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Canadá se prepara para un boom tecnológico mientras Amazon busca nueva sede

Canadá posee hoy un gran número de trabajadores y emprendedores altamente calificados. Gracias a la inmigración en 2020 tendrá 220.000 trabajadores de tecnología calificada lo que ha volcado los ojos de los grandes en el sector hacia el país.

Las ciudades de América del Norte esperan con la respiración contenida mientras Amazon decide dónde colocar su segunda sede. «HQ2» será una instalación de $ 5 mil millones, generando 50,000 empleos bien remunerados.
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En la lista de 20 ubicaciones, solo hay una ciudad que no es de Estados Unidos: Toronto, Canadá.

La escena tecnológica al norte de la frontera está en auge y en silencio. En 2016, la región de Toronto agregó más puestos de trabajo en tecnología que la Ciudad de Nueva York y el Área de la Bahía de San Francisco combinados. Ya tiene un importante centro de investigación de IA, Sidewalk Labs de Google y el nuevo centro tecnológico de Thomson Reuters.

En el oeste, el sector tecnológico de Vancouver ahora emplea a 92,000 personas, y Amazon planea traer 3.000 nuevos empleos tecnológicos a la ciudad para el 2022. También es hogar de Hootsuite, una plataforma de administración de redes sociales que tiene millones de usuarios en todo el mundo.

Entonces, ¿cómo ha impulsado Canadá este crecimiento? ¿Dónde podrían encontrar tanta cantidad de trabajadores emprendedores altamente calificados?

Canadá y los inmigrantes, la respuesta

Los inmigrantes en Canadá representan alrededor del 20 por ciento de la población, pero ocupan la mitad de todos los puestos de STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas). En los últimos años, las empresas de tecnología han visto sus solicitudes de empleo internacional el doble o incluso el triple, ya que el boom tecnológico crea miles de vacantes.
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Los trabajadores de los Estados Unidos a la India están tomando nota del aumento de Canadá, y el gobierno canadiense está haciendo todo lo posible para atraerlos.

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A través de la visa Express Entry, un sistema de puntos introducido en 2015, Canadá espera dar la bienvenida a un cuarto de millón de trabajadores capacitados de 2018 a 2020. Mientras tanto, el nuevo programa de visas de habilidades globales significa que las empresas de rápido crecimiento pueden traer trabajadores internacionales dentro dos semanas. En sus primeras diez semanas, la visa de vía rápida trajo 1.600 trabajadores de alta tecnología al país.

La política de inmigración abierta de Canadá contrasta con Estados Unidos, donde las visas H-1B para trabajadores calificados, que ya eran muy restrictivas, han sido atacadas por el presidente Trump. Está tratando de recortar números, acumular requisitos burocráticos adicionales y bloquear extensiones para miles de trabajadores calificados en el país. Incluso antes de esto, en 2016 Canadá admitía casi seis veces más trabajadores calificados per cápita que su vecino.

A pesar del prometedor ascenso tecnológico de Canadá, Estados Unidos sigue siendo el peso pesado. Silicon Valley, por ejemplo, es el hogar de 23,000 empresas de nueva creación. Canadá es en gran medida el niño nuevo en el bloque.

Esto se refleja en la cantidad de trabajadores nacidos y educados en Canadá que terminan en la tecnología estadounidense. Según los informes, unos 350,000 canadienses viven en Silicon Valley, mientras que alrededor de uno de cada cuatro graduados de STEM, incluidos dos tercios de los graduados en ingeniería de software, se mudan al sur de la frontera.

Trabajando en los Estados Unidos, esperan recibir entre un 20 y un 30 por ciento más de sueldo, y pueden encontrar trabajo en algunas de las empresas más famosas del mundo. Los gigantes como Facebook y Apple prometen una gran variedad de funciones y responsabilidades emocionantes, mucho más que las empresas canadienses más pequeñas.

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Las famosas compañías de tecnología de Estados Unidos también son bastante más sexys, desde las redes sociales y las aplicaciones de citas hasta los alquileres de propiedades vacacionales. Mientras tanto, Canadá está desarrollando una reputación para fintech, soluciones digitales para el sector de la energía e inteligencia artificial. Si bien estas son áreas de trabajo claramente vitales, apenas llegan a los titulares en el extranjero y es poco probable que encabecen la lista de opciones de carrera para jóvenes graduados en tecnología.

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El éxodo de trabajadores tecnológicos canadienses hacia el sur hace que la inmigración sea aún más importante. Y para los trabajadores nativos que todavía están en Canadá, no es que haya escasez de trabajos. En 2016, un estimado proyectó que el país tendría 220,000 trabajadores de tecnología calificados cortos para 2020. No hay forma de que la población canadiense en su forma actual pueda compensar esos números.

Los próximos años podrían ser extremadamente significativos, independientemente de si Toronto tiene suerte con el HQ2 de Amazon.

Canadá ha estado creando la infraestructura adecuada en sus ciudades más grandes para promover nuevas empresas. Varios «centros tecnológicos» han estado surgiendo y prosperando, por ejemplo, como el MaRS Discovery District en Toronto, que se ha convertido en el laboratorio de innovación más grande del mundo.

Como hemos visto en Silicon Valley, una vez que las compañías tecnológicas tienen éxito, tienden a engendrar otras nuevas empresas. Los grandes inversores exitosos ponen su dinero en más nuevas empresas, y el proceso continúa. Las empresas canadienses a menudo son compradas por gigantes estadounidenses antes de llegar a esta etapa, pero las excepciones a la regla están aumentando: Ottawa’s Shopify, una plataforma de comercio electrónico, ahora está valorada en $ 5 mil millones.

Si la escena tecnológica canadiense continúa prosperando, impulsada por nuevos trabajadores del exterior, podría ser genuinamente transformadora para la economía. No es de extrañar, entonces, que el gobierno de Canadá esté tan abierto a la inmigración. Quizás otros países deberían tomar nota.
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Jack Graham es un comentarista político y escritor principal de Apolitical. Puedes econtrar el artículo original en Capx.

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1 comentario
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