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El sueño californiano

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La desigualdad no es necesariamente producto del desenfrenado capitalismo de libre mercado, la escasez artificial generada por el gobierno es enemiga de la igualdad California, esto nos deja lecciones para la izquierda y la derecha.

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La economía de California ahora es más grande que la de Gran Bretaña. Según los datos publicados el mes pasado, si el estado fuera un país independiente, sería la quinta economía más grande del mundo.

El estado más poblado de Estados Unidos, donde viven 40 millones de personas, creció en términos reales un 3 por ciento el año pasado, en comparación con el 2,3 por ciento del país en general. La tasa de desempleo, 4,2 por ciento, es la más baja en la historia del estado. Además de ser una gran noticia para los californianos, esta es una verdad bastante inconveniente para Donald Trump.

Al presidente de EE. UU. Le gusta atribuir la buena salud de la economía a sus recortes de impuestos, su línea dura en el comercio y una hoguera de protecciones al consumidor y regulaciones medioambientales.

California no solo ha hecho las cosas de manera diferente; se elige ir exactamente en la dirección opuesta . El estado que votó dos contra uno contra Trump está a la vanguardia de la lucha contra el cambio climático. Recientemente aumentó el impuesto estatal sobre la renta. Abundan los reglamentos. Se ubica en el puesto 49 en el ranking de libertad del Instituto Cato en los 50 estados.

Mientras que el presidente ha desarrollado su mensaje económico sobre industrias anticuadas como el carbón y el acero, California alberga algunas de las empresas más innovadoras y disruptivas del mundo, incluido un sector de energía verde en auge.

Lo que hace que la historia económica de California sea particularmente impresionante es la profundidad a partir de la cual ha aumentado. Golpeado fuertemente por la Gran Recesión, se ha recuperado de manera impresionante, superando al resto del país en cada gran métrica económica. El estado es hogar de poco más del 10 por ciento de los estadounidenses, pero fue responsable de un cuarto del crecimiento económico del país entre 2012 y 2016. A medida que el déficit federal crece, California ha cambiado un déficit presupuestario de $ 27 mil millones por un excedente de $ 6 mil millones.

No es difícil ver por qué el estado se promociona como un modelo para un futuro liberal estadounidense. Su éxito también plantea preguntas difíciles para aquellos de nosotros que tendemos a pensar que los impuestos más bajos y la menor intervención del gobierno son el camino hacia la prosperidad.

Pero hay un problema con la historia californiana que complica las cosas. Irónicamente, es exactamente el tema que es una gran preocupación de los campeones del estado en la izquierda liberal. Ese problema es un alto nivel de desigualdad y una aguda crisis del costo de la vida.

California es uno de los estados más desiguales en un país desigual. El costo de la vida allí es más alto que en cualquier otro estado continental. Cuando se toma en cuenta eso, el estado tiene la tasa de pobreza más alta de cualquier parte de América. Su impuesto sobre la renta y el impuesto a las ventas son altos y sus impuestos a la propiedad afectan a los nuevos propietarios de una manera desproporcionadamente difícil.

La vivienda es el corazón del problema. El precio medio de una casa en San Francisco ahora es de $ 1.6 millones, el doble de lo que era hace cinco años. Pero no es solo la capital del boom tecnológico. En todo el estado, la vivienda es cada vez más costosa. Tan cara, de hecho, que en 2014 Honda trasladó sus oficinas centrales en los Estados Unidos a Texas para que sus empleados pudieran pagar una vivienda.

En otras palabras, por todo lo que California parece funcionar, funciona bastante mal si estás en la parte inferior de la pila. Y de muchas maneras importantes, el gobierno tiene la culpa.

Un sentido general, omnipresente en la izquierda, de que ustedes son los buenos puede cegarlos ante el daño causado por las políticas que respaldan. Eso ciertamente parece ser cierto en California. El ambientalismo mal definido significa que está cerrando sus plantas nucleares, las fuentes más baratas de energía baja en carbono. Las licencias ocupacionales, en las que California es uno de los peores infractores, tienen la intención de proteger a los consumidores, pero en muchos casos simplemente excluyen a los marginados. Lo más obvio es que la escasez de viviendas es producto de NIMBYismo verde que utiliza el gobierno para mantener los precios artificialmente altos. La escasez inducida por el estado es el enemigo de la igualdad.

Dos lecciones, una para la derecha y la otra para la izquierda.

A la derecha, la lección es tener una mente más abierta sobre las formas en que la regulación inteligente puede alentar la innovación en lugar de sofocarla y corregir las distorsiones del mercado en lugar de simplemente imponer costos a todas las empresas.

Para la izquierda, la conclusión es que la desigualdad no es necesariamente el producto de un capitalismo de libre mercado desenfrenado. Y que más gobierno no significa necesariamente una economía más justa. De hecho, California demuestra que a menudo significa exactamente lo contrario.

Oliver Wiseman es editor en CapX y puedes encontrar el artículo original aquí.

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