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Británicos: ‘‘Estatua de Greta Thunberg es un desperdicio de dinero’’

Costó 32.000 dólares y ni los residentes ni los estudiantes están conformes con tener una estatua a escala real en bronce de Greta Thunberg instalada en la Universidad de Winchester. No los identifica, no sirve para nada y es un «desperdicio de fondos», dicen.

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El pasado martes se instaló una estatua de tamaño natural de la controvertida ambientalista sueca Greta Thunberg en la Universidad de Winchester, Inglaterra. La directiva de la institución creyó que esta escultura, a la que llamaron Make a Difference es un ‘‘símbolo del compromiso continuo de la Universidad con la sostenibilidad y la justicia social’’. Hecha con bronce y midiendo 150 centímetros, la escultura costó nada más ni nada menos que 23.760 libras esterlinas, unos 32.000 dólares estadounidenses. Muchos críticos, principalmente del gremio estudiantil y del personal, tildaron la intención como un proyecto vanidoso y presentaron quejas contra la instalación. ‘‘No pueden desmantelarlo y ese dinero se ha gastado. Pero los estudiantes deberían tener la oportunidad de ver cómo se gasta su dinero’’ dijo Megan Ball, presidente del sindicato de estudiantes.

Ball añadió que si bien la estatua se encargó en 2019, desde entonces hubo recortes, dos ciclos de despidos y una crisis de salud mental. La institución no hizo pública la adquisición de la estatua sino hasta aprobar la moción 2 años después de hacer la compra. ‘‘En nuestra opinión, la inauguración de esta estatua la próxima semana muestra que estos temas no son sus prioridades’’ dijo la representante a Sky News. Por su parte, la University and College Union (UCU), sindicato de académicos y personal de apoyo con más de 130.000 afiliados, afincó las críticas más duras. Dijeron que la escultura en realidad era un proyecto de vanidad y que el dinero pudo haberse gastado mejor en asuntos prioritarios. Ante las críticas, la vicerrectora Joy Carter declaró que ‘‘no se desvió el dinero’’ para financiar la estatua. No dio detalles sobre el uso de fondos sin declarar.

‘‘Un desperdicio total del dinero’’

‘‘Greta es una mujer joven que, a pesar de las dificultades en su vida, se ha convertido en una activista ambiental líder en el mundo. Como Universidad para la sostenibilidad y la justicia social, nos enorgullece honrar a esta mujer inspiradora’’  justificó Carter. Pero la decisión de la directiva no solamente es cuestionada por los gremios del personal y de estudiantes: también está en el fuego por los mismos residentes.

Al ser una universidad pública, los fondos que reciben vienen del financiamiento estatal que, a su vez, viene de los impuestos que pagan los ciudadanos. ‘‘Qué desperdicio total de dinero. Me pregunto de quién fue esa brillante idea’’ dijo el residente local Simon Dixon al medio local Hampshire Chronicle. La tonada de la crítica va en línea con el uso sin aviso e ineficiente de los fondos que hizo el entorno académico y estudiantil.

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Diferentes ángulos de la estatua de Greta Thunberg instalada en el West Down Center de la Universidad de Winchester.

Michelle Coombs, lectora del Hampshire, opinó que aunque la escultura no está mal no tiene nada que ver con la localidad. ‘‘Creo que la escultura de la estatua en sí es muy buena. Pero Greta no tiene ninguna conexión con Winchester, ¿o me equivoco?’’ espetó Coombs, residente local. Henry Osbourne, un estudiante que fue invitado a opinar por el medio, se quejó sobre la nula participación que tuvieron en la decisión.

‘‘Como estudiante, ¿por qué no se nos dio un voto sobre a quién tener una estatua?’’ comentó el estudiante de Winchester. Solo una persona de las 79 que fueron consultadas por el medio pensó que la instalación sería una buena idea. ‘‘Greta probablemente inspire a muchos de la generación actual de estudiantes’’ dijo Mark Robinson, aunque falló su pronóstico dado que la estatua fue repudiada.

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