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Las lavadoras, el invento que liberalizó a las mujeres ahora corre peligro

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Luego de que la administración Trump colocara un arancel del 25 por ciento a las lavadoras Samsung y LG, su precio aumento hasta un 17 por ciento.

Es un hecho subestimado que las mujeres se ven particularmente afectadas por los aranceles cada vez mayores de los Estados Unidos sobre las importaciones y la creciente guerra comercial con China (y, posiblemente, también con otros países).
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Recientemente, entró en vigencia otro conjunto de aranceles a las importaciones, que elevó los precios de cientos de productos especialmente importantes para las mujeres, incluidos los alimentos y los electrodomésticos.

Puede parecer trillado, o peor, asociar estos bienes principalmente con mujeres. Pero la historia económica muestra claramente que los dispositivos que ahorran mano de obra y los productos alimenticios procesados ahorran tiempo a las mujeres, lo que les permite ampliar sus oportunidades y permitirles mejorar su educación y habilidades, buscar empleo fuera del hogar y hacer otras cosas que valoran.

Miremos solo un aparato de  los que los aranceles de la administración Trump han afectado duramente: la lavadora.

Hace solo un siglo, las mujeres pasaban al menos un día completo de su semana ya sobrecargada remojando, removiendo, hirviendo, escurriendo, colgando, desodorizando, almidonando y luego doblando y planchando la ropa de la casa.

Hoy en día, la lavadora reduce la cantidad de trabajo activo semanal a alrededor de una hora en la lavandería. Como ha señalado el economista de la Universidad de Cambridge, Ha-Joon Chang, «Sin la lavadora, la escala del cambio en el papel de las mujeres en la sociedad y en la dinámica familiar no habría sido tan drástico».

Sin embargo, los Estados Unidos recientemente colocaron un arancel del 25 por ciento a las lavadoras Samsung y LG de Corea del Sur, y han aplicado aranceles al acero y al aluminio utilizados en lavadoras de fabricación estadounidense.
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Como resultado, el precio de estas máquinas ya ha aumentado un 17 por ciento.

Los nuevos aranceles aumentarán el costo de innumerables productos que han liberado el tiempo de las mujeres y mejorado dramáticamente la igualdad de género, ayudando a que las familias con dos ingresos sean posibles.

Los consumidores verán precios más altos en aspiradoras, máquinas de coser, refrigeradores, lavaplatos, trituradores de desperdicios, licuadoras, procesadoras de alimentos, hornos tostadores, microondas, estufas y hornos de cocina, ollas de cocción lenta y prácticamente todos los demás electrodomésticos.

(La lista completa de productos a los que apuntan los aranceles más recientes tiene 194 páginas). El aumento en el costo representará un cambio abrupto para peor después de que la liberalización del comercio global haya reducido previamente el costo de muchos de esos mismos productos en las últimas décadas.

Por lo tanto, los aranceles apuntarán y elevarán el costo de los electrodomésticos que han sido clave para el empoderamiento de las mujeres históricamente.

Gracias en parte a la asequibilidad de los aparatos de cocina cotidianos, la cocina ha cambiado de una tarea necesaria y que requiere mucha mano de obra a una actividad en gran parte opcional en los Estados Unidos.

En los días de batir la mantequilla y hornear el pan, la preparación de la comida consumía tanto tiempo como un trabajo de tiempo completo. Pero para el 2008, el estadounidense promedio dedicaba alrededor de una hora a la preparación de alimentos cada día, y desde mediados de los años sesenta hasta 2008, las mujeres redujeron a la mitad la cantidad de tiempo dedicado a la preparación de alimentos.

Sin embargo, las mujeres aún cocinan más que los hombres en los Estados Unidos, por lo que cualquier aumento en el costo de los electrodomésticos de cocina es un impuesto sobre los artículos que las mujeres usan más.

A medida que la competencia globalizada del mercado hacía que los electrodomésticos fueran cada vez más asequibles, redujo la carga del trabajo doméstico, permitiendo que más mujeres participen en la fuerza laboral y obtengan independencia económica.

En 1900, la mujer estadounidense promedio pasaba casi 47 horas a la semana en trabajos domésticos; Para el 2011, había caído a poco más de 26 horas a la semana.

Si bien parte de ese cambio puede explicarse por divisiones más equitativas del trabajo doméstico, las horas de trabajo doméstico de las mujeres han disminuido más rápido que las de los hombres.

En otras palabras, gran parte del crédito para liberar el tiempo de las mujeres se debe a las tecnologías que ahorran mano de obra y, en última instancia, a la innovación impulsada por el mercado y la competencia global que hace que los dispositivos que ahorran tiempo estén disponibles y sean económicos.

Esa es una razón por la cual, como argumenta un próximo documento de política mío.

Por supuesto, las mujeres están lejos de ser las únicas víctimas de los aranceles. Las guerras comerciales aumentan los costos para todos los estadounidenses, y la última ronda de aranceles probablemente desacelerará el crecimiento de toda la economía de Estados Unidos este año en 0,1 puntos porcentuales.

Eso significa menos empleos y salarios más bajos además de precios más altos.
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Aún así, las mujeres tienen un reclamo particularmente fuerte de ofensa con respecto a las políticas comerciales actuales de los Estados Unidos. La administración debe desestimar inmediatamente la guerra comercial y volver a los objetivos de libre comercio que el presidente defendió el pasado verano.

«Sin aranceles, sin barreras, así es como debería ser», opinó Trump en ese momento. Una política de este tipo sería, en efecto, muy superior, no solo para el crecimiento económico y las carteras de los consumidores, sino también para las mujeres de la nación.

Este artículo apareció por primera vez en The Hill por Chelsea Follett.

1 comentario
  1. […] en julio de 2017. En 2018, cumplió su deseo. En enero, la administración impuso aranceles a las lavadoras y paneles solares […]

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