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Cómo la libertad económica es la que realmente ayuda a los pobres

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Todos los días nos dicen que la única solución a la pobreza es más poder gubernamental, más regulación gubernamental, más planificación central, mayores déficits y menos libertad.

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Hablar de la pobreza como un defensor de la libertad económica es una tarea difícil en el mundo de hoy. Si se toma en serio la pobreza y se señala la situación muy real de los empobrecidos, a menudo se supone que, por lo tanto, uno debe estar abogando por las «soluciones» del gobierno al problema. La reacción instintiva de muchos defensores de la libertad económica es simplemente negar que la pobreza existe en absoluto, o que si los pobres solo intentan un poco más, o no son tan perezosos, dejarán de ser pobres.

Este tipo de reacción es natural para alguien que trabaja bajo la impresión equivocada de que la economía estadounidense es una economía de libre mercado. Dado que la economía estadounidense es tan libre y está llena de oportunidades, piensan que realmente no hay excusa para ser pobre.

Pero, por supuesto, la economía estadounidense no es ni siquiera una economía en su mayoría libre. Todo el sector financiero está fuertemente subsidiado y regulado. Los costos regulatorios impuestos a las pequeñas empresas son enormes. El comercio de todo tipo está regulado, y muchos productos están prohibidos por completo. Los salarios mínimos hacen que muchos empleos de nivel inicial sean ilegales, y uno ni siquiera puede manejar a la gente por dinero sin enfrentarse a una serie de regulaciones gubernamentales, y sanciones.

Con todas estas piedras de molino atadas al cuello de trabajadores pobres y poco calificados, es un poco absurdo declarar que los pobres deberían esforzarse más. Tal vez lo intentaron, y el gobierno les envió el mensaje alto y claro: «solo déjalo, porque hemos hecho que todo lo que calificas para hacer sea ilegal».

Sí, es cierto que, en la medida en que los mercados aún son gratuitos, han dado lugar a una abundancia de comodidades que incluso los pobres pueden pagar: aire acondicionado, televisión, electrodomésticos, teléfonos celulares y más. Pero al mismo tiempo, sería un error sentarse y decir «tienen suficiente» cuando se tendrá una abundancia aún mayor si a los pobres simplemente se les diera libertad para trabajar y ser dueños de negocios sin tener que lidiar con una miríada de requisitos gubernamentales y regulaciones que a menudo representan un costo de oportunidad insuperable.

Hay varias formas en que un giro hacia mercados más libres abriría todo un mundo a familias de bajos ingresos y trabajadores no calificados de inmediato.

Eliminar el salario mínimo

Este es uno de los peores delincuentes, ya que hace que los trabajos sean ilegales para los trabajadores menos no calificados, y golpea más a los pobres. Como se explica en las páginas de mises.org aquí , aquí y aquí, el efecto primario del salario mínimo es hacer que los trabajadores menos calificados sean legalmente inutilizables. En otras palabras, si el salario mínimo es de $ 10 por hora, y un trabajador solo produce $ 8 de bienes o servicios por hora, nunca será contratado. Naturalmente, con un poco de experiencia, un trabajador improductivo (en el sentido económico de la palabra) se vuelve más productivo con la experiencia laboral. Pero con un salario mínimo, ¿cómo se supone que el trabajador obtendrá su primer empleo? Sencillamente no puede. Como resultado, muchos trabajadores atrapados en este catch-22 se convierten en beneficiarios de asistencia social a largo plazo o recurren a los mercados negros donde el sistema legal los tilda de delincuentes.

Suprima todos los impuestos sobre la renta (incluidos los impuestos sobre la nómina)

Incluso los asalariados de bajos ingresos pagan impuestos sobre los ingresos. Los impuestos de Seguro Social y Medicare no son más que impuestos a la renta que van directamente al fondo general; el «fondo fiduciario de seguridad social» no existe. Esa afirmación de Mitt Romney de que la mitad del país no paga impuestos sobre la renta nunca fue más que una falsa división política política. Los impuestos sobre la nómina son impuestos a la renta, y todos sabemos que le quitan un gran mordisco a nuestros sueldos, en todos los niveles de ingresos.

Por lo tanto, incluso los pobres pagan impuestos para financiar el TARP y diversos rescates de los ultra-ricos. Como si este insulto no fuera suficiente, el gobierno federal luego castiga aún más a los pobres con un banco central que los castiga por ahorrar lo poco que pueden.

Acabar con los bancos centrales

La Reserva Federal -y los bancos centrales en general- han funcionado en las últimas décadas principalmente para reducir las tasas de interés y devaluar la moneda.

La Reserva Federal, además de darnos el regalo del ciclo de auge y caída , ha sido clave para rescatar a las corporaciones demasiado grandes para quebrar y ha facilitado el gasto gubernamental sin fin en guerras, bienestar corporativo y programas sociales. Si la cantidad de dinero ingresada en los hogares de bajos ingresos a través de programas sociales compite con la cantidad de dinero que se les quita -en forma de moneda devaluada y tasas de interés por debajo de la inflación para los ahorradores de bajos ingresos- aún está por verse.

Lo que sí sabemos es que el compromiso de la Fed con las bajas tasas de interés ha hecho casi imposible ahorrar dinero a través de cuentas de ahorro y otras inversiones tradicionales de bajo riesgo. Érase una vez, podría haber sido posible poner dinero en una cuenta de ahorros o CD y recibir una cantidad respetable de intereses sobre esos fondos, y al menos ganar una tasa de interés que excedió la tasa de inflación. Eso ciertamente no es posible hoy. Si eres pobre y tratas de hacer una devolución de una cuenta de ahorros o CD, no tienes suerte. Tendrás mucha suerte de obtener el 0,9 por ciento, y probablemente será más bajo que eso. Mientras tanto, la tasa de inflación de está muy por encima de eso. Entonces, sus ahorros pierden valor en términos reales constantemente. Es mejor que guardes ese dinero en tu colchón, donde tu dinero también perderá valor constantemente. Por otro lado, si tiene $ 100,000 para poner en un CD ahora, es posible que pueda obtener 1.5 por ciento en algunos bancos. Pero los pobres rara vez tienen ese tipo de dinero por ahí. Las personas con más dinero pueden contratar asesores financieros y corredores de bolsa y mantenerse al día con una economía inflacionaria. Los pobres están solos.

Detener la regulación a las pequeñas empresas

Las pequeñas empresas que comienzan a menudo son la forma preferida para que los trabajadores de bajos ingresos encuentren trabajo y construyan capital. Los inmigrantes a menudo recurren a las pequeñas empresas porque ofrecen flexibilidad y trabajan para las personas que no son atractivas para las operaciones más grandes establecidas. Si bien los salarios y los ingresos asociados con las pequeñas empresas suelen ser más bajos que en las empresas más grandes, muchos recurren al empleo en pequeñas empresas porque ofrecen muchas ventajas no monetarias frente a otros tipos de ingresos.

Los gobiernos trabajan para aplastar a las pequeñas empresas diariamente. Todo propietario de una pequeña empresa debe tratar con una miríada de agencias gubernamentales del IRS, OSHA, EEOC, Obamacare y más. Cada nueva regulación y cada nuevo impuesto hace que sea más difícil para el propietario de una pequeña empresa hacer una nómina y obtener un beneficio. El efecto neto, por supuesto, es tanto restringir el crecimiento de las pequeñas empresas como restringir el número de pequeñas empresas. La disminución de la competencia disminuye los beneficios tanto para los consumidores como para los trabajadores asalariados en las comunidades donde es probable que surjan estos negocios, en comunidades de bajos ingresos. En cambio, los gobiernos se aseguran de que solo empresas grandes y bien capitalizadas puedan permitirse abrir nuevos negocios en muchos casos, probablemente a millas de distancia en áreas de mayores ingresos.

Legalizar la pobreza

En todas partes donde el gobierno interviene para «ayudar», no encontramos más opciones, sino menos. No más trabajos, al contrario. ¿Desea iniciar su propio servicio de taxi transportando gente? Olvídalo si no has obtenido todas las licencias gubernamentales aplicables (y costosas). ¿Desea convertir su garaje y alquilarlo a inquilinos por dinero en efectivo? Demasiado. Las leyes de zonificación no lo permiten. ¿Quieres conseguir un trabajo con cinco dólares por hora para tu hijo adolescente que no tiene habilidades? Lo siento, eso también es ilegal. ¿Necesita un préstamo, pero es un prestatario de alto riesgo? Piérdase. Tendríamos que cobrarle una tasa de interés alta. Eso es usura, y no está permitido.

Todos los días nos dicen que la única solución a la pobreza es más poder gubernamental, más regulación gubernamental, más planificación central, mayores déficits y menos libertad.

La verdadera solución, sin embargo, se describe mejor con el lema de la izquierda: «legalizar la pobreza». La izquierda generalmente dice esto cuando las personas sin hogar son expulsadas de las propiedades del gobierno, pero se aplica mejor a los muchos tipos de empresas libres que se colocan fuera del alcance de los pobres por dictámenes del gobierno. Tantos trabajadores de bajos ingresos deben recurrir a los mercados negros y al trabajo semi-legal de bajos salarios porque eso es todo lo que les está abierto. Simplemente es ilegal para ellos encontrar trabajo de nivel inicial en las empresas principales, mantener todos sus salarios exiguos o poner en marcha pequeñas empresas. Cabe decir que estos ataques contra la libertad economica no ayudan a nadie más que a los agentes del gobierno a pagar para hacerlos valer.


Ryan McMaken @ryanmcmaken es el editor de Mises Wire y The Austrian. Puedes encontrar el artículo original aquí.

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