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El periódico pro-democracia más grande de Hong Kong caerá hoy

China lo logró: Apple Daily, el otrora medio de comunicación favorable a la democracia y a la autonomía de Hong Kong más grande de la región, venderá su última edición después de que toda su junta directiva fuera arrestada.

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Fundado en 1995 (cuatro años después de la devolución de Hong Kong a China), Apple Daily fue el diario crítico más grande de la SAR. Su matriz, Next Digital, agrupa dos periódicos, siete semanarios y el portal de noticias Atnext, que registra más de 5 millones de visitas mensuales. Apple Daily era, por lejos, el medio más grande de su matriz: desde 2011 es el segundo periódico chino más vendido en Hong Kong. La particularidad del Daily está en que su línea editorial es favorable a la democracia y la autonomía de la región, haciéndolo el más grande en su tipo. Adversamente, su defensa del sistema que llevó a Hong Kong a sacarle décadas de ventaja a China le valió la persecución. Primero arrestaron a Jimmy Lai, empresario que fundó el periódico hace 26 años, condenándolo a 12 meses de prisión por organizar protestas contra el régimen.

Lai visibilizó la lucha contra el autoritarismo hace relativamente poco, pero eso solo fue la materialización de una visión de toda la vida. Con solo 12 años, huyó de Guangzhou (provincia de la China continental bajo el liderazgo del comunista Mao Tse-Tung) hacia Hong Kong. Obligarlo a abandonarlo todo para subirse a un barco pesquero e ingresar ilegalmente a un protectorado británico fue el primer daño del Partido Comunista. No fue el último, ya que su vida adulta está marcada por intentos de asesinato (incluido uno con bomba), amenazas, incendios de propiedades y demás. Ahora, Lai está arrestado después de una década de conflictos que el PCCh le plantó por volverse una amenaza dando voces a la independencia en medios. No debería sorprendernos, porque incluso el padre del Hong Kong democrático —quien creó su Constitución— está en la cárcel junto a nueve personas. Pero debería indignarnos.

Apple Daily, un bastión caído en Hong Kong

Los arrestos de legisladores demócratas, de Jimmy Lai y del mayor jurista de Hong Kong, Martin Lee, no fueron los últimos que marcaron la región. El jueves pasado la policía arrestó a cinco ejecutivos de Next Digital (matriz de Apple Daily), incluyendo a Ryan Law Wai-Kwong, su editor en jefe. Steve Li Kwai-wah, superintendente senior de la Policía de Hong Kong, dijo que fueron arrestados por publicar artículos cuestionables que llevaron condujeron a la aplicación de sanciones contra el país por sus evidentes atropellos a las libertades de los ciudadanos hongkoneses. A China no le bastó con descabezar la administración del mayor conglomerado de medios opositor, pues también congelaron 2.3 millones de dólares en activos. Esta es la segunda vez que sufren una redada y este desmembramiento repercutió en que hoy, el Daily publicará su última edición impresa.

Cuando terminen las largas filas para obtener el último editorial del periódico, ya no publicarán más números del Apple Daily. “Los habitantes de Hong Kong se despidieron dolorosamente bajo la lluvia” decía el titular final de la portada en esta última edición, con un millón de copias. En la imagen usada se pueden ver las multitudes de hongkoneses esperan a comprar el número, que se extendían por calles completas. Para los lectores occidentales importa poco, pero para Hong Kong el Daily fue un ejemplo de la prensa crítica y la ética periodística. Hasta medios rivales y agencias internacionales como la France-Presse o Reuters cubrieron el momento donde el personal empacaba, entre lágrimas, el impreso final. Este lamentable momento tiene condena internacional por mostrar que China atropella la libertad de prensa, de expresión y la oportunidad de disentir. Pero no basta con eso, falta la solidarización de cada persona con Hong Kong.

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