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Alexander Hamilton: padre fundador de la economía estadounidense

Uno de los personajes más controvertidos en la historia de los Estados Unidos es Alexander Hamilton, uno de los padres de la Constitución de los Estados Unidos de 1787, y el primer Secretario del Tesoro de los Estados Unidos.

alexander hamilton vs jefferson

Ha habido un debate en los Estados Unidos durante dos siglos, que es para competir con el legado de los padres fundadores, para descubrir quién ha dejado la huella más profunda en la sociedad estadounidense. La fundación de los Estados Unidos es el resultado de un crisol de diversas influencias intelectuales de filósofos y economistas franceses y estadounidenses del siglo XVIII, pero también pensamientos originales que crearon un nuevo modelo estatal cuyo éxito económico estaba resonando.

Uno de los personajes más controvertidos en la historia de Estados Unidos es Alexander Hamilton , uno de los padres de la Constitución estadounidense de 1787, y el primer secretario del Tesoro de los Estados Unidos.

Nacido en la colonia británica inhóspito St Kitts y Nevis en 1755, huérfano a una edad muy joven, aprendió su oficio a un comerciante que inicia la contabilidad temprana y el comercio, antes de salir a estudiar en el Kings College, Nueva York (ahora Universidad de Columbia) gracias a la generosidad de un pastor que apostó todo por su éxito.

Rápidamente dejó la universidad para unirse a la Guerra de la Independencia como artillero y fue nombrado ayudante de campo de George Washington. Su frustración con el Congreso, que no le proporciona a Washington suficiente dinero para financiar su esfuerzo bélico, lo empuja a profundizar en los estudios económicos y buscar mecanismos alternativos para incitar y forzar a los inversionistas a que contribuyen a la creación del estado.

Después de la guerra, Hamilton estudió derecho, se convirtió en abogado y Washington lo nombró delegado en el primer Congreso de los Estados Unidos, que era entonces la única rama del gobierno, con los poderes más importantes investidos en los estados. Hamilton fue influenciado por el pensamiento político y el modelo institucional inglés, y él creía que el estado federal era necesario para construir una nación sostenible.

En 1786, el comercio interestatal disminuyó repentinamente después de la introducción de aranceles unilaterales, y Hamilton concluyó que el marco institucional era demasiado débil para estimular la economía. Sugirió la reunión de la Convención de Filadelfia en 1787 para enmendar los Artículos esquemáticos de la Confederación y redactar una verdadera Constitución. Su primera intervención fue a favor de la elección de un presidente de por vida, que no dejó de suscitar la desaprobación de la mayoría de los delegados presentes (¡nunca más renovó su propuesta)!

El 30 de abril de 1789, el primer presidente de los Estados Unidos juramentó en Nueva York, la primera capital del país, y nombró a Hamilton Secretario del Tesoro y Secretario de Estado de Jefferson.

Nacimiento de T-Bonds, primeros bonos del gobierno de EE. UU.

Tan pronto como llegó, comenzó su primer gran proyecto: la primera emisión de deuda nacional para refinanciar la deuda de guerra revolucionaria e invertir en el desarrollo económico del país. Si los inversionistas tuvieran confianza en la capacidad de pago del gobierno, podrían financiar el crecimiento del país para el futuro.

Hamilton comenzó un verdadero roadshow con familias adineradas en Nueva York y Georgia para describir su proyecto y asegurar a los titulares de la deuda que el estado cumpliría con sus obligaciones.

Después de acalorados debates con Madison, quien argumentó que los titulares de deuda actuales eran especuladores y ya no eran los granjeros y soldados que originalmente lo compraron, Hamilton dijo que el estado tenía una obligación contractual con los tenedores de la deuda, y que solo esta obligación podría garantizar la confianza de los futuros inversores.

Por si te lo perdiste, mira nuestro artículo sobre el primer anarcocapitalista de la historia aquí.

También decidió combinar las deudas de los estados y las del estado federal, creando así un principio de solidaridad y responsabilidad colectiva. Por supuesto, este principio también se luchó en nombre de la injusticia cometida contra los estados más financieramente disciplinados que pagaron por los demás, pero finalmente fue exitoso: ¡los inversores ahora estaban usando los bonos del Tesoro incluso en las bolsas europeas!

El atepasado de la FED

Ya en 1784 Hamilton comenzó a trabajar en la construcción del sistema bancario estadounidense con la creación del Banco de Nueva York en el que participó activamente. Su proyecto de banco central tuvo como objetivo financiar el gasto público al recibir los impuestos recaudados y pagar a los titulares de la deuda, lo que estabiliza la moneda. Quería un banco administrado por actores privados con un 20% de participación gubernamental.

El debate suscitado por el proyecto de ley del Banco en el Congreso reunió dos visiones del papel del estado federal que siguen siendo relevantes hoy: la de Jefferson que defiende una lectura estricta de la Constitución que el Congreso debería legislar solo «por cuando se considere estrictamente necesario, y cuando el Congreso pueda remediar ventajosamente la deficiencia de los Estados.

Hamilton, por su parte, ve la creación de instituciones gubernamentales como una necesidad para que el estado federal logre sus objetivos y adopta una visión más amplia o implícita de la Constitución. Eventualmente, Hamilton logró convencer a Washington de autorizar la creación del banco en febrero de 1791, y los inversionistas se apresuraron a comprar acciones de la futura Fed, que comenzó a operar desde Filadelfia a fines de 1791.

Dos visiones diferentes para el futuro de los Estados Unidos

Thomas Jefferson tenía en mente un país de pequeños agricultores independientes con un corolario, un gobierno local cercano a la gente y sus problemas. Era un oponente del Gran Gobierno que se corrompería con los financieros y demasiado endeudado.

Hamilton, mientras tanto, envió su » Informe sobre el tema de las manufacturas » al Congreso en diciembre de 1791 , que también intentó utilizar para presentar sus ideas. Promovió el desarrollo de la industria y el comercio para aumentar la prosperidad del país y sus capacidades de defensa contra las invasiones extranjeras. Para él, la industria tenía un efecto multiplicador sobre la riqueza, y podía emplear mujeres y niños mientras los hombres trabajaban en el campo. El gasto estatal para construir infraestructuras nacionales fue esencial, dijo; Aquí encontramos las premisas de la reflexión keynesiana que prevaleció a raíz de la crisis de 1929 y sus políticas de grandes obras, tipo Presa Hoover .

Desde una perspectiva empresarial, Hamilton tuvo una visión cercana a la teorizada por Friedrich List de «industrias en la infancia» proponiendo medidas proteccionistas para proteger el nacimiento de campeones nacionales (impuestos, subsidios pero se opuso a los impuestos al capital) y sobre los beneficios, perjudiciales para la inversión). Había identificado una docena de industrias para ser alentadas, desde la producción de hierro hasta chocolate.

Él construyó especialmente al empresario en la fuerza del desarrollo económico, ayudado por el estado federal: «La empresa es nuestro elemento «.

La escisión del paisaje político estadounidense en dos partidos con ideas opuestas… y común

Los partidarios de Jefferson y Madison se establecieron como «defensores de la República» o republicanos, para apoyar una sociedad agrícola con estados con amplios poderes (el partido republicano moderno se fundó en 1854).

La mayoría en el Congreso estaba formada por industriales del norte que favorecían tesis hamiltonianas que predicaban un gobierno federal activo que los beneficiaría, y crearon el partido federalista.

Al final, Hamilton finalmente dominó el debate político estadounidense y se mantuvo activo después de su renuncia en 1795. Jefferson se convirtió en presidente en 1801 y también adoptó muchas de las ideas de Hamilton, incluida la adquisición de Luisiana en Francia. Hamilton fue asesinado en un duelo en 1804 por Aaron Burr, el vicepresidente republicano, terminando una carrera deslumbrante, pero sus ideas duraron mucho más allá.

Hoy los dos principales partidos continúan enfocando su debate en el legado de Hamilton y Jefferson.

La mayoría de los demócratas están a favor de un estado federal fuerte y una lectura amplia de la Constitución, y desconfían de Wall Street.

Los republicanos prefieren un gobierno federal más ligero que se apegue a una lectura estricta de la Constitución, evite la inflación de la deuda y mantenga bajos los impuestos. Pero ellos favorecen las finanzas y los empresarios como Hamilton también lo hicieron.

Hamilton vuelve a estar en el centro de atención con el musical del mismo nombre en Broadway y Londres, que continúa su camino de dividir el debate político. La exitosa comedia que ganó $ 100 millones en ingresos en 2016 representa a un abolicionista Hamilton y padre de una América multicultural (los comediantes son todos de minorías… excepto el Rey de Inglaterra). Creado bajo el mandato de Barack Obama, su mensaje político es claro y es alabado por los progresistas estadounidenses y vilipendiado por los conservadores que lo ven como una reescritura de la historia. Un testimonio de su legado duradero y aún controvertido…

Por Jonathan Al, puedes encontrar el artículo original aquí.

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