontró que hasta ocho millones de niños en Asia están expuestos a la mendicidad, el trabajo infantil y el matrimonio infantil, ya que los padres no pueden comprar alimentos a raíz de la pandemia de coronavirus.

«Nuestras evaluaciones rápidas en países de América Latina, África subsahariana y Asia muestran que está claro que estamos en la cúspide de una catástrofe para los niños«, dijo Norbert Hsu, líder de la asociación de Visión Mundial para el impacto global. «Sin una acción urgente, corremos el riesgo de un aumento de la pobreza extrema y el hambre que no se había visto en décadas».

Los números de Visión Mundial no son atípicos. Cifras similares fueron reportadas recientemente por el Banco Mundial.

Hsu no explica con precisión qué «acción urgente» debe tomarse. No sería sorprendente si involucrara grandes cantidades de ayuda extranjera, el remedio habitual prescrito por tales organizaciones.

Pero el «alivio» internacional no es una solución real para ellos, como tampoco lo es para nosotros el «alivio» interno. Como Musk dijo: «No se puede legislar dinero y resolver estas cosas».

Para enfrentar estos problemas masivos sin empeorarlos, necesitamos enfrentar la realidad económica: especialmente el concepto de escasez y cómo se relaciona con la producción y el dinero.

Solo entonces entenderemos completamente para qué nos estamos preparando bloqueando la economía indefinidamente para combatir la pandemia. Solo así podremos hacer juicios verdaderamente informados sobre las compensaciones involucradas.

La crisis que enfrentan los pobres del mundo es una tragedia desgarradora. También es una advertencia ominosa, el canario proverbial en una mina de carbón.

Si seguimos quemando nuestras «cosas» más rápido de lo que las estamos reemplazando, eventualmente descenderemos a una crisis económica que empequeñece lo que hemos pasado hasta ahora, y nuestro tejido social deshilachado puede no ser capaz de manejarlo.

Al igual que la gravedad, la escasez se puede negar, pero no se puede desafiar.

«Si no haces cosas, no hay cosas».

Publicado con permiso de FEE. Por: Dan Sanchez y Jon Miltimore.

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