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Control de precios: receta incorrecta para altos precios de medicamentos

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Bajar los precios de los medicamentos recetados probablemente sea buena publicidad electoral, pero la forma en que Trump lo hará es malo para la economía.

El presidente Trump a menudo critica a socios comerciales extranjeros, como China, que tratan a Estados Unidos de manera injusta. Estas quejas a veces tienen mérito, ya que los gobiernos extranjeros a menudo engañan y abusan a las empresas estadounidenses, por lo que es extraño que su administración ahora esté tratando de perpetuar muchos de los mismos abusos en las compañías farmacéuticas con sede en los Estados Unidos.
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Intervención gubernamental distorsiona el mercado

Es bien sabido que los precios de los medicamentos recetados suelen ser más altos en los Estados Unidos que en muchas otras naciones. Esto se debe a que las malas políticas internas restringen el tipo de competencia que mantendría los precios bajo control y el hecho de que muchos gobiernos extranjeros implementan controles de precios mientras amenazan con robar patentes de compañías que no cooperan.

Por lo tanto, es especialmente preocupante ver una regla propuesta por parte de la administración de Trump que indexaría los reembolsos de medicamentos recetados según la Parte B de Medicare, que cubre medicamentos administrados exclusivamente por médicos y hospitales como vacunas y medicamentos contra el cáncer, según los precios pagados en otros países, incluidos Aquellos con sistemas nacionalizados de salud.

Tomar prestada una metáfora legal, es fruto del árbol venenoso.

Prometer bajar los precios de los medicamentos recetados es probablemente una buena política electoral, pero la forma en que la administración pretende hacerlo es simplemente una mala economía.

Un gran paso en la dirección equivocada

No solo están en juego los principios de libre mercado sino la vitalidad del mercado farmacéutico más innovador del mundo. Las compañías farmacéuticas estadounidenses solo han superado los abusos de gobiernos extranjeros porque el mercado interno es lo suficientemente grande como para que puedan recuperar las pérdidas.
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Es por eso que el presidente tiene razón al llamarlo «muy, muy injusto» que otros países mantengan sus precios artificialmente bajos a expensas de los pacientes estadounidenses; pero importar esas pérdidas al permitir que los abusos extranjeros establezcan los precios en los Estados Unidos significará que no habrá más mercado para compensar las pérdidas en los sistemas socializados

Eso, por lo tanto, causará una disminución inevitable en la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos.

Tampoco otros gobiernos han logrado evitar otras desventajas de sus controles de precios. Debido a que buscan mantener los costos al revés, los medicamentos nuevos que salvan vidas a menudo tardan más en llegar a sus costas y es más probable que sus pacientes encuentren escasez.

Desde el control del alquiler hasta las líneas de gasolina de la década de 1970, la conexión entre el control de precios y la escasez ha sido bien establecida.

Para ser justos, la propuesta de la administración no es una aceptación total del control gubernamental de la atención médica, ya que se aplica solo a ciertos tipos de medicamentos para un subconjunto de pacientes. Pero es parte de un programa creado por Obamacare que se centra en pequeños experimentos con el objetivo final de implementarlos de manera más amplia.

Entonces, es un gran paso en la dirección equivocada.

Medicare Parte B no es un sistema basado en el mercado. En lugar de proporcionar reformas que aborden la enfermedad de un sistema abrumado por los mandatos del gobierno e incentivos distorsionados en lugar de solo los síntomas, la regla propuesta por el presidente Trump amenaza con arrojar gasolina al fuego.


Este artículo apareció por primera vez en el FEE por Daniel J. Mitchell.
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