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El salario mínimo de Seattle es un desastre según estudio de la ciudad

Un estudio arrojó contundentes hallazgos sobre el desastre que generó la política de aumentar el salario mínimo en Seattle, Washington.

El Estudio del salario mínimo de Seattle, un estudio apoyado y financiado en parte por el gobierno de la ciudad de Seattle, se publica con un nuevo documento del NBER que evalúa el aumento del salario mínimo de Seattle a $13 por hora y encuentra efectos significativos de desempleo que en la red reducen los ingresos por salario mínimo en trabajadores.

A destacar esto de Jonathan Meer en Facebook.

Este es el estudio oficial que la ciudad de Seattle encargó hace varios años para estudiar los impactos de aumentar el salario mínimo, en una medida que aplaudí en ese momento como un intento honesto y transparente para el autoexamen de una política audaz. Es el primer estudio de un salario mínimo muy alto a nivel de ciudad, con datos administrativos que tienen muchos más detalles de los que generalmente están disponibles. La primera ola (examinando el aumento a $11/hora) el año pasado fue una bolsa mixta, con estimaciones bastante imprecisas.

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Estos hallazgos, al examinar otro año de datos e incluir el aumento a $ 13/hora, son inequívocos: la ley de salario mínimo es un desastre no mitigado. Los principales hallazgos:

– El número de horas trabajadas por trabajadores con salarios bajos se redujo en 3.5 millones de horas por trimestre. Esto se reflejó tanto en la pérdida de miles de empleos como en la reducción de horas trabajadas por aquellos que conservaron sus empleos.

– Las pérdidas fueron tan dramáticas que este aumento «redujo los ingresos pagados a los empleados con salarios bajos de las empresas de una sola ubicación en Seattle en aproximadamente $120 millones anuales. En promedio, los trabajadores con salarios bajos perdieron $125 por mes. El salario mínimo siempre ha sido un pésimo programa de transferencia de ingresos, pero a este nivel saldrías ganando cien millones de dólares al año. Y eso es antes de entrar en quién mantuvo vs perdió sus trabajos.

– Las estimaciones de la respuesta de la demanda de mano de obra son sustancialmente más altas que gran parte de la investigación previa, lo que podría haberse esperado dado cuánto más alto (y cuán localizado) es este salario mínimo en relación con los estudiados previamente.

– Los impactos tardaron un tiempo en reflejarse en el nivel de empleo, según lo previsto por Meer y West (2016).

– Los autores pueden replicar los resultados de otros documentos que no encuentran impacto en la industria de restaurantes con sus propios datos al imponer las mismas limitaciones que otros investigadores han enfrentado. Esto muestra que los hallazgos de esos documentos probablemente fueron impulsados ​​por sus limitaciones de datos. Esto es algo importante para recordar ya que ve respuestas instintivas provenientes de los rincones habituales.

– También puede escuchar que la construcción del grupo de comparación fue de alguna manera defectuosa, y eso está impulsando los resultados. Creo que el equipo de investigación hizo el mejor trabajo posible, probando varios enfoques y presentando todos sus hallazgos ampliamente. No hay cosecha de cerezas aquí. Pero lo que es más importante, sin profundizar demasiado en las malezas econométricas, mi sensación es que, dada la evolución de la economía de Seattle en los últimos dos años, estos resultados, si acaso, subestiman el alcance de la pérdida de empleos.

Este documento no solo hace numerosas contribuciones valiosas a la literatura económica, sino que también debe hacer una pausa seria para los defensores del salario mínimo. Por supuesto, eso no es lo que está sucediendo, en la medida en que el alcalde de Seattle encargó otro estudio, a un grupo de defensa en Berkeley, cuyo trabajo previo sobre el salario mínimo es tan unilateral que puede fijar su vigilancia que, como era de esperar, no encuentra ningún efecto. Deliberadamente programaron su lanzamiento durante varios días antes de que saliera este documento, y todo el asunto me parece aborrecible. Los políticos de Seattle no están tan dispuestos a aceptar la realidad que socavarán a sus propios investigadores y malgastarán el dinero de los contribuyentes en lo que apenas está por encima de la propaganda.

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No envidio la reacción que este equipo enfrentará por atreverse a presentar resultados que serán vistos como herejías. Sé que muchas personas solo quieren creer desesperadamente que el salario mínimo es un almuerzo gratis. No lo es. Estas pérdidas de empleo solo empeorarán a medida que el salario mínimo aumente, y este equipo está trabajando en vincular los datos demográficos para examinar quiénes son los perdedores de esta política. Espero totalmente que estas pérdidas sean sufridas en gran medida por los hogares de bajos ingresos y minoritarios.

Este artículo apareció por primera vez en Marginal Revolution por Alex Tabarrok.

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