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La prohibición de Uber en Colombia daña la industria de transporte

Con su veto a Uber, el Estado colombiano priva a millones de usuarios de tener un transporte más barato, seguro y privilegia a los ineficientes servicios tradicionales salvándolos de la competencia.

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En su ensayo «Transporte en el libre mercado» el ejecutivo Lovett C. Peters denuncia que ‘‘la regulación del transporte no es lo mejor para el consumidor. La regulación lo priva del acceso al mercado libre’’. Estas líneas no estarían fuera de lugar en un artículo de opinión sobre el conflicto que actualmente se está librando en Colombia entre los servicios de taxi tradicionales con licencia del gobierno y las aplicaciones para compartir viajes como Uber, Lyft y Cabify.

Lovett, de hecho, escribía sobre los medallones de taxi de Boston en 1967. Es posible que el WiFi y los smartphones cambiaran la forma en que se prestan los servicios de transporte. Pero no han cambiado los debates sobre la regulación y el libre mercado. La escasez artificial que Lovett objetó en 1967 es la misma que hay para Bogotá en 2021 y, en muchos sentidos, las consecuencias son peores.

La libre competencia  entre los taxis tradicionales y las aplicaciones para compartir viajes debería permitirse en Colombia y otros países de América Latina. Resultará en un servicio más rápido, más eficiente y, lo más importante, más seguro. Los clientes de transporte en Colombia sufrieron durante mucho tiempo un servicio deficiente, precios inflados y agresiones perpetradas por los taxis colombianos.

Los consumidores en Colombia se quejan de que los taxistas a menudo no quieren llevarlos a su destino, no están disponibles en las horas pico y los hacen esperar una cantidad de tiempo irrazonable para recibir el servicio. Además, los taxistas suelen tomar rutas más largas para cobrar más. Esto es aún más común cuando el cliente no está familiarizado con la ciudad o si es un turista internacional.  Muchos taxistas colombianos utilizan una variedad de técnicas para cobrar de más a los clientes.

Una ineficiente industria de transporte

Un método es redondear la tarifa. Por ejemplo, si el taxímetro muestra $ 6.700 pesos, cobran $ 7.000 pesos. En otros casos, el taxista finge no tener cambio, orillando al usuario a ceder el valor restante. Sin embargo, lo que más temen los usuarios de taxis son las agresiones y el delito que se conoce como secuestro exprés. En 2013, el agente de la DEA James Watson murió en el robo de un taxi. Fue víctima de lo que se conoce como «viaje millonario».

En esta modalidad de robo, los pasajeros son llevados a un lugar donde esperan los cómplices de un conductor. Luego, la víctima es llevada a cajeros automáticos donde se le coacciona para retirar dinero. En ese momento se reportaron alrededor de 200 casos similares, y la policía dijo que hasta el 60% de los robos en taxis nunca se denuncian.

En 2018 el 15% de los robos se cometieron cuando la víctima utilizaba un servicio de transporte. Como era de esperar, esta larga lista de abusos ha hecho que los ciudadanos colombianos se muestren reacios a utilizar los servicios de taxi. En 2013, Uber llegó a Colombia como un servicio de transporte alternativo, ofreciendo un servicio de alta calidad a un precio asequible.

Uber disfrutó de una buena acogida por parte de los usuarios. No solo brindó un servicio rápido, asequible y conveniente, sino que también brindó a muchas personas desempleadas una nueva oportunidad de trabajo.  Ya en 2016, alrededor de 30.000 conductores trabajaron para Uber Colombia un promedio de 3 horas por día. A fines de 2019, Uber Colombia tenía 88.000 conductores y 2 millones de usuarios. Uber brindó una oportunidad económica a corto plazo tanto para los usuarios como para los conductores.

Innovación denegada por el gobierno

La aplicación Uber, así como las de servicios similares de viajes compartidos, también crea un nivel adicional de seguridad para los usuarios. El servicio permite a los usuarios ver el kilometraje exacto, el cargo por milla y el monto que se cargará a su tarjeta de débito o crédito. Los consumidores no tienen que preocuparse por tener el cambio exacto para pagar el servicio. La información de cada viaje está registrada y es accesible.

Es posible conocer el nombre, las opiniones, la experiencia y la disponibilidad del conductor. Esa información ayuda a reducir las agresiones y los secuestros rápidos (también proporciona incentivos para brindar buenos servicios). Las funciones de seguimiento de las aplicaciones para teléfonos inteligentes brindan a los consumidores un nivel adicional de confianza al usar el servicio, lo que aumenta la frecuencia de uso.

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Estimaciones del número de usuarios a nivel global de Uber por año (2015 – 2021), en millones de personas. Fuente: Buildfire en base a Statista

En Colombia, los servicios de transporte público tradicionales están altamente regulados. Los taxistas deben tener una licencia especial y comprar un medallón que les da a los conductores la oportunidad de poseer el derecho a operar. Además, deben registrarse en hacienda. El costo del medallón o «cupo» está entre 75 y 150 millones colombianos (25.000 a 50.000 dólares).

Esto puede ser hasta tres veces el costo del taxi por sí solo. El «cupo» crea una escasez artificial, donde la oferta se reduce y los precios son altos. Los taxistas transfieren este costo a los consumidores, mientras que los conductores de Uber no. Los conductores de Uber tampoco tienen que cumplir con ninguna de las regulaciones de transporte en Colombia, lo que significa que pueden permitirse cobrar menos por el servicio.

Persecución contra Uber

Desafortunadamente, el gobierno colombiano ha tomado medidas extremas para evitar la innovación en el sector del transporte. Se ha alineado repetidamente con los servicios tradicionales de taxi contra Uber y otros servicios de viajes compartidos. Aunque no existe una ley explícita que prohibiera las aplicaciones para compartir viajes en Colombia, la falta de un «cupo» de conductor los ha convertido en el objetivo de la policía de tránsito, y los usuarios han publicado múltiples informes de acoso policial a los conductores de Uber. Los tribunales colombianos también han sido amigables con los servicios tradicionales de taxi. Según informó Cruz Mantilla, el 20 de diciembre de 2019, la Superintendencia de Industria y Comercio ordenó el cese inmediato de los servicios de Uber en Colombia. Uber Colombia fue acusada de competencia desleal, desvío de clientes y conducta anticompetitiva.

El 30 de diciembre de 2019, Uber impugnó el caso judicial e inició acciones legales para proteger las inversiones extranjeras en virtud del tratado de libre comercio entre Colombia y los Estados Unidos de América. Uber salió de Colombia el 1 de febrero de 2020. Sin embargo, al mismo tiempo, anunció que una aplicación similar de Uber funcionaría temporalmente. Intentó eludir el fallo autodenominándose como un ‘‘servicio de alquiler de automóviles y conductores’’. Cotech, la empresa que presentó la demanda inicial contra Uber Colombia, ya planea demandar por la nueva solicitud. El estado actual del mercado del transporte en Colombia es injusto para todas las partes de diferentes maneras y debe cambiarse mediante una regulación pro mercado. Como se discutió anteriormente, la escasez artificial de servicios de transporte ha sido inconveniente, injusta e incluso peligrosa para los consumidores.

Daños de la obstrucción estatal

Esta escasez impidió la innovación en forma de aplicaciones para teléfonos inteligentes y obstruyó la oferta potencial creada por decenas de millas de colombianos que están dispuestos a intentar conducir para Uber y otras empresas.

Esto creó un nuevo mercado negro no regulado para los conductores de viajes compartidos. También es injusto para los taxistas tradicionales, a pesar de su apoyo al sistema actual. Debido a sus costos más altos del cupo y otras regulaciones, no pueden competir por precios más bajos con los conductores de viajes compartidos.

Dado que los taxis tradicionales son menos responsables ante los consumidores, el comportamiento abusivo de algunos conductores les dio a todos mala reputación. Un mercado libre en el que los taxis tradicionales y una variedad de aplicaciones compitan en igualdad de condiciones, ayudaría a resolver estos problemas en Colombia.

La competencia mejorará el servicio y evitará abusos al ofrecer mejores precios, un servicio más rápido, pagos flexibles y un mayor seguimiento de los viajes y los conductores.

También eliminará la demanda que impulsa la red Uber del ‘mercado negro’ que actualmente opera en grandes ciudades como Bogotá.

Un mercado libre para los servicios de taxis ofrece a los trabajadores acceso a la economía «bajo demanda» y la posibilidad de trabajar como contratistas independientes que administran sus propios horarios, ubicación y frecuencia.

Además, una mayor competencia en el sector de transporte de Colombia creará más oferta disponible y, por lo tanto, precios más bajos para los usuarios.

Si los taxistas tradicionales se liberan de los altos costos y las onerosas regulaciones actualmente vigentes, es posible que puedan competir en precios y calidad.

Lo lamentable del Caso Uber

Desafortunadamente, gobiernos como el de Colombia no están seguros de cómo clasificar y posiblemente regular a los conductores de Uber, y el historial de Colombia con los taxis ha creado la actual situación indeseable.

Es posible que el debate sobre políticas se polarice aún más o incluso se corrompa, lo que resultará en una legislación de mano dura, ineficaz o anticompetitiva.

Los votantes en las áreas metropolitanas de Colombia deben exigir que sus líderes sean más eficientes, confiables y responsables.

Quizás un emprendedor tecnológico sabio algún día también desarrolle una aplicación para eso.

Este artículo fue escrito por Gina Jozwiak y publicado por la Foundation For Economic Education
3 Comentarios
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