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Capitalistas políticos, no los socialistas, una amenaza para el capitalismo

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Contrario a lo que la mayoría piensa, el mayor peligro para el capitalismo no proviene de los socialistas, sino de los falsos capitalistas.

En la década de 1940, el economista Friedrich Hayek dijo en su libro, Camino de servidumbre, que el camino a la servidumbre era el socialismo. El economista Joseph Schumpeter, en Capitalismo, socialismo y democracia, temía que el socialismo desplazara al capitalismo a pesar de que el capitalismo es un mejor sistema.

En el siglo XXI, los socialistas democráticos autoproclamados como el senador Bernie Sanders y la representante Alexandria Ocasio-Cortez, mantienen vivos los temores de Hayek y Schumpeter.

Esos temores están fuera de lugar. Las mayores amenazas para el capitalismo no son los socialistas, son los «capitalistas».

Los falsos capitalistas

Mientras los socialistas lanzan ideas de aspiración a una «sociedad mejor», estos falsos capitalistas conspiran con la clase política para promulgar políticas que beneficien a la élite política y económica a expensas de las masas.

El resultado es que la rentabilidad del negocio proviene cada vez más de conexiones políticas en lugar de satisfacer las demandas de los consumidores, socavando los mercados libres y el sistema capitalista.

Esto es ampliamente reconocido, si no se entiende ampliamente. La gente lo llama amiguismo, corporativismo, la división entre el 1% y el 99% y las amenazas del complejo militar-industrial.

En mi libro reciente, llamo a este fenómeno «capitalismo político» y explico cómo socava el sistema de mercado y amenaza al capitalismo.

Capitalismo político

Cuando los corporativistas promocionan políticas pro-empresariales, inevitablemente están hablando de políticas que usan barreras comerciales e impedimentos regulatorios para darse ventajas sobre los competidores.

Trabajan el proceso político para obtener subsidios y beneficios fiscales para ellos mismos pero imponen costos a todos los demás. Las políticas anunciadas como «pro-business» son casi siempre anti-mercado y anti-capitalismo.

El capitalismo político invade el capitalismo de libre mercado porque las políticas públicas están formadas por unas pocas élites que tienen incentivos para utilizar el proceso de elaboración de políticas para su beneficio.

Piense el el uso del término «Ocupar Wall Street» en el que la política pública beneficia al 1 por ciento a expensas del 99 por ciento.

Pero los críticos de nuestro sistema actual, incluidos los socialistas, a menudo quieren más programas gubernamentales y más supervisión gubernamental para remediar ese problema.

Estos críticos deberían reconocer que unos pocos de élite crean políticas públicas; dar al gobierno más poder de supervisión significa otorgar más poder al 1%.

El peligro del progresismo

El capitalismo político está habilitado por la ideología de la democracia progresista. El progresismo ha defendido, desde su inicio, el uso del poder del gobierno para imponer costos a algunos en beneficio de otros.

Originalmente, fue diseñado para redistribuir la riqueza de aquellos con poder económico concentrado, los llamados «barones ladrones» como Rockefeller, Carnegie y Vanderbilt, en beneficio de aquellos que decían ser víctimas de ese poder.

El progresismo del siglo XXI conserva su ideología de «compartir la riqueza», que justifica imponer costos a algunos en beneficio de otros.

La democracia es un gran mecanismo para determinar pacíficamente quién ejerce el poder político, pero la ideología de la democracia va más allá de esto, representa a la democracia como un mecanismo para identificar el interés público, determinado a través de un proceso democrático de toma de decisiones.

Democracia progresista

La ideología de la democracia progresista permite el capitalismo político porque justifica políticas que imponen costos a algunos en beneficio de otros. La política pública está diseñada por unos pocos de élite.

Cuando esas pocas élites diseñan políticas que los benefician a sí mismos, la ideología de la democracia progresista justifica que esas políticas fomenten la voluntad de la gente.

¿Aranceles de protección? ¿Barreras reguladoras para frustrar a los competidores? ¿Exenciones de impuestos? ¿Subsidios a favor del negocio? Estos son los distintivos del capitalismo político, habilitados por la ideología de la democracia progresista, que socavan los mercados libres y la economía capitalista.

Para poner de ejemplo a Ronald Reagan, el gobierno no es la solución, es el problema. La manera de preservar la prosperidad que viene con los mercados libres es limitar el gobierno y cortar las conexiones entre la élite económica y política, para regresar a un sistema en el que el conservadurismo y las conexiones políticas no mejoran la rentabilidad de las empresas.

Los capitalistas, los beneficiarios de los mercados libres, presionan al gobierno para obtener beneficios fiscales, subsidios y políticas proteccionistas en lugar de apoyar mercados competitivos y un campo de juego económico nivelado. No defienden el sistema de libre mercado que ha hecho a todos más prósperos.

Contrariamente a la creencia popular, la mayor amenaza para el capitalismo no proviene de los socialistas; Viene de los falsos capitalistas.

Este artículo apareció por primera vez en The Hill por Randall G. Holcombe.

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