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Zimbabue y su hiperinflación, lección sombría para Venezuela

Después de que la inflación alcanzara 500 mil millones por ciento en Zimbabwe hace una década, los ahorros, las inversiones y las pensiones desaparecieron.

Diez años después de que la hiperinflación alcanzó su punto máximo en Zimbabwe a un estimado de 500 mil millones por ciento anual, la economía del país aún está en ruinas, no puede financiar servicios públicos básicos y está plagada de desempleo masivo y emigración.


El largo y doloroso sufrimiento de Zimbabue es una lección ominosa para los venezolanos que enfrentan devaluaciones monetarias en una apuesta desesperada de su gobierno por hacer frente a la hiperinflación.

Los economistas del Fondo Monetario Internacional advierten que la tasa de inflación de Venezuela podría superar el 1 millón por ciento este año.

El viernes, antes de la revisión monetaria del lunes que introdujo una nueva moneda y, en efecto, quitó cinco ceros de los precios, los venezolanos corrieron a las tiendas para gastar sus viejos bolívares. Un kilogramo de tomates cuesta alrededor de 5 millones de bolívares y un pollo 14,6 millones de bolívares.

cuanto cuesta el tomate en venezuela
Un kilogramo de tomates se muestra frente a su precio de 5 millones de bolívares.

Zimbabue, barras de pan que costaban de 100 billones

Pero la experiencia de Zimbabwe pone eso a la sombra.

Los precios se dispararon aún más fuera de control entre 2008 y 2009 cuando el dólar de Zimbabwe cayó en valor, provocado en parte por la incautación de granjas propiedad de blancos.


A medida que la producción agrícola cayó en picado, el gobierno de Robert Mugabe imprimió grandes cantidades de dólares de Zimbabue en un intento fallido de salir de la crisis.

Las tiendas subieron los precios varias veces al día y, en 2008, se introdujo un billete de 100 billones de dólares, aunque apenas podía comprar una barra de pan ya que los suministros se agotaron y la economía se vino a la implosión.

Después de varias devaluaciones drásticas, Zimbabwe abandonó su moneda en 2009 a favor del dólar estadounidense.

Los ahorros, las inversiones y las pensiones de los lugareños desaparecieron, millones de personas se mudaron al extranjero y la inversión extranjera se evaporó.

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Un kilogramo de carne en venezuela cuesta 9.5 millones de Bolívares.
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1.5 kilogramos de arroz equivalen a 2.5 millones de Bolívares.

Los zimbabuenses se esforzaron, usando billetes escasos en dólares, aunque la poca actividad económica restante a menudo se realizaba a través del trueque y el comercio informal.

En 2016, el gobierno intentó abordar la escasez crónica de billetes de los Estados Unidos mediante la introducción de una moneda paralela llamada “notas de bonos”, teóricamente vale lo mismo que un dólar estadounidense.

A pesar del derrocamiento de Mugabe, Zimbabue no despega

Las notas de los bonos en realidad valen mucho menos que el dólar estadounidense, y muchos zimbabuenses temen que la moneda pueda volverse inútil por otra tormenta hiperinflacionaria.

Respaldado por los militares y su red de mecenazgo, Mugabe sobrevivió al colapso económico del país.

Finalmente fue derrocado el año pasado a la edad de 93 años cuando los generales se volvieron contra él después de 37 años en el poder.

Su sucesor, el presidente Emmerson Mnangagwa, de la misma élite gobernante del partido ZANU-PF, ha prometido revivir la economía, pero el legado de la hiperinflación parece frustrar cualquier esperanza de una rápida recuperación.


Los billetes de alta denominación de la era de la hiperinflación ahora son vendidas por los vendedores ambulantes de la calle como souvenirs.


Este artículo apareció en la edición impresa del South China Morning Post

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