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Mejores ciudades en Latinoamérica esenciales para mayor productividad y crecimiento

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«Las ciudades pueden ser motores enormes para el crecimiento y el desarrollo en América Latina y el Caribe, particularmente cuando existen políticas que apoyan una mayor productividad, según un nuevo informe del Banco Mundial.

El aumento de la inversión en infraestructura, gobernanza metropolitana, planificación urbana y capital humano, como la educación, es clave para aprovechar el potencial de las ciudades de la región, según el informe Raising the Bar for Productive Cities in Latin America and the Caribbean . Esto es particularmente importante considerando los altos niveles de urbanización en Latinoamérica. Según una definición globalmente coherente de ciudades, casi las tres cuartas partes de la población -o 433 millones de personas- viven en las 7.197 ciudades de la región.

Las ciudades de la región muestran niveles similares de rendimiento de la productividad como el promedio mundial, pero están por detrás de las ciudades con mejores resultados en América del Norte y Europa occidental, que se encuentran en la llamada frontera de la productividad, según el informe. El aumento de la productividad en las ciudades de Latinoamérica impulsaría un mayor crecimiento entre las naciones y la región.

«Ser promedio no es lo suficientemente bueno. Nuestras ciudades deberían esforzarse por estar en la frontera de la productividad «, dijo Jorge Familiar, vicepresidente del Banco Mundial para América Latina y el Caribe . «Una mejor infraestructura, una mejor administración y trabajadores más calificados pueden hacer que esto suceda al tiempo que impulsa el crecimiento económico y la prosperidad compartida en nuestros países».

Según el informe, dirigido por los economistas del Banco Mundial María Marta Ferreyra y Mark Roberts, hay varias razones para la baja productividad en las ciudades de América Latina y el Caribe, incluida la falta de infraestructura adecuada, planificación urbana, servicios públicos y redes de transporte nacionales.

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Múltiples jurisdicciones de gobiernos locales dentro de grandes áreas metropolitanas pueden conducir a la falla en la coordinación del gobierno y la provisión de bienes y servicios públicos. Si bien el capital humano calificado es una gran fuente de productividad para las ciudades de ALC, está altamente concentrado en unas pocas ciudades grandes, en detrimento de las más pequeñas. Sin una inversión adecuada o mejoras en estas áreas, la alta densidad de las ciudades puede generar congestión que desafía la infraestructura y las políticas, y también puede generar altas tasas de criminalidad.

Al igual que con otras ciudades en todo el mundo, las de ALC enfrentan las fuerzas competitivas positivas de la aglomeración, o las eficiencias basadas en una mayor densidad de población, y las fuerzas negativas de la congestión. Hay una serie de políticas que los países pueden tomar para que prevalezcan los efectos positivos de la aglomeración.

«Es importante crear un entorno propicio para que las ciudades cumplan con su potencial», dijo María Marta Ferreyra, economista principal del Banco Mundial y una de las autoras del informe . » Eso implica mejorar la infraestructura urbana, incluidos los caminos, los servicios públicos y las redes de comunicación. También implica una mejor planificación y gestión urbana, mejorar la calidad del entorno empresarial local, reducir la delincuencia y hacer que las ciudades de todos los tamaños sean atractivas para las personas capacitadas «.

Además, ninguna ciudad existe aisladamente, su productividad está relacionada con la de otras ciudades del país. El transporte y otras redes para conectar ciudades juegan un papel fundamental. Las políticas que afectan la productividad de una ciudad tendrán repercusiones en otras ciudades. Mientras más fácil sea el flujo de bienes, recursos y personas a través de las ciudades, mayor será la contribución de las ciudades a la productividad nacional.

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Como lo demuestra el informe, redoblar los esfuerzos para maximizar la productividad de las ciudades desempeñará un papel clave para ayudar a ALC a acelerar el crecimiento inclusivo y brindar oportunidades para todos.

Este informe es parte de Voyage to Indonesia, una serie de actividades previas a las Reuniones Anuales 2018 del Fondo Monetario Internacional y el Grupo del Banco Mundial en Bali del 12 al 14 de octubre de 2018.

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