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Los costos de las víctimas del uso de drogas ilegales

Los costos de prevenir el uso de drogas comienzan a superar los beneficios de esta prevención. Por lo tanto, deben tomarse decisiones que tengan en cuenta los beneficios y costos respectivos.

Muchos tipos de narcóticos son ilegales en los Estados Unidos. A través de la amenaza de tiempo en la cárcel, el gobierno intenta limitar el uso de ciertos tipos de drogas.

Sin embargo, en algún momento, los costos de prevenir el uso de drogas comienzan a superar los beneficios de esta prevención. Por lo tanto, deben tomarse decisiones políticas que tengan en cuenta los beneficios y costos respectivos, y que utilicen recursos preventivos de la manera más eficiente posible.
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¿Cuáles son los costos más importantes y relevantes que deben tomarse en cuenta en estas decisiones?

Un análisis económico de la prevención del delito enfatizaría enfocarse en la prevención de delitos que producen altos costos para las víctimas (por ejemplo, lesiones, tiempo de recuperación, pérdida de propiedad, etc.). Si el beneficio principal de la prevención del delito es la reducción de los costos de las víctimas, entonces el esfuerzo y el capital deben utilizarse principalmente para limitar los delitos que más perjudican a las víctimas.

No tendría sentido económico incurrir en altos costos para adquirir beneficios intrascendentes, y de manera similar, es ineficiente gastar toneladas de dólares de impuestos para limitar los costos insignificantes de las víctimas del crimen.

Esto vuelve al tema original de la prevención del uso de drogas. Si la prevención del delito debe basarse principalmente en limitar los costos de las víctimas, entonces el análisis de las leyes sobre drogas debe centrarse de manera similar en las víctimas del consumo de drogas.

Entonces, ¿quiénes son las víctimas del consumo de drogas?

Víctimas potenciales del uso de drogas ilegales

Una posible víctima del uso de drogas ilegales es la «sociedad». Como una colección algo abstracta de individuos, es difícil evaluar realmente estos costos potenciales.
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Sin embargo, muchos argumentarían que la sociedad se ve perjudicada por la drogadicción en términos de pérdida de productividad de los adictos sin empleo. Además, existen externalidades negativas, como la violencia, que a menudo se asocian con el consumo de drogas.

Otra posible víctima de las drogas ilegales serían los amigos y familiares de los consumidores de drogas. Como individuos identificables, los efectos en este grupo de personas son mucho más concretos y cuantificables.

El daño potencial a este grupo de personas abarca desde el abuso físico hasta la falta de provisión monetaria. Cabe señalar, sin embargo, que la drogadicción no requiere la existencia de estos efectos negativos.

Si bien la violencia y otros costos a menudo pueden ser causados ​​por el uso de drogas, no son universalmente causados ​​por el uso de todas las drogas. Además, ya existen leyes para prevenir muchos de estos efectos (por ejemplo, abuso).

Una víctima potencial final del consumo de drogas es el propio usuario. De todos los grupos discutidos hasta ahora, los drogadictos experimentan los efectos negativos más directos de su decisión de consumir drogas.

Desde la disminución de la salud hasta la disminución de la empleabilidad, los usuarios de drogas soportan los costos más seguros y significativos de su decisión.

El criminal como víctima

Si, como argumentaría, el consumidor de drogas es la principal víctima de los delitos relacionados con las drogas, entonces hay problemas significativos e inconsistencias con las leyes actuales sobre drogas en los Estados Unidos.

¿Por qué se castiga a la víctima por el delito? Al ser drogadictos, estas personas se dañan a sí mismas de muchas maneras y la pena de prisión impone un daño adicional a estos drogadictos.

No imponemos penas de prisión a las víctimas de otros delitos, sino que buscamos restaurar a las víctimas y limitar sus daños futuros. Por lo tanto, esta práctica de castigar a los drogadictos por hacerse daño a sí mismos parece absurda.

Incluso si no está de acuerdo con mi análisis anterior y argumenta que la sociedad y/o los amigos y familiares de los drogadictos son las principales víctimas, todavía hay problemas importantes con la política actual.

Después de todo, el tiempo de prisión el drogadicto es financiado por el mismo grupo que supuestamente perjudica al usar drogas. Por lo tanto, en lugar de restaurar a estas víctimas por los costos iniciales del uso de drogas, los contribuyentes (es decir, la sociedad y/o los amigos y familiares) tienen que pagar impuestos más altos para castigar al usuario.

Y mientras este castigo puede limitar algunos de los efectos negativos de su uso inicial de drogas (como el abuso o la violencia), no proporcionará restitución por la pérdida de provisión para la familia o la falta de productividad para la sociedad.

Conclusión

Me doy cuenta de que esto puede ser un tema delicado y no tengo la intención de ofender a nadie que haya tratado personalmente con cualquiera de los efectos potencialmente horribles de la drogadicción.

Además, me doy cuenta de que un análisis estoico de los beneficios y los costos podría parecer insensible y quiero reiterar que esa no era mi intención. Y también quiero señalar que, desde una perspectiva moral, nunca abogaría por el uso de muchos de estos tipos de drogas.

Sin embargo, creo que hay problemas con las políticas antidrogas actuales de los Estados Unidos que deben ser señaladas.

Hay mucho más que podría discutirse con respecto a este tema, gran parte del cual no estoy calificado para exponer. No describí ninguna política alternativa, aunque hay muchas que serían más eficientes y equitativas que las políticas actuales.

No hablé sobre los incentivos extraviados, las consecuencias no deseadas o los problemas económicos específicos que existen en el entorno antidrogas actual.

Además, no consideré el aspecto moral del la drogadicción y el papel del gobierno en la legislación del comportamiento. Este es un asunto complejo que requeriría más de un solo artículo para analizarlo completamente.

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Dicho esto, tenía la intención de discutir un aspecto de la guerra contra las drogas y, con suerte, me pareció interesante y estimulante.
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Este artículo apareció por primera vez en Natural Liberty por Jonathan Wright.

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